David Shanks reflexiona sobre cinco años como censor jefe

Cuando el censor jefe David Shanks asumió el papel en 2017, se convirtió en el centro de atención por un controvertido programa de Netflix. Cinco años después, cuando finaliza su mandato, los servicios comerciales de transmisión son el menor de sus problemas. Informa la corresponsal nacional Katie Kenny.

Mientras miles de partidarios del presidente Donald Trump asaltaban el Capitolio de los Estados Unidos el 6 de enero del año pasado, el censor jefe de Nueva Zelanda, David Shanks, recibió un mensaje de texto de un excolega en Washington DC.

“Me dijo que sería mejor que sintonizara”, recuerda Shanks. Mientras monitoreaba múltiples transmisiones en vivo de lo que luego se describió como uno de los peores ataques a la democracia estadounidense, sintió una familiar sensación de ansiedad.

“Esperaba ver que mataran a alguien, o posiblemente mataran a muchas personas”.

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El 20 de marzo de 2019, cinco días después de que un hombre armado de extrema derecha matara a 51 fieles en dos mezquitas de Christchurch mientras transmitía en vivo en Facebook, Shanks clasificó el video como objetable, por lo que es ilegal que cualquier persona en Nueva Zelanda lo vea, posea o distribuya.

También prohibió un manifiesto supuestamente escrito por el terrorista.

Siete meses después, un ataque de imitación en la ciudad de Halle, en el este de Alemania, resultó en dos muertes después de que el tirador, mientras se transmitía en vivo en el sitio de transmisión, Twitch, no logró ingresar a una sinagoga. Shanks vio el video a la mañana siguiente y en cuestión de horas emitió una prohibición.

Mientras tanto, se implementaron una serie de regulaciones y respuestas políticas para contrarrestar el contenido en línea extremista y dañino.

Funcionarios de Francia y Nueva Zelanda redactaron un compromiso mundial, conocido como Llamado a la acción de Christchurch, para poner fin a la difusión de contenido violento y extremista en línea. El compromiso no vinculante de tres páginas ya ha sido firmado por 57 países y 10 empresas de tecnología.

rosa maderas/cosas

El censor jefe David Shanks dice que Nueva Zelanda no puede depender de otras jurisdicciones para “salvarnos” cuando se trata de mitigar el contenido dañino e inaceptable en línea.

La llamada continúa desarrollándose, pero Shanks se hace eco de otros expertos, junto con investigaciones recientes que muestran que las grandes plataformas de redes sociales fallan constantemente en abordar el racismo anti-musulmán, cuando supone que «las cosas han empeorado, no mejorado».

“Si bien no hemos tenido otro incidente viral de esa escala, hemos tenido múltiples eventos y señales de advertencia a las que absolutamente debemos prestar atención y adelantarnos, en términos de desafíos y daños potenciales en este espacio”.

A principios de 2020, cuando la pandemia de Covid-19 se extendió por todo el mundo, compartió «graves preocupaciones» con los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley y la seguridad en línea sobre lo que significaría «en términos del aumento de las teorías de conspiración y la desinformación».

Admite que el incendio posterior de las torres de telefonía celular, inspirado en un engaño en línea que vincula las redes telefónicas 5G con la propagación del coronavirus, no era exactamente lo que tenía en mente.

“Pero sabía que, en términos generales, las condiciones nos estaban preparando para ese tipo de riesgo”.

Un modelo creado para una época diferente

El primer censor cinematográfico de Nueva Zelanda fue nombrado en 1916, debido a la preocupación de que las imágenes en movimiento representaran un grave peligro para la salud moral y el bienestar social de la comunidad. Su trabajo consistía en recortar partes traviesas de revistas y prohibir algunos libros por completo.

La Oficina de Clasificación de Películas y Literatura se estableció como una entidad independiente de la Corona en virtud de la Ley de Clasificación de Películas, Videos y Publicaciones de 1993.

Shanks, que tiene experiencia en roles legales, llegó al puesto de censor jefe en 2017 de uno a cargo de salud, seguridad y protección en el Ministerio de Educación. En 2020, fue reelegido por un mandato adicional de dos años, que finalizará el viernes 6 de mayo.

El primer problema de alto perfil que abordó fue la controvertida serie de Netflix 13 Reasons Why. El programa, que está dirigido a adolescentes, aborda o representa la violación, el suicidio, el consumo de drogas y el acoso. Era fácilmente accesible para que los jóvenes lo vieran sin supervisión a través del servicio de transmisión de Netflix.

netflix

En 2017, los censores de Nueva Zelanda crearon una nueva calificación para la serie de Netflix 13 Reasons Why que permite a los adolescentes ver el controvertido programa siempre que tengan la guía de los padres.

La Oficina de Clasificación de Cine y Literatura creó una nueva categoría de censura para el espectáculo: RP18. (Cualquier persona menor de 18 años solo debe ver el programa con el apoyo de un adulto para procesar los temas planteados en la serie).

“Incluso en ese momento, sin embargo, me di cuenta de que el contenido comercial de ese tipo era solo una pieza del rompecabezas, en términos de la amplia gama de contenido que las personas consumen y los daños y problemas que pueden presentar”, dice Shanks.

«¿Cuál es el punto de hacer un excelente trabajo clasificando y advirtiendo y restringiendo la edad del contenido que se muestra en los cines, por ejemplo, cuando esa es una parte cada vez menor del contenido que la gente consume?»

El futuro de la evaluación de contenido en los servicios comerciales de transmisión disponibles en Nueva Zelanda depende en gran medida de las herramientas digitales, dice. La oficina ha creado su propio software para digitalizar el proceso de clasificación y busca colaborar con las autoridades internacionales para permitir un enfoque más cohesivo y sistemático.

Pero sería un error esperar a que otras jurisdicciones nos “salven” cuando se trata de moderar otros contenidos dañinos en línea, dice. La investigación muestra que, si bien las plataformas pueden tener herramientas y políticas vigentes, «cuando rascas debajo de la superficie, no les está yendo bien en la aplicación de salvaguardas de ninguna manera confiable».

Entonces, ¿cómo hace que el rol funcione en un mundo donde se suben 500 horas de video a YouTube cada minuto? En la era de Internet, ¿la oficina está equipada para el trabajo?

No puedes, y no lo es, dice Shanks. Pero en todo el sistema como un todo, los recursos están ahí para hacer cambios en el «gran sistema» que cambiarán la forma de Internet.

Él ve que la oficina continúa cambiando para enfocarse en la investigación, la educación y la prevención, en lugar de actuar como la «ambulancia al pie del acantilado».

Desde el fondo del acantilado, hasta mirar por la madriguera del conejo

En 2017, la oficina empleó a 15 censores. Ahora tiene ocho.

Una inyección de fondos (2 millones de dólares durante cuatro años) tras el ataque terrorista de Christchurch ayudó a establecer un nuevo equipo centrado en contrarrestar el extremismo violento. Shanks dice que esto refleja el panorama cambiante: menos DVD para clasificar, más daño en línea para monitorear.

“¿Cómo aborda la asimetría de información entre un regulador que intenta mantener a las personas seguras y entender lo que está pasando, y una plataforma que tiene una comprensión y una apreciación inimaginablemente mayores de qué contenido se distribuye realmente, a qué tarifas y cómo se amplifica en su plataforma?

Pero el hecho de que la censura no sea el antídoto contra los daños en línea no significa que la regulación en el espacio deba revertirse, dice.

COSA

El proyecto Stuff’s Whole Truth ha publicado más de 50 artículos que examinan información errónea sobre la vacuna Covid-19. Estos son los temas más comunes. (Subtítulos Te Reo.)

Cita evidencia que sugiere que el material de abuso sexual infantil en línea ha aumentado en prevalencia y gravedad. “Pero sugeriría que si eliminara las restricciones, instantáneamente magnificaría la prevalencia de ese contenido y, como resultado, el abuso y el daño a los niños”.

La intervención, la regulación y la moderación no son la respuesta, dice. Pero eso no significa que no sea útil.

En general, dice, la línea entre lo que es legal y lo que no es «más o menos correcta». La presión debe permanecer en las plataformas en línea para mejorar el material policial que no es necesariamente ilegal, pero sí dañino.

Señala la regulación de los medios de comunicación: “Tenemos estándares de precisión, equidad y equilibrio, y un marco regulatorio y de vigilancia que la gente entiende y, a veces, se pone a prueba. Hay reglas que se aplican para mantener ese espacio funcional.

“Esos estándares no se aplican a las redes sociales o plataformas que tienen un alcance cada vez mayor y, a menudo, audiencias más grandes que los medios tradicionales”.

Si bien no sugiere transferir esos estándares tradicionales al espacio en línea, dice que deberían actuar como un precedente, «para comenzar a pensar en cómo mejorar la situación».

Tiene la esperanza de que la revisión del sistema regulatorio de contenido actualmente en curso ayude a allanar el camino a seguir. El ministro de Asuntos Internos, Jan Tinetti, dijo que los neozelandeses estarán mejor protegidos contra contenido dañino o ilegal a través de un «marco regulatorio moderno, flexible y coherente». El Gobierno promete revisar los seis regímenes diferentes que rigen la clasificación de contenidos nocivos y crear nuevas reglas que sean “plataforma y contenido neutrales”, según Tinetti.

“Lo que sea que estemos haciendo, de varias maneras ad hoc en todo el mundo, no es suficiente”, dice Shanks. “No tenemos un Internet saludable. No tenemos líneas de tendencia que nos digan que estamos mejorando las cosas, no empeorando, con el tiempo”.

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