Con la censura de las redes sociales en Pakistán, los usuarios temen por las libertades digitales

Ilustración de Max Fleishman

Cuando un profesional de la tecnología y un defensor de la justicia de género faiza yousuf escuchó sobre las últimas reglas de redes sociales aprobadas en Pakistán, estaba más que decepcionada. Yousuf es la fundadora de la comunidad de Facebook llamada Women in Tech PK y desarrolló el grupo hasta los 9000 miembros que ahora tiene. Lo creó como una forma de ayudar a las mujeres a encontrar oportunidades en el sector de la tecnología sin tener que lidiar con el acoso y la discriminación que conlleva ser una mujer en la tecnología.

Pero Pakistán tiene una relación inestable con las redes sociales y las libertades digitales, ya que sus políticas y límites cambian constantemente. Y esa tenue posición representa un riesgo para Yousuf y otros como ella que dependen de las plataformas de redes sociales, de la misma manera que lo hacen miles de millones en todo el mundo. En Pakistán, las comunidades vulnerables son el objetivo, el control de las plataformas se utiliza como arma y el ámbito digital se vuelve mucho más peligroso.

El 13 de octubre, se publicaron las “Reglas de eliminación y bloqueo de contenido ilegal en línea (procedimiento, supervisión y salvaguardias) de 2021”, que otorgan a la Autoridad de Telecomunicaciones de Pakistán poderes relativamente ilimitados para eliminar o bloquear cualquier contenido que vaya en contra de “la gloria del Islam”. ”, “seguridad de Pakistán”, “orden público” o “decencia o moralidad”,

Con el aumento de la censura, que está siendo vigilada por estos términos vagos, los grupos marginados temen encontrar espacios seguros en línea. Peor aún, estas reglas amenazan la presencia continua de las plataformas de redes sociales en Pakistán, lo que sugiere que es posible que no quieran operar en tales condiciones.

Comunidades como Women In Tech, que se desarrollaron para ayudar a las mujeres a operar en línea de manera segura, podrían desaparecer por completo.

Las nuevas reglas exigen que las plataformas de redes sociales respondan a las autoridades pakistaníes dentro de las 48 horas y establezcan oficinas físicas en el país. La represión del control de la libertad de expresión en línea se ha ganado severas críticas de grupos internacionales de derechos de los medios como Reporteros sin Fronteras (RSF) y Asia Internet Coalition (AIC). En junio de 2021, el director gerente de Asia Internet Coalition (AIC), Jeff Paine, dijo: “A pesar de los comentarios repetidos de la industria durante varios meses, el borrador de las reglas aún incluye una serie de disposiciones problemáticas, como la localización de datos y los requisitos de presencia local que socavan la tecnología digital del país. agenda de crecimiento y transformación”.

Las últimas reglas que salieron en octubre todavía contienen las mismas cláusulas debatidas.

Cuando estas reglas se introdujeron por primera vez a fines del año pasado, AIC, que representa a Google, Facebook y Twitter, amenazó con abandonar el país. A pesar de sus llamados a las autoridades para que reconsideren, la aprobación de estas reglas muestra que Pakistán prefiere el control del discurso a la inversión en tecnología.

Si bien la censura en Pakistán no es nueva, esta expansión de poderes bajo el último conjunto de reglas cambia los objetivos. Donde antes el foco estaba en los trabajadores de los medios, periodistas y personalidades prominentes, ahora cualquiera puede estar bajo el escrutinio del gobierno pakistaní. Los activistas de los derechos digitales temen que estas reglas estrictas hagan que las empresas de redes sociales limiten el acceso a los usuarios paquistaníes, en lugar de contraatacar.

Con estas nuevas reglas en Pakistán, son las voces de los grupos más vulnerables de la sociedad las que corren el mayor riesgo de ser censuradas. Debido a que muchos de ellos solo encuentran espacios en línea para expresar su opinión, corren un mayor riesgo de ser cerrados. Las minorías religiosas y las minorías de género a menudo tienen espacios físicos seguros limitados para acceder, por lo que recurren a las comunidades en línea. Son estas voces, que no están representadas en la corriente principal, las que necesitan las redes sociales para encontrar espacios seguros para ellas mismas. Temen que las reglas estén ahí simplemente para mantenerlos bajo control, con un ojo del gobierno siempre vigilando.

La organización en línea ha desempeñado un papel importante en las esferas y campañas activistas de Pakistán como la Marcha Aurat—que anualmente organiza una de las protestas más grandes del país y utiliza las redes sociales con frecuencia para involucrar a la gente. Crear ruido en aplicaciones como Facebook les permite a estos activistas hacer llegar su mensaje a las masas. Los organizadores detrás de campañas como Aurat March se enfocan en impulsar la reforma feminista y exigir viviendas seguras, salarios justos para los trabajadores domésticos y de cuidados, e instalaciones de salud para mujeres y géneros marginados.

Pero hay afirmaciones de que la Marcha Aurat y sus campañas son antiislámicas y antiestatales, lo que significa que los organizadores ahora están bajo una mayor amenaza: las nuevas reglas están muy bien diseñadas para silenciarlos.

“La censura va a estar muy sesgada en términos de suprimir las voces de las comunidades marginadas y realmente dará mucho patrocinio a los grupos proestatales, ultranacionalistas y antimujeres que buscarán suprimir las voces de las feministas y progresistas. Como vimos con la campaña de la Marcha Aurat, el gobierno apenas prestó atención a la campaña de desinformación contra la Marcha Aurat este año”, dice zoya rehman, investigadora y consultora feminista independiente.

En la campaña, periodistas populares progubernamentales y personalidades de los medios comenzaron a compartir un video manipulado que hacía parecer que los manifestantes en la marcha estaban cantando consignas contra el profeta Mahoma y el Islam, lo que llevó a muchos a llamar blasfemia al movimiento. La blasfemia es un tema polémico en Pakistán y ha dado lugar más de una vez a la violencia de las turbas contra los acusados. Tras estas campañas, muchos de los organizadores de la marcha tuvieron que cerrar sus perfiles públicos y pasar desapercibidos por falta de protección oficial.

En lugar de centrarse en políticas que puedan proteger a quienes dependen de las redes sociales, estas prohibiciones generales darán espacio a quienes están en el poder para abusar de quienes luchan contra el statu quo. Si bien las acciones que pueden conducir a estas consecuencias no se enumeran necesariamente en las nuevas reglas, la vaga redacción de las reglas puede permitir que quienes están en el poder las tuerzan para su propio beneficio. Periodista y creador de contenido. Alveena Jadoon señala que una forma de mitigar ese riesgo es crear e implementar leyes que tengan límites más claros. “Creo que si las leyes están vagamente definidas, entonces hay un gran espacio para lagunas y las leyes pueden usarse contra personas que simplemente tienen una opinión diferente en comparación con el estado”, agrega Jadoon.

Gran parte del razonamiento del gobierno en torno a tales leyes gira en torno a la protección de la «Gloria del Islam» o cualquier cosa que incite a las amenazas de seguridad hacia el gobierno. Pero a medida que estas reglas se ponen en práctica, la lógica se vuelve cada vez más clara. Los activistas de los derechos digitales, tanto a nivel mundial como local, ven la redacción vaga y generalizada como una forma de reprimir las voces que expresan opiniones diferentes a las del gobierno.

“No puedo permitirme iniciar una revista impresa o salir en televisión. Para alguien como yo que trabaja en un ámbito específico de seguridad de género, esto será desastroso, ya que es la forma en que podemos lograr lo que estamos tratando de hacer”, dice Yousuf.

“Estas son decisiones emocionales. Mucho de esto sale a la luz sin pensar en las experiencias de las personas, el sustento y sin pensar en las implicaciones”, agregó Yousuf.

Las principales noticias sobre tecnología de esta semana

*Primera publicación: 11 de enero de 2022, 7:00 am CST

Anmol Irfán

Anmol es un periodista independiente musulmán paquistaní y fundador de la revista Perspective. Su trabajo se centra en los movimientos globales por la justicia de género, la educación, la cultura y más, con un enfoque particular en las narrativas paquistaníes.

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