Covid-19: Ministerio de Salud calla sobre la estrategia de prueba rápida de antígenos

Los expertos en salud dicen que las pruebas rápidas de antígenos (RAT) serán una herramienta fundamental para administrar Omicron en Nueva Zelanda, pero el gobierno aún tiene que determinar cómo se utilizarán.

El Ministerio de Salud ha confirmado que tiene 3,5 millones de pruebas en el país y 20 millones en orden, que llegarán en lotes durante los próximos seis meses.

Kavinda Herath/cosas

La técnica de Don Street Pharmacy, Dana Millaine, muestra una prueba rápida de antígeno actualmente disponible para viajeros no vacunados si viajan con Air New Zealand o en el Interislander.

“Estamos trabajando para asegurar más”, dijo un portavoz.

Los expertos dicen que el país podría necesitar potencialmente cientos de miles de pruebas para satisfacer la demanda si hubiera una rápida aceleración del covid-19 con la cepa Omicron altamente transmisible.

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No está claro si las pruebas serán financiadas con fondos públicos y de libre acceso.

El ministerio está finalizando una solución para informar los resultados de las pruebas «si es necesario», dijo un portavoz.

«Aún no se ha determinado el papel de las RAT como parte de la respuesta de salud pública, incluido el informe de resultados».

Las pruebas actualmente tienen disponibilidad limitada. Pueden ser utilizados por algunos departamentos gubernamentales, empresas, proveedores de atención médica y de atención a la tercera edad para que los usen los trabajadores asintomáticos como una herramienta de detección y para los viajeros aéreos nacionales no vacunados.

Cameron Spencer/imágenes falsas

Australia ha pasado al uso de pruebas rápidas de antígenos para diagnosticar la COVID-19, ya que el número de casos ha superado la capacidad tradicional de pruebas de PCR.

El sitio web del ministerio dice que las pruebas rápidas de antígenos de autodiagnóstico estarán disponibles para su compra «para el público en general a principios del nuevo año».

El ministerio no respondió cuando se le preguntó cuántas pruebas necesitaría Nueva Zelanda, según el modelo.

El experto en salud pública Michael Baker dijo que las pruebas rápidas de antígenos, que podrían usarse en el hogar, podrían confirmar el estado positivo entre las personas con síntomas, si una escalada rápida en el número de casos dificulta demasiado el acceso a las pruebas tradicionales (pruebas PCR) y el rastreo de contactos.

En Australia, donde el número de casos aumentó a poco menos de 72,000 casos diarios el lunes, algunos estados requerirán una prueba rápida de antígeno negativa para que los niños vayan a la escuela.

Ross Giblin/cosas

El Dr. Bryan Betty, del Royal NZ College of GPs, dice que Nueva Zelanda no tiene suficientes pruebas rápidas de antígenos si se detectaran casos de Omicron en el país hoy. El Ministerio de Salud dice que está trabajando para obtener más.

La explosión de casos en Australia, impulsada por Omicron, ha superado las pruebas tradicionales de PCR, la capacidad de laboratorio y los servicios hospitalarios.

Pero la enorme demanda mundial de un suministro limitado de pruebas rápidas de antígenos, además de las infecciones por covid entre el personal de transporte, ha dificultado el acceso a ellas.

El director médico de GP y Royal New Zealand College of General Practitioners, Bryan Betty, dijo que si Omicron llegara a Nueva Zelanda hoy, no habría suficientes RAT.

“Cuanto más entremos en el país, mejor. ¿Cuántos necesitamos? Es cuestión de decir lo más posible para hacer frente a lo que potencialmente sucederá”.

Sean Gallup/Getty Images

Un paramédico realiza una prueba rápida de antígenos en una estación de pruebas de covid-19 en Berlín, Alemania.

Betty dijo que las RAT deberían ser de libre acceso, pero esto puede comenzar con comunidades más vulnerables o remotas y extenderse a una comunidad más amplia a medida que crecen las tasas de infección.

El proveedor de Aged Care Ryman Healthcare, que opera en Australia y Nueva Zelanda, comenzó a utilizar pruebas rápidas de antígenos para evaluar a los visitantes y al personal en Nueva Zelanda desde principios de diciembre.

La empresa emplea a unas 6000 personas en Nueva Zelanda.

El director de operaciones, Cheyne Chalmers, dijo que los visitantes asintomáticos y el personal estaban usando aproximadamente una prueba por semana, y hasta ahora se habían detectado «uno o dos» casos positivos.

Un miembro del personal en Tauranga recibió una prueba RAT positiva, pero luego se confirmó que era negativa en una prueba PCR de seguimiento, dijo Chalmers.

En dos grandes pueblos victorianos, la compañía había estado usando alrededor de 1000 pruebas por semana desde que comenzó el brote de Omicron.

“Si pasamos a ese tipo de situación en Nueva Zelanda… son matemáticas, ¿no? Tenemos 5 millones de personas, y querrá evaluar a las personas con regularidad”.

Chalmers dijo que las pruebas detectaron varios casos de covid-19 entre el personal y los residentes de las aldeas australianas.

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