Cadena de solicitudes de presupuesto de agua de Wellington suman $ 35 millones

Una nueva solicitud de financiamiento de Wellington Water es la última de una serie de aumentos presupuestarios en los últimos dos meses, que suman $35 millones.

La nueva solicitud es de 12,6 millones de dólares adicionales durante los próximos dos años, para financiar problemas de mantenimiento cada vez mayores, como el estallido de tuberías.

El comité de infraestructura del Ayuntamiento de Wellington considerará la solicitud de presupuesto el miércoles.

En lo que va del año, Wellington Water ha recibido $5 millones adicionales para costos operativos y $18 millones adicionales para una nueva bomba de aguas residuales. En el momento de la solicitud de $ 5 millones, el alcalde de Wellington, Andy Foster, negó que el consejo hubiera estado subfinanciando a la entidad de agua a pesar de las afirmaciones de la alcaldesa de Porirua, Anita Baker.

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Reparaciones de tuberías en Willis St en 2020. (Foto de archivo)

Kevin Locke, de Wellington Water, dijo que hubo una «serie de factores» que aumentaron los costos operativos durante los próximos dos años. Los principales factores que identificó fueron la antigüedad de la red de tuberías en deterioro, así como el aumento de la inflación y un mercado laboral competitivo.

La concejala Fleur Fitzsimons dijo que «está claro que Wellington Water necesita una cantidad significativamente mayor de fondos para simplemente arreglar las fugas y reparar las tuberías».

La concejala Rebecca Matthews estuvo de acuerdo y dijo que el consejo “no puede ni quiere subfinanciar el agua, eso ha sucedido durante demasiado tiempo”.

“Necesitamos asegurarnos de que los residentes de Wellington obtengan mejores resultados por su inversión”, dijo.

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Mantenimiento de Wellington Water en la esquina de las calles Victoria y Willis (Foto de archivo)

El consejo de los funcionarios del consejo dijo que la última solicitud comenzó en $ 9,6 millones en febrero y aumentó en otros $ 3 millones hace dos semanas, el 14 de abril.

“Dada la tardanza del aviso y la falta de información detallada para respaldar tal solicitud, los oficiales no han tenido tiempo suficiente para asegurarse de que el [$3m] se justifica un aumento por encima del asesoramiento brindado a fines de febrero”, señalan los documentos de la reunión del consejo.

Fitzsimons dijo que era “muy inusual” que los concejales no hubieran recibido asesoramiento de los funcionarios del concejo sobre la solicitud. “Me preocupa que pueda ser una señal de ruptura de la relación entre Wellington Water y el consejo”, dijo.

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Fugas de agua en Cleveland Street, Brooklyn, Wellington (Foto de archivo)

El plan es financiar la solicitud a través de la financiación del gobierno central para la reforma de las tres aguas, donde el consejo dispondrá de 14,4 millones de dólares.

Si esa solicitud falla, el aumento de los costos se financiará a través de tarifas. Eso elevaría el aumento de las tasas para el año a 10,1%, en lugar del 8,9% que actualmente se encuentra en consulta pública.

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