Cómo Nueva Zelanda empuja a tantas nuevas madres al borde del abismo

OPINIÓN: Nueva Zelanda les está fallando a las nuevas madres de hoy y a sus whānau, y las deficiencias sistémicas de nuestro país ciertamente causarán daños intergeneracionales.

El fin de semana pasado, la Fundación Helen Clark publicó un informe, Āhurutia Te Rito | Toma un pueblo, detallando el estado preocupante de la salud mental materna en Nueva Zelanda.

El documento de 61 páginas es una lectura angustiosa e incómoda.

Lamentablemente, como psicóloga clínica y madre de dos niños pequeños, las conclusiones del informe no me sorprendieron.

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Si queremos tener alguna esperanza de cambiar la crisis de salud mental de Aotearoa, debemos comenzar desde el principio. Eso significa construir una infraestructura significativa y holística para cuidar a las nuevas madres, desde la concepción a lo largo de la vida joven de su hijo.

Hablando desde mi experiencia personal, convertirse en madre es una de las transiciones más vulnerables de la vida.

Implica perder tu identidad como siempre la has conocido, presión desconocida por la responsabilidad que tienes por la vida de tu pēpi, permitir que tu relación y unidad familiar actual se ajuste a la presencia de un nuevo ser, desgaste físico extremo durante el embarazo y el parto, junto con privación del sueño y aumentos repentinos de hormonas.

LENA LAM/Cosas

Las madres maoríes tienen tres veces más probabilidades de suicidarse que las madres no maoríes, según un informe de la Fundación Helen Clark.

Esa lista ni siquiera comienza a dar cuenta de las mujeres que experimentan graves tensiones en la vida, como vivienda insegura, crisis financiera, adicción y abuso doméstico, que tienen un parto traumático o que han perdido a un bebé anterior.

Según el informe, hasta el 50% de los nuevos padres experimentan altos niveles de angustia durante su embarazo o en el primer año de vida de su bebé.

Tener el título de psicóloga clínica no me hizo inmune durante mi propio viaje de maternidad.

Yo, junto con el 20% de las mujeres de Nueva Zelanda, experimenté síntomas consistentes con una enfermedad mental clínica durante mi período perinatal. (Se cree que Covid-19 ha aumentado esa tasa).

Mi experiencia involucró ansiedad agitada, insomnio y una obsesión por el sueño de mi hija (hasta el punto del pánico).

Para otras, los síntomas pueden incluir desesperanza, desconexión de su bebé y pareja, llanto o ira que las atormenta.

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Si queremos criar niños saludables, debemos asegurar madres saludables.

Trágicamente para algunos, esto resulta en suicidio materno, la principal causa de muerte en Nueva Zelanda para mujeres embarazadas y madres primerizas. Nuestra tasa es siete veces la del Reino Unido. Lo que es más preocupante, las madres maoríes tienen tres veces más probabilidades de suicidarse que las madres no maoríes. Una estadística verdaderamente vergonzosa.

Cuidar el bienestar materno es importante más allá del bienestar físico y mental de la madre.

Investigaciones recientes sacadas a la luz por Sir Peter Gluckman afirman que la salud mental materna es el principal indicador de la salud y el bienestar infantil.

Si desglosamos la investigación, esto significa que si Nueva Zelanda quiere criar niños que estén física y mentalmente bien, desarrollados cognitivamente, capaces de formar relaciones positivas y que puedan manejar emocionalmente el estrés de la vida, debemos hacer todo lo posible para cuidar sus madres.

Si todos dimos un paso atrás y nos preguntamos qué se requiere para realmente cuidar de nuestras madres embarazadas y primerizas, las respuestas están a la vista. Insight no requiere entrenamiento psicológico, sino sentido común y una apertura para reconocer que el problema es complejo y las soluciones deberán ser multifacéticas.

Por dónde tenemos que empezar:

La mujer necesita acceso a un único punto de contacto durante su embarazo. Una relación en la que se sientan respetadas y tengan confianza en la persona que las cuida, conocidas en este país como cuidadoras principales de maternidad (LMC’S).

Esto fomentaría la capacidad de las mujeres para plantear sus inquietudes sin temor a ser menospreciadas o avergonzadas, así como la continuidad de la atención con controles regulares.

Se requiere una fuerza laboral diversa y con todos los recursos para lograr esto, muy lejos del grupo de parteras quemadas y cada vez más escasas que están perdiendo el tiempo en sus condiciones de trabajo.

Las mujeres embarazadas y los jóvenes whānau necesitan un techo seguro sobre sus cabezas y kai en su mesa. La crisis de vivienda de Nueva Zelanda, las crecientes tasas de inflación y su punto débil de violencia doméstica son la antítesis de estas necesidades. Mejorar la salud mental materna requerirá un esfuerzo dedicado en todos los ministerios.

Whānau y los trabajadores de la salud deben recibir educación sobre cómo detectar signos de preocupación. Dado que sabemos lo estresante que es el embarazo y la nueva maternidad, es lógico crear conciencia nacional sobre la salud mental materna.

Creo que esto debería implicar una formación constante para todos los principales cuidadores de maternidad y médicos generales, sobre cómo detectar signos de angustia mental y cómo mantener conversaciones efectivas sobre el bienestar.

El informe de la Fundación Helen Clark destaca que actualmente no existe tal formación. Además, las clases prenatales necesitan una revisión.

Actualmente, las clases de prenatal se centran mucho en el trabajo de parto. Si bien es importante que las madres embarazadas estén informadas sobre lo que implica el trabajo de parto, este es como máximo un proceso de dos días de un largo viaje de nueva maternidad.

La información sobre la realidad de convertirse en madre, la teoría del apego y el autocuidado debe ser imprescindible.

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Las madres deben estar en el centro de la atención, no ser tratadas como un complemento de su bebé.

Situar a las madres en el centro de la atención, más bien como un «complemento» de los bebés. Recuerdo vívidamente después del nacimiento de mi primera hija entrar a la oficina de mi médico de cabecera para mi chequeo de seis semanas.

Después de un embarazo y parto traumáticos, me sorprendió que el médico no me hiciera una sola pregunta sobre mi bienestar.

Sí, mi hija estaba sana, pero ¿era yo, la madre en quien ella confiaba para su supervivencia? La respuesta fue no, y un simple «¿cómo te las arreglas?» habría descubierto eso.

El oeste de Nueva Zelanda debe apoyarse en el conocimiento de Te Ao Māori, Pasifika y las culturas asiáticas, donde las nuevas madres son tratadas como sagradas. Donde “las madres son amamantadas” en sus momentos más vulnerables por el bien de todos.

Si la mujer está angustiada y sufriendo, necesita poder acceder a apoyo. Una de las recomendaciones clave del informe fue que se debe proporcionar un acceso rápido a un apoyo terapéutico asequible y culturalmente apropiado para los padres con signos tempranos de angustia.

Sin embargo, estoy de acuerdo en que cualquier acceso a soporte sería un buen comienzo.

El año pasado, traté de referir a dos mujeres a servicios especializados. Ambos estaban clínicamente enfermos y sus bebés estaban siendo afectados por su estado de salud. Ambas remisiones fueron rechazadas, lo que resultó en que la totalidad de la atención se pusiera en manos de sus médicos de cabecera.

Suministrado

A pesar de sus habilidades y conocimientos profesionales, Jacqui Maguire ha tenido problemas para encontrar apoyo urgente para ella y sus clientes.

Si yo, como psicólogo clínico, proporcionando una referencia completa y bien razonada, no puedo acceder al apoyo para quienes lo necesitan, ¿cómo se supone que lo hará la familia Kiwi promedio?

Para las mujeres que han tenido un parto traumático, una clara medida preventiva sería contar con el apoyo de un especialista antes de que se caigan.

Como estoy seguro de que se han dado cuenta, este es un tema muy cercano a mi corazón.

Luché con una severa ansiedad posparto y estoy en una posición privilegiada. Tengo un hogar estable, fondos para acceder a atención privada, una familia amorosa y conocimiento sobre cómo navegar por el sistema. Luché por obtener una atención consistente y compasiva (mi partera fue increíble, deje que eso se documente aquí).

Para aquellos con vulnerabilidades previas, o mujeres que tienen partos traumáticos, a menudo se quedan varados.

No está bien, y no puede continuar.

Mejorar la salud mental materna requiere un enfoque multipartidista y multiministerial.

No se trata de culpar a los padres y whānau, o a los trabajadores de la salud que trabajan incansablemente para apoyar a nuestro wāhine. Esta es una verdad vergonzosa que debemos enfrentar colectivamente como país.

Uno que debemos priorizar en la fijación. Como dice el título de este informe, āhurutia te rito: se necesita un pueblo.

Dónde obtener ayuda

1737, ¿Necesitas hablar? Llame gratis o envíe un mensaje de texto al 1737 para hablar con un consejero capacitado. Ansiedad Nueva Zelanda 0800 ANSIEDAD (0800 269 4389) depresión.org.nz 0800 111 757 o texto 4202 línea de niños 0800 54 37 54 para personas de hasta 18 años. Abierto 24/7. Línea de vida 0800 543 354 Fundación de Salud Mental 09 623 4812, haga clic aquí para acceder a su servicio gratuito de recursos e información. Fideicomiso de apoyo rural 0800 787 254 samaritanos 0800 726 666 Línea de ayuda para crisis de suicidio 0508 828 865 (0508 TAUTOKO) Camino adoquinado amarillo 0800 732 825 thelowdown.co.nz Chat web, chat por correo electrónico o texto libre 5626 Qué pasa 0800 942 8787 (para jóvenes de 5 a 18 años). Consejería telefónica disponible de lunes a viernes, del mediodía a las 11 p. m. y los fines de semana, de 3 p. m. a 11 p. m. El chat en línea está disponible de 3 p. m. a 10 p. m. todos los días. línea juvenil 0800 376 633, mensaje de texto gratuito 234, correo electrónico talk@youthline.co.nz, o encuentre chat en línea y otras opciones de soporte aquí. Si es una emergencia, haga clic aquí para encontrar el número de su equipo local de evaluación de crisis. En una situación que ponga en peligro la vida, llame al 111.

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