Astrofotógrafo aficionado captura un cometa en el cielo nocturno de Canterbury

Ekant Veer / Suministrado

El profesor de la Universidad de Canterbury y entusiasta astrofotógrafo Ekant Veer tomó esta foto de un cometa mientras cruzaba el cielo nocturno el domingo por la noche.

Para Ekant Veer, quedarse despierto hasta las primeras horas de la mañana, desafiar los fuertes vientos del noroeste y los mosquitos valió la pena para capturar una extraña racha de cometas en el cielo de Canterbury.

Veer, profesor de marketing de la Universidad de Canterbury y astrofotógrafo entusiasta, inclinó su trípode mirando hacia el suroeste, mirando a través de Te Waihora (lago Ellesmere) alrededor de las 11 pm el día de San Esteban.

Tomó algún tiempo tratar de encontrar un lugar adecuado protegido por árboles para evitar que el viento golpeara y sacudiera la cámara, dijo Veer.

Pero no podía creer su suerte cuando rompió el cometa mientras cruzaba el cielo nocturno solo 30 minutos después de establecerse.

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El cometa no se puede ver a simple vista, por lo que no fue hasta que Veer llegó a casa unas dos horas más tarde y buscó en sus fotos que encontró la sorprendente instantánea.

“Yo estaba como, ‘Eso se ve muy bien, encontré un cometa, esto es asombroso’. Realmente no te das cuenta de cómo se verá hasta que llegas a casa y procesas las imágenes «.

Veer dijo que solo se había encontrado ocasionalmente con un cometa, pero el que vio el domingo era aún más inusual, dada su larga cola.

“Para ser honesto, los cometas son bastante raros; tal vez disparé a uno o dos en los últimos cinco o seis años.

«Como aficionado entusiasta, esto parecía una oportunidad, y nunca había visto uno con una cola tan larga».

El cometa Veer detectado se conoce como C / 2021 A1 (Leonard), descubierto por primera vez el 3 de enero de este año por GJ Leonard en el Observatorio Mount Lemmon Sky Center en Arizona.

Suministrado

Una luz misteriosa que atravesaba el cielo nocturno fue capturada por una cámara de seguridad en Masterton el sábado. (Video publicado por primera vez el 22 de noviembre)

Los kiwis con binoculares, equipo de cámara o un telescopio enfocado en el suroeste durante una noche oscura y clara deberían poder detectar el cometa durante una semana más o menos, dijo Veer.

«Nueva Zelanda tiene algunos de los mejores cielos oscuros del mundo … Animo a la gente a salir y disfrutarlo».

Se espera que el cometa permanezca visible en los cielos de Nueva Zelanda hasta el final del mes, pero se debilitará cada noche a medida que se aleja del Sol.

Los cometas son restos congelados de la formación del sistema solar, que comprenden polvo, rocas y hielo, según el sitio web de la NASA.

Varían desde unos pocos kilómetros hasta decenas de kilómetros de ancho, pero a medida que orbitan más cerca del sol, se calientan y arrojan gases y polvo a una cabeza brillante que puede ser más grande que un planeta. Este material forma una cola que puede extenderse millones de kilómetros, dice la NASA.

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