Covid-19: ¿La ola Omicron de Nueva Zelanda ha provocado más muertes de lo habitual?

Desde el pico de Omicron, las muertes diarias registradas han alcanzado cifras de dos dígitos la mayoría de los días. Entonces, ¿han aumentado las muertes totales en Nueva Zelanda como resultado? informa Chris Hyde.

Cuando el ministro de respuesta a la COVID-19, Chris Hipkins, anunció que Aotearoa cambiaría al semáforo en naranja, señaló que el pico de Omicron no había provocado una ola masiva de muertes.

Pero más de 500 personas han muerto dentro de los 28 días posteriores a una infección por covid en los últimos meses. Eso tendría que haber tenido algún tipo de efecto en el número total de muertes, ¿verdad?

La respuesta es sí, pero tal vez no tanto como crees.

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Los datos

Los datos de Stats NZ revelan un aumento en el número total de muertes en Nueva Zelanda recientemente.

Y los expertos dicen que es probable que se culpe a Omicron por eso, particularmente en los grupos de mayor edad.

Desenredar los datos de muertes de Stats NZ no solo es complicado; también es muy estacional.

Entre 600 y 700 personas mueren en promedio cada semana, dependiendo de la época del año.

Por lo general, se espera que las muertes aumenten debido a la propagación del virus en invierno. La excepción a esto fue 2020, donde los bloqueos de Covid cambiaron la tendencia.

Para los propósitos de este artículo, saquemos las tendencias estacionales de la mezcla y solo miremos los tres meses desde enero hasta finales de marzo.

Cuando aísla esos meses, los datos muestran que han sido el comienzo de año más mortífero de Nueva Zelanda en al menos 11 años.

Incluso ajustando por el crecimiento de la población, todavía encabeza la tabla. Dicho esto, sigue siendo solo un aumento modesto en términos históricos y se explica principalmente por un pico relativamente pequeño en marzo.

En la primera semana de marzo se registraron 678 muertes; hubo entonces tres semanas consecutivas por encima de las 700 muertes, alcanzando un punto alto de 770 muertes en la tercera semana de marzo.

La primera semana de abril, la más reciente publicada por Stats NZ, también registró 709 muertes.

En comparación, marzo de 2021 vio cuatro semanas de muertes registradas en el rango de 600 a 700 (641, 618, 630 y 638).

El profesor de salud pública de la Universidad de Otago, Nick Wilson, dice que es bastante probable que un aumento comparativo en las muertes, particularmente durante marzo, haya sido influenciado por un aumento en las muertes por covid.

Las muertes reportadas por Covid-19 alcanzaron su punto máximo a fines de marzo con 103 por semana.

Wilson dijo que su análisis de los datos sugirió que alrededor del 14 por ciento de todas las muertes en Nueva Zelanda a mediados o finales de marzo probablemente fueron causadas por la ola Omicron.

Los datos de exceso de muertes se han utilizado en todo el mundo como un indicador importante de cuán mortal ha sido realmente la pandemia. A nivel mundial, se cree que Covid ahora ha causado casi 21 millones de muertes en exceso.

Registrar las muertes por una pandemia con precisión es realmente difícil: sabemos que se están registrando muertes por covid en Nueva Zelanda, donde el covid no fue realmente un factor.

En el otro lado de la moneda, es probable que haya algunas muertes que técnicamente son muertes por covid (como ataques cardíacos provocados por una infección) que se pasan por alto debido a la falta de pruebas, dice Wilson.

El Ministerio de Salud dice que lo principal que ha visto en el último mes es un aumento en las muertes de ancianos.

Un portavoz del ministerio dijo que era demasiado pronto para evaluar la relación entre las muertes por covid registradas en marzo y las fluctuaciones observadas en los datos provisionales de muertes semanales de Stats NZ.

“Los datos de muertes totales como medida del impacto de un virus en una población solo son aplicables cuando hay un gran número de muertes.

“El número de muertes por Covid-19 en Nueva Zelanda sigue siendo bajo. Pero el ministerio continúa monitoreando la mortalidad general como parte de su vigilancia de enfermedades”.

Está claro que no estamos cerca de los niveles récord de personas que mueren y la primera semana de abril sugiere que las muertes ya podrían tener una tendencia a la baja nuevamente.

Las fluctuaciones también ocurren sin una razón obvia, más recientemente un gran aumento en las muertes en el invierno de 2017.

“En general, las tasas de mortalidad no parecen ser inusualmente altas en este momento”, dijo un portavoz del ministerio.

“Estamos viendo que algunos grupos de edad específicos comienzan a reportar más muertes semanales de lo habitual para 2022. Aquellos de 85 a 90 años y mayores de 90 años estarían en esta categoría”.

Es muy probable que este sea el anciano «salto de esquí» en acción. El salto de esquí se refiere al gradiente muy pronunciado del riesgo de fatalidad de Covid con la edad, con el riesgo que se duplica aproximadamente por cada cinco u ocho años adicionales de edad.

Una persona de 90 años tiene, en promedio, 10 veces más probabilidades de morir de covid que una persona de 70 años, y 680 veces más probabilidades de morir que una persona de 18 a 29 años.

Las últimas estadísticas del sitio web del ministerio muestran que el 8,53% de las personas mayores de 90 años que se contagiaron de covid en Nueva Zelanda murieron con él, en comparación con el 0,01% de las personas menores de 50 años.

Onda Omicron hasta ahora ‘parecida a una gripe estacional’

La forma en que Nueva Zelanda ha mitigado el efecto potencial de la ola de Omicron, hasta ahora, ha significado que su mortandad se ha «parecido a una gripe estacional», dice un experto.

El profesor Michael Baker, epidemiólogo de la Universidad de Otago, dice que los niveles más altos de inmunidad inducida por la vacuna y el refuerzo del país cuando golpeó Omicron ya han salvado miles de vidas.

Solo el 3% de los mayores de 70 años no están completamente vacunados, y la cobertura de refuerzo se sitúa en más del 90% de los mayores de 80 años.

Baker dice que hay tres países con los que Nueva Zelanda debería compararse (Australia, Singapur y Hong Kong) al evaluar su experiencia con Omicron, porque los tres tenían una exposición limitada a variantes como Delta.

Las tasas de letalidad de Omicron en Nueva Zelanda han sido muy similares a las de Australia y Singapur, dice Baker, pero los problemas de Hong Kong mostraron cuán importante ha sido nuestra alta cobertura de vacunación y refuerzo en los ancianos.

“Si tuviéramos la experiencia de Omicron en Hong Kong, ya habríamos tenido al menos 5000 muertes”.

Solo el 1% de los casos (menos de 10,000 personas) han sido mayores de 80 años hasta el jueves, lo que muestra que el virus no se ha propagado entre nuestra población más vulnerable tanto como entre los jóvenes.

Baker dijo que los centros de atención para personas mayores deben ser elogiados por la forma en que han manejado la ola hasta ahora, dada la experiencia de Hong Kong.

“Cuando se suma todo, con una alta cobertura de vacunación y la forma en que hemos atendido a los ancianos, creo que significa que la tasa general de letalidad de la ola de Omicron se está reduciendo a algo parecido a la gripe estacional.

“En última instancia, será peor porque probablemente estará con nosotros indefinidamente y la morbilidad y el covid prolongado siguen siendo una gran preocupación.

“Y es diferente de la gripe porque la inmunidad de la infección y la vacunación parece ser a corto plazo, y es ferozmente infecciosa, por lo que seguirá evadiendo la inmunidad y regresando”.

Un poco más de perspectiva

Desde el comienzo de la pandemia, la esperanza de vida promedio de Nueva Zelanda ha aumentado.

La investigación aún no revisada por pares de la Virginia Commonwealth University y la Universidad de Colorado estudió la esperanza de vida de los Estados Unidos y otras 15 naciones europeas de 2019 a 2021. También se incluyeron Nueva Zelanda, Corea del Sur e Israel.

En 2019, la esperanza de vida de Nueva Zelanda era de 81,65, en 2020 aumentó a 82,36 y en 2021 volvió a caer ligeramente a 81,99, aún por encima de los niveles previos a la pandemia.

Kelly Hodel/cosas

La esperanza de vida de Nueva Zelanda en realidad ha aumentado desde que comenzó la pandemia.

Noruega, Corea del Sur y Nueva Zelanda fueron los únicos tres países estudiados que aumentaron la esperanza de vida desde 2019.

Estados Unidos, que registrará su millón de muertes por covid en las próximas semanas, ha experimentado una disminución constante cada año, de 78,86 en 2019 a 76,99 en 2020 y a 76,60 en 2021, la esperanza de vida más baja de los países del estudio. .

Los investigadores dijeron que la disminución en la esperanza de vida de 2,26 años fue la mayor caída que Estados Unidos había visto desde 1943, que fue el año más mortífero de la Segunda Guerra Mundial.

La mayor pérdida en la esperanza de vida entre 2019 y 2021 para otros países estudiados fue de 0,93 años en Inglaterra y Gales e Irlanda del Norte.

Baker dice que el análisis de exceso de mortalidad realizado por The Economist mostró que Nueva Zelanda continúa teniendo el exceso de mortalidad más bajo del mundo.

De hecho, estamos en déficit de mortalidad.

“Para el período del 1 de enero de 2020 al 9 de abril de 2022, está en el rango de -17 a -61 por 100,000.

“Podríamos tomar el punto medio de -44 por 100 000 (que para nuestra población de 5,1 millones sugiere 2244 vidas salvadas en comparación con lo que se esperaría).

«Los únicos otros países en el territorio negativo de la nota son Australia (-57 a 37, punto medio -20) y Taiwán (-12 a -20, punto medio -14)».

En el contexto de un déficit de mortalidad, conocido como «cosecha», podría decirse que se esperaba un aumento en las muertes una vez que Omicron se propagó.

El Gobierno también desconfía del potencial de propagación de la gripe en invierno, por esta misma razón.

El Ministerio de Salud y los expertos coinciden en que la buena racha del país sin influenza desde que comenzó la pandemia es probablemente un factor en las tasas de mortalidad más altas en los ancianos ahora, pero podría ser solo un «pequeño componente».

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