Covid-19: Los mochileros que se adaptaron a la pandemia pueden ver algo de luz

ANDY MACDONALD / COSAS

Dave Enting, gerente y propietario de The Palace Backpackers, se cambió a una vivienda a largo plazo durante el Covid-19.

La perspectiva de la reapertura de Nueva Zelanda a más turistas extranjeros la próxima semana está siendo recibida con un optimismo cauteloso por parte de los proveedores de alojamiento para mochileros.

Algunos cuestionan si la industria, que dependía de los turistas internacionales antes del Covid-19, volverá a los niveles previos a la pandemia.

A partir del lunes, los visitantes vacunados contra el covid-19 de alrededor de 60 países exentos de visa podrán regresar a Nueva Zelanda, junto con los visitantes de otros países que ya tienen una visa de visitante válida.

El propietario de The Palace Backpackers en Nelson, Dave Enting, no previó un gran aumento en el número de turistas hasta el comienzo del verano, ya que la ciudad «no era generalmente un destino de invierno».

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Enting está poniendo su propiedad para mochileros en el mercado después de 36 años, en los últimos dos años difíciles debido a Covid-19 y recientemente comprando «la última casa» en el camino de entrada a la propiedad.

Había mantenido el negocio a flote desde que cerraron las fronteras de Nueva Zelanda en 2020, al convertir más de la mitad de las habitaciones de los mochileros en viviendas a largo plazo, principalmente para kiwis.

El turno no planificado lo había visto “trabajar 70 horas a la semana” y provocó un período previo a la jubilación “muy difícil”, dijo Enting.

“Desde el cierre, el trabajo definitivamente se ha vuelto más difícil, debido básicamente a proporcionar alojamiento de emergencia para personas que no pueden encontrar otro lugar para vivir. Y muchos de ellos me han creado problemas en términos de comportamiento; drogas, alcohol y disputas domésticas”.

Enting estaba a punto de poner su propiedad en el mercado después de 36 años en el negocio.

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El propietario de Prince Albert Backpackers & Bar dice que hay luz al final del túnel con más turistas que pueden visitar.

El propietario de Bridge Backpackers y Prince Albert Backpackers & Bar, Mike Walker, dijo que el bar y el restaurante de la operación habían sido «bien frecuentados», en comparación con el alojamiento, que «no estaba funcionando tan bien».

Aquellos en el sector podrían ver la luz al final del túnel ahora, dijo.

“[But] No creo que vuelva a ser lo que era. Ya se ha hablado de que Nueva Zelanda necesita limitar un poco la cantidad de personas que cruzan las puertas y simplemente aliviar un poco la presión sobre el medio ambiente”.

Eso, a su vez, podría compensarse con los movimientos para sacar de la carretera a los vehículos no autónomos, lo que podría hacer que más viajeros utilicen alojamiento para mochileros, dijo.

La mochilera Lucy Gazzard dijo que viajar sola cuando llegó el covid-19 fue una experiencia «aterradora» que la había desanimado por el momento.

El joven de 24 años de Inglaterra llegó a Nueva Zelanda con una visa de vacaciones y trabajo en octubre de 2019.

“Iba a conseguir un trabajo en Queenstown para la temporada de esquí, pero luego llegó Covid. Así que no tenía mucho dinero y no tenía conexiones en Nueva Zelanda”.

Sin albergues que aceptaran sus solicitudes de empleo, su familia en Inglaterra logró conseguirle trabajo en una granja en Otago, donde permaneció hasta que consiguió un trabajo en Nelson, y desde entonces había trabajado con mochileros allí.

“No me gustaría ir a Australia y tener la misma experiencia mientras el covid sigue muy extendido”, dijo.

A Gazzard le habían extendido su visa un par de veces.

“Cualquier mochilero que estaba en el mundo cuando llegó Covid, definitivamente tardará un poco más en viajar porque todos están bastante estables ahora. Cualquier mochilero que esté en Nueva Zelanda tiene trabajo”.

Georgina Pattullo, propietaria de Tasman Bay Backpackers, dijo que un grupo de alrededor de 40 visitantes extranjeros de varios países eran invitados habituales en los mochileros cerca de Nelson CBD.

“La mayoría de ellos ahora se quedan con una tarifa semanal, todos hacen trabajos de temporada o trabajan en cafés de la ciudad”.

Si bien Covid había visto una caída en los ingresos del negocio y había sido «difícil a veces», en general, había sido una «experiencia realmente rica», dijo Pattullo.

Los invitados eran un “grupo especial de personas”, que se sintieron afortunados de estar en Nueva Zelanda, con la mayoría de sus países en una “mayor agitación”, al menos durante los primeros 18 meses de la pandemia, dijo.

Los mochileros ofrecieron a los invitados sopa y pan gratis dos veces por semana, con una noche de cine y clases de yoga gratis, dijo.

“Todos hemos aprendido a aguantar juntos”.

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