Costco es muy, muy grande. Puede que no sea para todos.

John Hartevelt es el director de proyectos de Stuff

El gigante minorista Costco está abriendo en Nueva Zelanda. John Hartevelt estuvo en una tienda canadiense a principios de este mes echando un vistazo al futuro de una tienda semanal para una joven familia neozelandesa de cuatro.

OPINIÓN: Cuando las fronteras de Nueva Zelanda finalmente se abrieron lo suficiente como para que pudiéramos volar para estar con el lado canadiense de nuestra familia, estábamos en uno de los primeros aviones que cruzaron el Pacífico.

He estado suficientes veces ahora que la magnitud de todo en América del Norte no es tan sorprendente.

Pero había algo diferente esta vez.

Había estado en nuestro Costco local antes, sabía que era grande. Muy, muy grande. Pero yo no había estado en un domingo por la tarde. Y definitivamente no había estado poseído por la mentalidad única y socialmente condicionada de un kiwi pospandémico en el extranjero.

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Afuera, había autos enormes por todas partes, prácticamente todos ellos haciendo cola para obtener gasolina con descuento o un estacionamiento. En el interior, había gente por todas partes, muchos de ellos conduciendo un enorme carrito entre pasillo tras pasillo de cosas.

Al igual que el metro de Londres, vale la pena saber a dónde vas o salir del camino. No porque las personas sean groseras, sino porque se mueven con un propósito. Todo el mundo está allí para conseguir un gran carrito lleno de cosas, meterlo en la parte trasera de su ute y luego salir de allí.

La nuestra era una tienda de supermercado más o menos tradicional, aunque teníamos las bocas de cinco niños hambrientos y otros cinco adultos con mentalidad navideña para abastecernos. Y esta fue nuestra primera gran reserva de una estadía de dos semanas, por lo que no hubo restricciones. Una tienda como esta en Nueva Zelanda costaría varios cientos de dólares, ¿dónde aterrizaría en Costco?

Daniel Smith/cosas

Se espera que un Costco en Westgate de Auckland abra a fines de agosto.

Primero: producir. El listón está alto para mí en esto. Somos básicamente snobs de frutas y optaremos por lo orgánico siempre que sea posible y asequible. Mi suposición era que un gran minorista canadiense suburbano no vencería a una pequeña tienda orgánica especializada en la costa de Kāpiti. Mi suposición estaba equivocada. La fruta y la verdura son abundantes, son baratas y cuando las llevamos a casa casi todas tienen buen sabor. El único inconveniente real que pude identificar aquí, y esto se aplica a toda la tienda, es la gran cantidad de empaque que viene con la mayor parte.

En cuanto a la carne y los mariscos, nuevamente hay abundancia, hay una amplia gama de productos de buena calidad, incluidas opciones orgánicas que no son mucho más caras.

¿Muesli? Sí, una bolsa gigante de las buenas cosas crujientes en el carro.

¿Pan de molde? Lo siento, Vogel’s, pero te engañé con una masa madre multigrano en rodajas y probablemente fue mejor.

Costco es famoso por vender de todo, desde lichis hasta bolsos de lujo. ¿Podría cumplir con los artículos no alimentarios de nuestra lista? Bueno no. No pudimos encontrar un juego de ollas y sartenes de buena calidad para mis suegros.

Si esto suena como un viaje de compras mayormente exitoso, es porque lo fue. Conseguimos lo que necesitábamos y quedamos muy, muy contentos con lo poco que pagamos por todo. Es difícil de comparar, pero calculamos que los $200 que pagamos por nuestra parte de la cuenta nos dieron aproximadamente el doble de comida que la que obtendríamos por lo mismo aquí.

Pero el acto real de conseguirlo todo no fue muy divertido. La multitud de personas era un poco abrumadora. Estaba ansioso por perder a los niños. Y aunque conseguimos lo que queríamos, había muchas cosas que se veían realmente asquerosas, especialmente en los lugares de comida rápida inmediatamente después de la salida.

Estas son las cosas que, estoy seguro, desanimarán a algunos compradores neozelandeses. La vibra norteamericana de «más grande es mejor» no se sentirá bien para algunos.

Tampoco estoy seguro de que debamos esperar el mismo rango y valor en las tiendas Costco de Nueva Zelanda. No soy economista, pero estoy bastante seguro de que no se puede tomar la escala y la forma particulares de un mercado que existe en América del Norte y esperar que se traduzca perfectamente en Aotearoa.

Pero en tiempos inflacionarios con el sentimiento del consumidor hacia nuestro duopolio de supermercados en un punto bajo, Costco difícilmente podría haber elegido un mejor momento para aterrizar aquí.

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