America’s Cup: el público kiwi ‘tazas viejas’ mientras el equipo Dalton navega en alta mar en busca de una olla de oro

Tony Smith es un escritor de deportes de Stuff

OPINIÓN: “Tierra a la vista”, grita el Lord Almirante Grant Dalton desde lo alto de su cubierta de popa. “Levanta la bandera, primer oficial Peter. No, no esa vieja insignia kiwi deshilachada, iza ese gran bebé verde con el gran signo de $».

No es difícil imaginar a Dalton como un Capitán Jack Sparrow de la vida real, navegando en aguas internacionales buscando clavar su estandarte andrajoso en el mástil del mejor postor.

Es un milagro que no estuviera saltando sobre una pata de palo, ajustándose un parche en el ojo y gritando «estremecerme maderas» cuando soltó su gran broma del Día de los Inocentes dos días antes: el equipo de Nueva Zelanda defenderá la Copa América en Barcelona, no Auckland.

Cómo debe pegarse en los buches de Kiwi ver tomas de Dalton dando un apretón de manos engreído, si no secreto, a los peces gordos catalanes, una luz brillante destellando en el Auld Mug y un trofeo de 171 años languideciendo en la cubierta de proa.

RICKY WILSON/Cosas

Peter Burling sostiene en alto la Copa América después de la victoria del equipo de Nueva Zelanda en Auckland en 2021.

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Phil Walter/Getty Images

Un espectáculo que no se verá en 2024: el equipo de Nueva Zelanda en el puerto de Auckland en una carrera de la Copa América contra el Luna Rossa Prada Pirelli de Italia.

¿Dijimos »Equipo de Nueva Zelanda»? No no no. Rompamos una botella de methode champenoise en la proa de la vieja tina y cambiemos el nombre de esta traviesa banda náutica que seguramente ha abdicado de cualquier derecho a la marca nacional.

La ropa de cama y la boda del »Team Dalton» en Barcelona no fue un rayo del azul cobalto. Una defensa en alta mar había sido bien señalada. Pero subraya de una vez por todas lo que habíamos temido durante años: la America’s Cup tiene que ver con los negocios, no con el deporte, a pesar de una tradición que se remonta a 1851.

¿Por qué deberíamos estar tan adoloridos? Innumerables equipos deportivos neozelandeses han defendido títulos mundiales en el extranjero: los All Blacks hicieron una copia de seguridad en Londres en 2015 después de ganar en casa en 2011.

Pero, ¿una verdadera entidad deportiva de Nueva Zelanda decidiría defender una corona ganada con tanto esfuerzo en el extranjero si tuviera la opción, como lo ha hecho la mafia de los yates?

Si el deporte fuera el principio fundamental, el «Equipo de Nueva Zelanda» habría navegado en la regata de 2024 en el golfo de Hauraki, en las aguas que conocen, frente a sus admiradores. Tienen el talento para prevalecer en cualquier lugar y en cualquier momento contra equipos con presupuestos más grandes.

Pero el »Equipo de Nueva Zelanda» no es una entidad deportiva en el verdadero sentido de la palabra. No le quite nada a la magia de navegación de Peter Burling, Blair Tuke y sus amigos, pero este equipo de la America’s Cup no representa a Yachting New Zealand, en la forma en que los All Blacks, Black Caps, Silver Ferns, White Ferns, etcétera representan sus códigos.

Lo hemos sabido todo el tiempo, pero muchos kiwis todavía estaban felices de llegar a la cima de la loca ola de los calcetines rojos.

Abigail Dougherty/Cosas

La ceremonia de apertura de la America’s Cup 2021 en el viaducto de Auckland.

El equipo de la America’s Cup puede tener agua salada en sus venas, pero el «Equipo Dalton» de hoy parece estar básicamente en esto por la masa, y han tenido camiones llenos del erario público. Subvención por nombre, subvención por naturaleza: las tazas viejas aquí son contribuyentes neozelandeses.

El gobierno de Nueva Zelanda invirtió $136 millones en la última campaña de la America’s Cup aquí y el consejo de Auckland desembolsó $113 millones en infraestructura.

EQUIPO EMIRATES NZ

Ada Colau, alcaldesa de Barcelona, ​​Pere Aragonés, presidente de la Generalitat de Catalunya, y el jefe del equipo de Nueva Zelanda, Grant Dalton, están listos para una gran America’s Cup.

Los inversionistas del sector público no obtuvieron la inversión que normalmente podrían haber esperado: la pandemia de Covid-19 significó que los $ 600 millones a $ 1 mil millones pronosticados en 2017 quedaron muy cortos. Un informe de evaluación publicado por la Corona y el Consejo de Auckland en julio pasado mostró que Nueva Zelanda tuvo una pérdida de $ 156 millones en el evento de 2021.

Eso no fue culpa del «Equipo Dalton», pero ¿no tenían la obligación moral de ayudar a restablecer el equilibrio? Sus defensores argumentarían que organizar el evento en Auckland impulsó el perfil de Nueva Zelanda, y es cierto que la cobertura televisiva alcanzó una audiencia de 941 millones con 68,2 millones de espectadores dedicados. Pero, ¿no es esa una razón más para permanecer amarrado a Auckland?

No, Dalton ha hecho sus cuentas. El Barcelona promete 124 millones de dólares en comparación con los 31 millones de dólares del Gobierno de Nueva Zelanda y el Consejo de Auckland, y un bote de 40 millones de dólares prometido por el empresario de Auckland Mark Dunphy y su equipo Kiwi Home Defense.

ROBERT KITCHIN/Cosas

Ministro de Deportes Grant Robertson.

El «Equipo Dalton» está en todo su derecho de tomar una decisión de balance. Pero, ¿necesitaba echar sal en la herida de Auckland hablando de Barcelona como “una de las ciudades más reconocidas del mundo”?

Luego, al mismo tiempo, afirmó que la America’s Cup es el “evento náutico más reconocido del mundo”. Puede ser, pero ya no es lo más importante: la regata de vela de los Juegos Olímpicos debe dominar.

Con cada decisión, debe haber consecuencias. La brutal realidad del »Team Dalton» es que ya no deben sacar ni un solo dólar de las arcas nacionales. Ministro de Deportes, Grant Robertson, cósese los bolsillos. Que se queden solos.

El gobierno y el consejo de Auckland ahora pueden invertir los millones prometidos en deportes comunitarios. O a atletas genuinamente comprometidos con representar a Nueva Zelanda en el escenario mundial. O para reducir la pobreza infantil, lograr que los jóvenes kiwis tengan hogares asequibles, atención médica para los neozelandeses vulnerables y cualquier otra de las innumerables causas más valiosas que subsidiar a un grupo de yates ricos.

Y no le des gongs a los tipos del »Equipo Dalton». No más premios Halberg, no más acrónimos de la lista de honores de Nueva Zelanda.

Este es un «deporte» que sirve a sus propios intereses, una mafia que estuvo dispuesta durante años y sin embargo levantó la bandera blanca cuando podría haber ayudado a los marineros de agua dulce a mantener la cabeza fuera del agua.

No, en lugar de lanzar un salvavidas a una economía kiwi tambaleante que se balancea en el agua salada y brindar verdadera alegría a un pueblo que se recupera de dos de los años más difíciles, el «Equipo Dalton» ha zarpado hacia puertos extranjeros, persiguiendo otra olla. de oro.

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