Academy allanando el camino para los sueños educativos de la comunidad del Pacífico

WARWICK SMITH / Cosas

La tutora de Amanaki STEM Academy, Sulieti Fakahau, en el centro, trabaja con los estudiantes Grace Fakahau, izquierda, y Sariah Igatia en una sesión de estudio.

Un programa que educa y capacita a los adolescentes de Pasifika en materias de ciencia, matemáticas, ingeniería y tecnología está logrando que sus estudiantes prosperen.

La Academia Amanaki Stem en Manawatū atiende a los estudiantes de Pasifika que trabajan en materias troncales (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), ofreciendo tutoría, tutoría y preparación para exámenes.

El programa, que se convirtió en una organización benéfica registrada en 2017, comenzó hace 15 años alrededor de la mesa de la cocina de la pareja Ashhurst, Viliami Teumohenga y Tanya Koro, que estaban enseñando a sus tres hijos.

Resultó inmensamente popular y ha crecido a más de 60 estudiantes involucrados y una larga lista de espera.

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La presidenta de Amanaki, Lili Kato, dijo que Amanaki era una de las únicas academias en el país para estudiantes de Pasifika y tenía una tasa de aprobación del 100% en sus estudiantes de último año, en comparación con la tasa nacional del 75%, y más del 85% de sus estudiantes. los estudiantes obtuvieron mérito o excelencia.

Ella dijo que para una pequeña academia, estaba rompiendo barreras y allanando el camino para aumentar los sueños y aspiraciones de la comunidad del Pacífico.

“Parte de su éxito es el compromiso de los padres, no tienen mucho, pero tienen mucho amor, que la cultura ASA ha inculcado”.

Teumohenga y Koro comenzaron cuando su hija, que ahora tiene 23 años, tenía la edad de primaria y una vez que comenzó a tener éxito, otras personas querían ayuda para sus hijos.

Koro dijo que era raro en ese momento ver a un estudiante de Pasifika recibiendo premios en la escuela y el programa creció orgánicamente porque era algo que la comunidad del Pacífico necesitaba.

La academia se mudó al salón en Bill Brown Park en Palmerston North, pero superó eso, por lo que está buscando encontrar su propio espacio.

Gran parte de su trabajo de este año se realizó en Zoom debido a Covid-19, pero utilizó la Iglesia Reformada de Palmerston North para el estudio del examen de la NCEA.

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Viliami Teumohenga, a la izquierda, y su esposa Tanya Koro fundaron la Academia Amanaki STEM en su casa con estudiantes alrededor de la mesa de la cocina.

Teumohenga tiene una licenciatura en informática y ha estudiado otras materias para ayudar a los estudiantes. También tienen tutores de escuelas secundarias, la Universidad de Massey y ex alumnos de la academia.

Kato dijo que esos estudiantes originales prosiguieron con éxito en las materias troncales.

“Y eso es significativo porque a los estudiantes de las Islas del Pacífico no les va muy bien en las materias troncales. Tenemos un rendimiento bastante bajo en todos los ámbitos «.

Este año han participado ocho estudiantes de Year 13 y el 80% de ellos han obtenido becas universitarias.

Desde el momento en que el programa comenzó formalmente en 2017, sus estudiantes han recibido más de $ 200,000 en becas.

El 84% de los estudiantes pasa a la educación terciaria, matriculado en materias troncales.

Koro dijo que la cultura del programa era una de sus cosas más importantes, con padres y estudiantes activos que se trataban como hermanos.

Dijo que necesitaba financiación a largo plazo para seguir sirviendo a la comunidad.

Grace Fakahau, de 18 años, estudiante de Palmerston North Girls ‘High School, ha estado asistiendo a la academia durante los últimos tres años.

«Lo encontré bastante efectivo, creo que, en general, hay una falta de representación de Pasifika en los temas principales y las carreras profesionales».

Dijo que la academia la animó a ella y a otras personas de Pasifika a ser ellos mismos al trabajar en esas materias y les dio más oportunidades.

Lawrence Leung Wai, de 18 años, de Palmerston North Boys ‘High School, dijo que la academia era un espacio cómodo para estudiar con sus compañeros.

Le había ayudado con sus estudios y en el futuro consideraría la posibilidad de dedicarse a temas troncales.

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