Covid-19: dos años, un mes y seis días sin olfato ni gusto

Lo que Charlie Webby no daría por poder volver a saborear el chocolate, o un mango, o una pizza… o cualquier cosa.

Han pasado dos años, un mes y seis días desde que la joven de 31 años tuvo su sentido del gusto.

Vivía en Inglaterra con su esposo Tom cuando llegó el Covid-19. Ambos contrajeron el virus en marzo de 2020.

“Me enfermé un poco con un resfriado leve y fuertes dolores en el cuerpo, pero solo duró un par de días”, dijo Webby.

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John Cowpland/cosas

Charlie Webby y su esposo Tom vivían en Inglaterra cuando ambos contrajeron el Covid-19 en marzo de 2020. Los efectos para ella han sido devastadores.

Lo último que recuerda haber probado es un mini huevo de Pascua de chocolate la noche del 29 de marzo de 2020.

“Me desperté a la mañana siguiente y no podía saborear ni oler nada”.

Durante los primeros tres o cuatro meses, fue una pérdida completa de ambos sentidos.

“Podría comer chile y no sentir el picor. No podía distinguir la diferencia entre el azúcar y la sal.

“Es bastante deprimente. En los últimos meses he vuelto a sentir un poco de olor, pero son solo algunas cosas, algunas veces, y es bastante débil”.

Muy de vez en cuando, Webby percibirá un ligero olor a hierba cortada oa feijoas.

Durante un tiempo experimentó fantosmia: oler cosas que no estaban allí.

“Durante mucho tiempo olía a samosas por todas partes. Eso cambió a un olor a carne y cebolla que se mantuvo durante meses. Me lavaba las manos con jabón y olía a carne picada”.

Es la textura de la comida que disfruta ahora. Cosas como tostadas, pizza o helado que incluye una variedad de texturas.

Ahora bien, comer es realmente algo que Webby hace «para obtener nutrientes dentro de mí». «Tengo muchos batidos».

Ha consultado a numerosos médicos y especialistas en oído, nariz y garganta aquí y en Inglaterra y ha investigado mucho por su cuenta.

Parece que aproximadamente la mitad de los pacientes con Covid-19 experimentan pérdida, reducción o distorsión del olfato, lo que se cree que se debe a la inflamación de las fosas nasales, que luego puede afectar el gusto.

Los estudios en el extranjero muestran que alrededor del 90 por ciento de las personas se recuperan por sí mismas dentro de los seis meses a un año después de informar los síntomas. Pero algunos no ven ninguna mejora.

“Parece que voy a pasar el resto de mi vida sin oler ni saborear”, dijo Webby.

Preguntas y respuestas

La inmunóloga de la Universidad de Auckland, Dra. Anna Brooks, dice que Nueva Zelanda enfrenta una gran cantidad de casos prolongados de Covid después de Omicron.

“Hay cosas mucho peores que perder, y algunas personas tienen experiencias horribles con el covid que no se comparan con las mías en absoluto. En ese sentido soy muy afortunado.

“Pero sí creo que la gente podría subestimar lo buenos que son el sentido del olfato y el gusto. La comida solía traerme alegría. Ahora simplemente me llena”.

Es el sentido del gusto lo que más extraña.

“Me encantaría oler las flores, el café o un restaurante indio”.

El Dr. Nigel French, profesor de salud pública de la Universidad de Massey, dijo que la pérdida crónica del olfato y el gusto podría clasificarse como un síntoma de covid prolongado.

“Como el covid en sí es reciente, el covid largo aún no está bien definido. Las personas están experimentando una variedad de complicaciones a largo plazo”.

La pérdida del gusto y el olfato fue «definitiva» de la primera ola de covid, dijo French, con alrededor del 20% de los pacientes durante el primer brote que experimentaron el síntoma. Para un pequeño número, persistió durante más de un mes.

French dijo que los investigadores no estaban seguros de por qué Covid tenía este efecto, pero estaban investigando el área. La mayoría de las teorías se relacionaban con daños o cambios en las células de la nariz, pero una teoría era que el lóbulo frontal del cerebro se vio afectado por Covid.

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