El diputado de la costa oeste promete claridad en las granjas afectadas por las inundaciones

DEFENSA CIVIL

Puente de Waiho sacado por el río Waiho inundado.

El diputado de West Coast-Tasman, Damien O’Connor, dice que los propietarios de tierras en el lado sur del río Waiho (Waiau) en el glaciar Franz Josef deberían tener una idea más clara de las opciones para su futuro en el nuevo año.

Funcionarios del ministerio han estado trabajando con ingenieros y la Agencia de Transporte Waka Kotahi NZ para elaborar un plan a largo plazo para el Waiho Flat, y ese papel debería estar disponible pronto, dijo O’Connor.

“Puedo entender la frustración de los agricultores, pero sería un gobierno valiente o una persona que invertiría enormes cantidades de dinero en un área que siempre estará amenazada por ese río. Hay varias opciones y ninguna es barata «.

Las opciones flotantes en el pasado han incluido comprar a los agricultores y dejar que el río se extienda por su llanura natural aluvial.

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El informe más reciente sobre el Waiho confirmó que elevar el stopbank sería una solución a corto plazo en el mejor de los casos, porque el lecho del río continuaría aumentando, dijo O’Connor.

“La física diría que es imposible contener ese río para siempre, y mi frustración es que el ayuntamiento ha continuado permitiendo la inversión en casas y edificios en el lado sur, cuando es probable que el plan a largo plazo para el área signifique algún tipo de retiro.»

La diputada de la lista del Partido Nacional, Maureen Pugh, dijo que el gobierno debe tomar una decisión sobre el futuro de las granjas que son golpeadas repetidamente por el río.

Bajo la iniciativa ‘shovel-ready’ de NZ First, la anterior Coalición liderada por los laboristas prometió fondos para extender los stopbanks a ambos lados del río, pero después de las elecciones, el nuevo gobierno laborista confirmó la financiación solo para la ribera norte y el municipio.

Pugh dice que desde entonces el río salvaje ha causado daños masivos a una de las granjas lecheras más productivas del distrito, destruyendo pastizales en la orilla sur y dejándola sembrada de rocas y escombros.

“Esto ha sucedido más de una vez, y cuesta mucho arreglarlo, sin mencionar tener que comprar alimento y enviar a las vacas a pastar; estas personas necesitan saber cuál es su futuro”.

COASTERS CLUB / FACEBOOK

El río Waiho, que atraviesa Franz Josef, está tan alto como en febrero de 2016, cuando se desbordó y causó daños por valor de 30 millones de dólares.

Si el gobierno planeaba dejar que el río tomara la orilla sur, debería informar a la comunidad, dijo Pugh.

“Esto se ha prolongado durante 18 meses. Si no van a cumplir con su promesa, deberían hacerlo al frente y decirlo «.

El Consejo Regional de la Costa Oeste, que construye y es propietario de los bancos de parada, tiene una investigación que muestra que el lecho del Waiho está aumentando año tras año, construido por grava y rocas arrastradas por las montañas a medida que el glaciar Franz Josef se retira.

Durante algún tiempo se había debatido si ampliar las riberas o dejar que el río se salga con la suya y se extienda a través de su llanura natural aluvial.

Pugh dijo que los terratenientes tenían derecho a tener cierta certeza sobre su futuro.

«Es cruel dejar que la gente siga gastando dinero en sus granjas si el gobierno simplemente los va a abandonar».

Alex Gillatt / Suministrado

El puente sobre el río Waiho fue reconstruido en 18 días después de las inundaciones en marzo de 2019, volviendo a conectar la costa oeste.

Comprar todas las granjas costaría entre 80 millones y 100 millones de dólares, y no estaba claro si eso era lo que el Gobierno estaba considerando, dijo.

«He enviado algunas preguntas parlamentarias por escrito al Gobierno, preguntándole si van a cumplir con su compromiso original y cuáles son sus intenciones para los terratenientes».

Los productores lecheros Neil y Kath Frendrup perdieron 15 potreros en la inundación más reciente a principios de diciembre, cuando más de 400 milímetros de lluvia cayeron en la cuenca durante siete días, y el río barrió el final del banco de parada y llegó a su granja.

La tierra dañada era parte de 100 hectáreas devastadas por la gran inundación de 2019, cuando la pareja tuvo que pedir un préstamo para restablecer sus pastos.

El consejo regional se ha ofrecido a construir una extensión de stopbank temporal para los Frendrups por $ 200,000 mientras esperan la decisión de financiamiento del Gobierno.

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