¿Cuál será el destino del Relleno Sanitario Sur de Wellington?

Con el tiempo agotándose para el Relleno Sanitario Sur de la capital, el Ayuntamiento de Wellington ha presentado tres opciones para la futura eliminación de residuos de la ciudad.

Los permisos de vertedero actuales vencen en junio de 2026, solo dentro de cuatro años, y se están realizando esfuerzos para encontrar una manera de reducir los lodos de aguas residuales de la ciudad, que forman una gran parte de la masa del vertedero.

Cinco opciones se han reducido a tres, siendo la solución preferida del consejo otro vertedero encima del antiguo, conocido como la “opción superpuesta”.

También están sobre la mesa una planta de incineración de residuos a energía, así como la opción de simplemente cerrar el vertedero por completo y enviar los residuos fuera de la ciudad.

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El Relleno Sanitario del Sur en Wellington está llegando al final de sus días, y el consejo ha reducido sus opciones a tres; un nuevo vertedero en la parte superior, una planta de conversión de residuos en energía o eliminar por completo un vertedero. (Foto de archivo)

El 30 de junio, el consejo votará qué opción adoptar como parte de su plan anual. Los habitantes de Wellington pueden dar su opinión sobre las opciones hasta el 15 de mayo.

El vertedero entierra unas 100.000 toneladas de residuos cada año, recogidos como basura en las aceras y de los contenedores de basura públicos, personas que dejan cargas de remolques de residuos domésticos, junto con operadores comerciales de residuos y residuos de construcción enviados directamente al vertedero.

El Gerente de Operaciones de Residuos, Stefan Borowy, dijo que la opción uno era preferible ya que era de bajo riesgo: los vertederos eran comunes y la tecnología se entendía bien.

Proporcionaría espacio para otros 15 a 20 años de desechos, según los volúmenes actuales, pero podría proporcionar más de 20 años si las futuras iniciativas de minimización de desechos tuvieran éxito. Costaría $ 42,5 millones en el espacio de unos pocos años.

“Uno de los beneficios es que no tendrá que ocupar más terreno ni excavar nuevos hábitats o ecosistemas”, dijo.

Fácilmente podría estar en su lugar cuando se agotaran los permisos, no requería que existiera una cantidad mínima de desechos y fortaleció la resiliencia de la ciudad al proporcionar un sitio seguro para la eliminación de desechos o materiales peligrosos después de un desastre natural.

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El vertedero entierra alrededor de 100.000 toneladas de residuos cada año, gran parte de los cuales se recogen como basura en las aceras.

Una planta de conversión de residuos en energía quemaría la basura y usaría calor para producir electricidad, con un costo de 215 millones de dólares. “Es tecnología comprobada fuera de Nueva Zelanda”, dijo Borowy, pero no había ninguna en operación dentro del país.

“Requieren cierto tonelaje para ser económicamente viables. A medida que introducimos más iniciativas de minimización de residuos, se vuelve antieconómico o no introducimos esos sistemas. Tampoco había garantía de que estuviera listo a tiempo”.

Hay razones para desconfiar de los proyectos de conversión de residuos en energía; por lo general, requieren un flujo de desechos garantizado de alto volumen durante muchos años para que sean económicamente viables, reducen los puestos de trabajo y realmente solo tienen sentido en países que dependen de la electricidad a base de carbón: Nueva Zelanda tiene un sistema de generación de electricidad verde, con 86 por ciento. % ya proviene de fuentes renovables y un objetivo de 100 por ciento renovable para 2035.

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Los desechos de Wellington están siendo revisados, e incluso el tratamiento de aguas residuales está listo para una renovación. En la imagen: la instalación de tratamiento de lodos actual en Moa Point, que se reemplazará por una que envíe menos desechos sólidos al vertedero.

Se ha probado en otros lugares; Las chispas han comenzado a volar sobre una planta de conversión de residuos en energía propuesta en Te Awamutu, y los grupos ambientalistas han expresado su preocupación. Una empresa similar está en las cartas en Manawatū, y en Waimate, la compañía que propone construir una planta de conversión de residuos en energía de $ 350 millones todavía está trabajando en el consentimiento del recurso.

La eliminación total del vertedero generaría costos operativos continuos de $ 6,5 millones por año, continuos, a los precios actuales, algo sobre lo que el consejo no tendría ningún control.

“Está transfiriendo sus desechos, o su problema, a otros entornos locales”, dijo Borowy. “Las comunidades deberían lidiar con sus desechos por sí mismas”.

El consejo presentará un seminario web el 27 de abril a las 7:30 p. m. para que el público escuche al equipo de proyectos y haga preguntas.

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