El dueño del motel Franz Josef se sumerge en el negocio de los jacuzzis

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Waiho Hot Tubs en Franz Josef, West Coast, la creación del propietario de un motel local que lucha por conseguir clientes.

Adam Haugh se volvió loco dirigiendo un motel concurrido en Franz Josef hasta que llegó Covid-19, luego el grifo se cerró durante la noche cuando las fronteras de Nueva Zelanda se cerraron a los turistas internacionales.

Sin embargo, después del primer cierre en 2020, Haugh dio un salto de fe y estableció un nuevo negocio de jacuzzis que atrae a turistas nacionales.

“Nos sentamos a ver las actualizaciones de televisión como todos los demás. Que los sentimientos de temor y horror todavía están con nosotros, creo, [but] los jacuzzis de Waiho me salvaron”, dijo.

“Me dio un proyecto positivo y ha sido positivo tener algo que compartir con otros operadores comerciales en la ciudad”.

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Según los datos de MarketView, el gasto en Franz Josef y Fox Glacier cayó un 64,4 % en el año hasta agosto, de $41,7 millones a $14,9 millones, en comparación con el año anterior.

Una encuesta realizada por Development West Coast encontró que 16 negocios habían cerrado y más de 500 personas perdieron sus trabajos en Franz y Fox Glacier desde Covid-19.

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Adam Haugh dice que comenzar su negocio de bañeras de hidromasaje lo salvó durante el primer cierre de Covid-19.

Haugh ganó el premio a la resiliencia de la Asociación de Turismo de Nueva Zelanda por los jacuzzis de Waiho. No es ajeno a reinventarse y aprovechar las oportunidades.

Después de una experiencia en producción de televisión y producción lechera en Otago, a los 26 años compró el contrato de arrendamiento del motel Bella Vista en Franz Josef hace 16 años.

“Franz siempre ha sido un mercado confiable. Podrías estar seguro de que había tanta gente de diferentes países inundando Nueva Zelanda. Hemos tenido una carrera fantástica aquí”, dijo.

Hace nueve años, él, junto con algunos amigos, estableció el bar y la cervecería Snakebite en la ciudad, que «ha funcionado muy bien», empleando hasta 18 empleados.

Sin embargo, el restaurante y el motel recibieron un gran golpe cuando la pandemia cambió el turismo de la noche a la mañana y todos los operadores compitieron por el mercado interno más pequeño. Instalar los jacuzzis le permitió un punto de diferencia.

“Franz tiene capacidad para 2000 personas por noche, son muchas habitaciones y es difícil vender una habitación de motel cuando eres similar a tus vecinos”.

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Los jacuzzis de Waiho se llenan con agua dulce de un arroyo cercano y se calientan con fuego de leña.

Cuando Ngāi Tahu no reabrió su negocio de piscinas de agua caliente en Franz Josef, se apresuró a llenar el vacío en el mercado, especialmente para las parejas de la costa oeste deseosas de salir una vez que los abuelos se reunieran con sus burbujas familiares.

“Después del primer cierre, recibí llamadas de parejas en Hokitika y Greymouth preguntando a qué hora estaban abiertas las piscinas calientes y luego cancelando cuando tuve que decirles que estaban cerradas”, dijo.

“Eso es lo que me impulsó. Brindar una experiencia de baño alternativa y asegurarnos de que todas las personas que quisieran venir aquí pudieran tener esa experiencia. Me quedé atrapado y los instalé en una exuberante selva tropical durante seis a ocho semanas”.

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Adam Haugh dice que cuando Ngāi Tahu no reabrió su negocio de piscinas calientes en Franz Josef, se apresuró a llenar el vacío en el mercado.

Los cinco jacuzzis se llenan con agua fresca de un arroyo que se encuentra detrás del pueblo y se calientan con fuegos de leña. El negocio alcanza el punto de equilibrio, pero tiene un impacto positivo en su negocio y en otros negocios de la ciudad.

“Preparé un paquete llamado empápate, quédate, cena. Así podría atraer a la gente y llevarla a mi restaurante y poner vagabundos en la cama”, dijo.

Haugh dijo que sus negocios, y la ciudad en general, todavía estaban en el filo de la navaja.

“Con el motel sigo pagando menos de la mitad de mi alquiler normal y mis inversores tienen que hurgar en sus propios bolsillos para hacer frente a los pagos de intereses. Hemos estado pasando por conversaciones difíciles. Nada aquí es muy sostenible”.

Durante los últimos 12 meses, ha estado funcionando al 15 por ciento de su capacidad, pero para ser económico necesita entre un 60 y un 65 por ciento.

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Haugh dijo que sus negocios, y Franz Joseph en general, todavía estaban en el filo de la navaja sin turistas internacionales.

Dijo que el subsidio salarial del gobierno, el fondo de apoyo al resurgimiento y Jobs for Nature eran salvavidas.

“Tenemos 12 meses de contabilidad, por lo que sabemos cómo es la normalidad posterior a Covid”, dijo. “Si continúa por otros 12 meses, será una oportunidad para otra persona. No venderé, caminaré. Es desmoralizante. La gente está luchando”.

Sin embargo, incluso después de todo eso, todavía apoya las estrategias de eliminación y represión del gobierno de Nueva Zelanda.

“Espero que el gobierno de Nueva Zelanda se refiera a la ciencia en lugar de a la emoción porque Nueva Zelanda está en un lugar bastante bueno”.

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