El blues, y todos, pueden empezar a creer después del renacimiento de Pascua del Super Rugby

ANÁLISIS: Su propia sombra es todo lo que los Blues ahora pueden temer.

Ya no es Garden City, ni las camisetas de los Crusaders, que bien podrían haber sido trapos rojos para los feroces visitantes de Christchurch, con su brillante exhibición que rompió la racha el viernes por la noche.

Era un juego que inicialmente no estaba programado para este fin de semana (una recuperación impuesta por Covid hace un mes), pero que cayó en Semana Santa quizás no podría haber sido más apropiado.

John Davidson/Fotosport

Los Blues rompieron su larga sequía de derrotas contra los Crusaders con una victoria en Christchurch el viernes por la noche.

En lo que respecta al simbolismo de los renacimientos, este clásico en el Orangetheory Stadium puede haber reavivado la menguante pasión por el juego y salvado a esta competencia renovada de sí misma.

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Al vencer a los perennes campeones 27-23 en su propio patio trasero y librarse de un gran mono de sus espaldas, los Blues han brindado simultáneamente el regalo de Pascua que Super Rugby Pacific necesitaba.

Tener lo que fue un juego publicitado que no llegó a llenarse en el lugar con capacidad para 18,000, incluso teniendo en cuenta las salidas del fin de semana largo, solo subraya los problemas que tiene el juego.

Gracias a Dios, todos al menos hicieron su parte para tratar de detener la apatía que existe en una escena de rugby profesional libre de animosidad y divisiones parroquiales clave durante mucho tiempo.

En la última ronda antes de seis semanas de encuentros trans-Tasman que potencialmente matarían el interés (sí, la competición no se diseñó inicialmente de esta manera), los Crusaders, Blues y los oficiales del partido merecen su parte del crédito aquí, siempre que el éxito de taquilla inyección de energía. Para los neutrales, esto era polvo de oro.

Ocho equipos de 12 llegando a los cuartos de final es una broma en los libros de cualquiera, pero en las primeras tres semanas de junio, encuéntrame una persona que no esté salivando por la revancha de esta disputa entre Canterbury y Auckland (sí, orgullo provincial). .

Martín Hunter/Photosport

Luke Romano celebra la victoria sobre su antiguo equipo de cruzados.

El director ejecutivo de Blues, Andrew Hore, tuvo mucho que decir hace unas semanas cuando no pudo abrir las puertas de Eden Park debido a las restricciones de Covid. Bueno, ahora, podría tener el boleto grande de sus sueños, con su lado en la parte superior de la tabla y liderando a los Crusaders por tres puntos en la escalera.

Una semana después de dejar fuera a los Chiefs en su tierra natal a pesar de recibir tres tarjetas amarillas, ahora son siete victorias seguidas y 14 de sus últimas 15 para un equipo que justificadamente puede llamarse a sí mismo el favorito de la competencia.

Sí, los Crusaders lucharon valientemente cuando tenían 14 y 13 hombres, pero también lo hicieron los Blues cuando volvieron a 15 contra 15, y la entrada que salvó el juego de Rieko Ioane en el minuto 79 sobre Dominic Gardiner vivirá por mucho tiempo en la memoria.

La habilidad de ambos equipos fue a veces escandalosa: el tentador cara a cara de Richie Mo’unga y Beauden Barrett fue una montaña rusa en sí mismo, ya que los respectivos creadores de juego se turnaron para sorprender al entrenador de los All Blacks, Ian Foster, antes de la gran Irlanda de julio. serie.

El árbitro Mike Fraser ejecutó solo 13 penales (9-4 contra los anfitriones), y acertó con su juego de cartas al expulsar a David Havili (amarilla) y Scott Barrett (roja).

Imágenes de Peter Meecham/Getty

Scott Barrett recibe sus órdenes de marcha del árbitro Mike Fraser por su entrada alta a Alex Hodgman.

El propio capitán de los Crusaders sabía que estaba perdido por su hombro en el minuto 46 al pilar de Blues Alex Hodgman, y ¿no es necesario que cada trama importante tenga un villano cuando llegue el momento de la revancha?

Todo ese incidente resultó clave para el resultado, no solo porque los anfitriones perdieron a (otro) hombre, sino que los Crusaders no habían concedido un intento de tercer cuarto en toda la temporada antes de este juego, y los Blues aprovecharon debidamente su oportunidad, desde un maul rodante que, curiosamente, de otra manera no existiría en tal espectáculo de juego.

Al resistir, el capitán Dalton Papalii lo personificó con 21 tacleadas, la mayor cantidad de juegos, gracias a su brillante intento, los Blues han evitado una nueva parte de la historia.

Si hubieran perdido ante los Crusaders por decimoquinta vez consecutiva, habría sido un nuevo récord entre cualquier equipo en la historia de Super. En cambio, el 14 permanece al nivel del dominio de los Brumbies sobre la Fuerza.

Reflejando eso fue su racha de 14 derrotas en el camino a los rojos y negros. La maldición del Rey Carlos (Spencer) ya terminó: su última victoria en Christchurch se produjo el 27 de febrero de 2004, unos 6622 días antes.

Esa fue una campaña de Crusaders ahora el entrenador de Blues, Leon MacDonald, se saltó una temporada en Japón.

Imágenes de Peter Meecham/Getty

Rieko Ioane y Dalton Papalii cruzan la línea de banda con Dominic Gardiner en una jugada que salva el partido.

Los Blues de ese año eran salvajes. Comenzaron con una derrota en el camino a los eventuales campeones Brumbies, luego siguieron su victoria por 38-29 en el Jade Stadium con una derrota en casa ante los Chiefs y una derrota fuera de casa ante los Reds, luego después del descanso empataron contra los huracanes.

Se perdieron las semifinales por un punto.

El próximo sábado están en Melbourne para la Super Ronda, contra el Fijian Drua.

Solo ellos pueden ser sus peores enemigos desde aquí.

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