Alex Paulsen salva el día para enviar a Wellington Phoenix a la final four de la Copa FFA

Wellington Phoenix llegó a las semifinales de la Copa FFA por primera vez en la historia del club, y tienen que agradecer al portero de 19 años Alex Paulsen.

Paulsen, en su segunda apertura luego de una lesión en el atacante de primera opción Oli Sail, fue el héroe en el Kingston Heath Soccer Complex el miércoles, logrando tres salvamentos antes de que Nicholas Pennington enterrara el decimocuarto intento general de darle a los Phoenix una victoria por 4-3. sobre la ciudad de Melbourne.

Paulsen negó a Rosytn Griffiths, Scott Galloway y Marco Tilio, mientras que Scott Jamieson esquivó no solo su intento en la tanda de penaltis, sino también un esfuerzo anterior en la primera mitad del juego, que terminó 0-0 después de la prórroga.

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Los jugadores de Wellington Phoenix celebran tras vencer al Melbourne City en los cuartos de final de la Copa FFA.

El representante de los Juegos Olímpicos de Tokio salvó el día para los Phoenix después de que Louis Fenton y el capitán Alex Rufer tuvieron sus intentos de penalti salvados por el guante del City Tom Glover y Joshua Laws fallaron por completo.

Ben Waine, Jaushua Sotirio y Clayton Lewis tuvieron éxito con sus tiros desde el punto, pero Pennington dio un paso al frente y convirtió con frialdad al ganador.

Los Phoenix, que ya echaban de menos a Reno Piscopo y Matthew Bozinovski, se quedaron sin otros tres jugadores debido a preocupaciones sobre el Covid-19 después de que el trío registrara pruebas rápidas de antígenos «inconsistentes» y se sentara como medida de precaución.

El club no mencionó quiénes eran los jugadores, pero el defensa Tim Payne y el delantero Gary Hooper fueron omisiones notables en la plantilla del día del partido.

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El delantero de Melbourne City, Marco Tilio, y el capitán de Wellington Phoenix, Alex Rufer, compiten por el balón suelto.

Rufer comenzó como defensa central en ausencia de Payne y realizó una sólida actuación fuera de posición, manteniendo a raya el potente ataque del City durante 120 minutos, mientras que Pennington impresionó con sus pases ofensivos desde el centro del campo y debería retener su lugar para la Liga A del sábado. Partido masculino contra Newcastle Jets.

El Phoenix concedió un penalti muy suave en la primera mitad después de que Tilio cayó bajo un leve contacto de Callan Elliot y el árbitro Ben Abraham señaló el punto, pero el capitán del City Jamieson esquivó su intento de todos modos.

La victoria del miércoles será un gran impulso de confianza para los Phoenix después de perder cuatro juegos en el rebote en la A-League Men.

Ahora están a solo dos victorias de tener en sus manos la primera pieza de plata del club.

El Melbourne Victory también pasó a semifinales tras vencer 2-1 al Adelaide United.

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