309 Road Coromandel: el mejor roadie secreto del verano

Uno de los recorridos más espectaculares y aterradores que he hecho fue hasta las Tierras Altas de Papúa Nueva Guinea. Espectacular porque la jungla está prácticamente intacta y es un recordatorio de cómo era el mundo antes de la llegada de los humanos. Pero da miedo porque, para decirlo cortésmente, esa parte del mundo tiene algunos malos. Y estos malos a veces secuestran tu auto.

En lo profundo del Coromandel, me sentí como si estuviera de vuelta en el desierto de Papúa Nueva Guinea, excepto que aquí, me sentía seguro.

Brook Sabin / Cosas

La carretera 309 cruza el centro montañoso de la península de Coromandel.

Aquellos de nosotros que hemos tenido la suerte de pasar un verano en Coromandel sabemos que las carreteras costeras sinuosas a menudo están abarrotadas de tráfico. Pero hay un camino misterioso que cruza la espina dorsal de la península de Coromandel que pocas personas conocen, y es una aventura.

Se llama simplemente 309 Road y tiene 21 kilómetros de fascinantes paisajes que unen Coromandel Town con Whitianga cruzando el interior de la jungla de la península de Coromandel. Nadie a quien le pregunté sabe por qué se llama «El 309». Algunos dicen que se debe a que en los viejos tiempos se tardaba 309 minutos en cruzar a caballo y en carro. Otros dicen que es porque tiene 309 curvas. Perdí la cuenta.

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Una advertencia: la carretera está muy doblada y en lugares muy estrecha. Se necesita extrema precaución, ya que algunos lugareños conducen como si estuvieran en un mitin.

Si vienes del lado de Coromandel Town, tu primera parada (si te gustan los mariscos) es Coromandel Mussel Kitchen, que sirve mejillones frescos de labios verdes en una multitud de formas, como buñuelos, hamburguesas, platos y sopa.

Brook Sabin / Cosas

Un pozo para nadar en Wairua Lodge, cerca de la carretera 309.

La siguiente vista es una de las atracciones más inusuales de Coromandel: docenas (si no cientos) de cerdos holgazaneando junto a la carretera.

Stu Edmondson, residente de 309, conocido extraoficialmente como “El hombre cerdo”, ha criado cientos de cerdos a lo largo de los años, y disfrutan de su vida al lado de la carretera, y muchos conductores se detienen para tomar fotos. Una advertencia: algunos cerdos pueden ser territoriales, especialmente alrededor de los lechones, por lo que es mejor mantener la distancia.

Aparece como «Stuart y los cerdos» en Google Maps, pero no se preocupe, no hay posibilidad de que se lo pierda.

La siguiente atracción es un fascinante «parque temático diferente». The Waterworks tiene más de 70 atracciones impulsadas por el agua, como ametralladoras que corren sobre el agua; también admite perros y tiene una cafetería en el lugar.

También está la Reserva Escénica de las Cataratas de Waiau y el Parque Egan, que alberga un popular lugar para nadar en verano.

Brook Sabin / Cosas

Wairua Lodge está escondido junto a la carretera 309.

Si está buscando un lugar para quedarse cerca de la carretera, Ahurewa Eco Retreat es una pequeña casa contenedor ubicada en Mahakirau Forest Estate, que es un santuario ecológico privado y cerrado que alberga algunas de las criaturas más raras del país.

Más hacia el lado de Whitianga está Wairua Lodge, con una serie de habitaciones de hotel escondidas en el monte. Pero la verdadera belleza de este lugar es lo que hay fuera de su habitación: hay un baño en la casa del árbol, un spa estrella para observar la Vía Láctea.

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Llegar a Wairua Lodge es una aventura.

El albergue también cuenta con una extensa serie de senderos para caminar, con hamacas junto a relucientes pozos de agua: el paraíso en verano.

Coromandel estará lleno de turistas durante el verano: la carretera 309 lo alejará de ese momento y lo adentrará en un mundo perdido.

Más información:

En la carretera 309, Ahurewa Eco Retreat es de $ 325 por noche para dos con una estadía mínima de dos noches. Ver: canopycamping.co.nz/ahurewa-retreat. Una noche en Lodge Wairua es desde $ 225 por una habitación doble o $ 320 por un apartamento de dos habitaciones. Ver: wairualodge.co.nz

Huella de carbono: Volar genera emisiones de carbono. Para reducir su impacto, considere otras formas de viajar, combine sus viajes y, cuando necesite volar, considere compensar las emisiones.

Mantenerse a salvo: Nueva Zelanda se encuentra actualmente bajo restricciones de Covid-19. Siga las instrucciones en covid19.govt.nz.

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