Covid-19: el estrés y la depresión podrían aumentar el riesgo de virus, muestra un estudio

El estrés, la ansiedad y la depresión podrían poner a las personas en mayor riesgo de contraer la COVID-19 y experimentar síntomas más graves, según muestra un nuevo estudio.

El informe, publicado en la revista Annals of Behavioral Medicine este mes, dijo que los problemas psicológicos se encontraban entre las condiciones preexistentes que podrían aumentar el riesgo del virus respiratorio.

La profesora de la Universidad de Nottingham, Kavita Vedhara, dirigió el estudio, junto con colegas del King’s College London y la profesora de la Universidad de Auckland, la Dra. Elizabeth Broadben.

David White/cosas

Se forman colas en el centro de pruebas Northcote Covid-19 después de que Nueva Zelanda se sumergió en un cierre instantáneo en agosto. (Foto de archivo)

“La importancia del trabajo radica en que le da la vuelta al debate sobre los aspectos de salud mental de la pandemia”, dijo Vedhara.

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“Nuestros datos muestran que el aumento del estrés, la ansiedad y la depresión no son solo consecuencias de vivir con la pandemia, sino que también pueden ser factores que aumentan nuestro riesgo de contraer el SARS-CoV-2”.

Los investigadores observaron a casi 1100 adultos que completaron encuestas en abril de 2020 y luego informaron que tenían covid-19 a lo largo de 2020.

En 2021, una investigación publicada en el New Zealand Medical Journal mostró que las personas con problemas de salud mental y adicciones tenían más probabilidades que el público en general de contraer el covid-19, y hasta el doble de probabilidades de morir a causa de él.

Las personas diagnosticadas con enfermedades mentales graves y las que acceden a servicios de salud mental y adicciones secundarios y terciarios se priorizaron en el grupo tres del despliegue de vacunas.

El estudio de Vedhara se basó en una investigación anterior que mostró que los factores psicológicos, como el estrés, provocaban una mayor susceptibilidad a las enfermedades virales.

Cuando las personas se sienten presionadas o abrumadas, su cuerpo produce hormonas como la adrenalina o el cortisol.

La investigación sugirió que esas hormonas podrían afectar las defensas del intestino y debilitar el sistema inmunológico.

Los investigadores también preguntaron si el estado de ánimo de una persona cuando fue vacunada podría influir en la efectividad de la inyección, pero no sacaron conclusiones y es necesario completar más investigaciones, dijeron.

A pesar de los hallazgos, el estudio encontró que aquellos que estaban más preocupados por desarrollar covid-19 tenían menos probabilidades de informar que lo tenían, probablemente debido a un mayor comportamiento de prevención.

Vedhara dijo que el estudio también planteó preguntas sobre el futuro de la política de salud pública y la respuesta de Covid-19.

“Ahora se necesita más trabajo para determinar si la política de salud pública debe cambiar y cómo debe adaptarse al hecho de que las personas más angustiadas de nuestras comunidades parecen tener el mayor riesgo de infección por covid-19”.

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