El ganador del New Zealand Cycle Classic, Mark Stewart, vino de vacaciones y nunca se fue.

ARQUERO DE ROCAS DE JERICHO/COSAS

Mark Stewart de Black Spoke celebra después de ganar el New Zealand Cycle Classic.

Un escocés “atascado” en Aotearoa desde el inicio de la pandemia del Covid-19 ha ganado el Clásico Ciclista de Nueva Zelanda.

Se suponía que Mark Stewart estaría aquí por un mes cuando visitó a su novia, la ciclista de pista de Nueva Zelanda Emma Cumming, hace más de dos años.

Pero el Covid-19 cambió rápidamente los planes del joven de 26 años.

Fue despedido por British Cycling, frustrando sus esperanzas de competir en los Juegos Olímpicos de Tokio, y su estadía de un mes ahora es de dos años y contando.

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Pero el ciclista de Black Spoke dijo que era lo mejor que le había pasado, después de ganar el New Zealand Cycle Classic el domingo.

Stewart terminó cerca del frente del pelotón para retener la ventaja de 38 segundos que tomó antes de la etapa final, celebrada en el centro de Wellington.

“Vine por un mes, lo creas o no”, dijo Stewart. “Vine con una mochila durante un mes y luego golpeó Covid, British Cycling me dejó, así que pensé en quedarme unos cuantos más, y terminaron siendo dos años.

“Hace un año corrí esta carrera… No estaba en condiciones de carrera pero fue una de mis carreras favoritas, los recorridos son asombrosos. Correr por la capital, qué experiencia, así que pensé que me encantaría volver el año que viene y simplemente respetar esta carrera e intentar ganarla. Y no suele salir según lo planeado”.

Su compañero de equipo, Regan Gough, ganó la etapa cinco, alejándose del pelotón en las últimas vueltas para completar el día perfecto para Black Spoke.

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Mark Stewart lidera el pelotón por las calles de Wellington en la etapa final del New Zealand Cycle Classic.

Stewart levantó los brazos con júbilo al cruzar la línea de meta en Lambton Quay, pero dijo que lo que estaba celebrando era la victoria de etapa de Gough.

“Eso fue todo por Regan”, dijo. “Ese hombre ha puesto mucho en mí en los últimos años, dentro y fuera de la bicicleta.

“Esa fue una de las mejores sensaciones que he tenido sobre la moto. Para ser honesto, ver a un amigo cercano obtener un éxito como ese y ayudar a jugar un papel en él, se sintió mejor que ganar la camiseta amarilla”.

Black Spoke dominó el New Zealand Cycle Classic de principio a fin.

Ganaron la contrarreloj por equipos de la etapa inicial antes de que Stewart y Gough ganaran las etapas cuatro y cinco.

Stewart ganó una medalla de oro en la carrera por puntos en los Juegos de la Commonwealth de 2018.

Fue elegido por Black Spoke, un equipo creado para desarrollar ciclistas neozelandeses talentosos y brindarles la oportunidad de competir en el extranjero, a principios de año.

Teniendo en cuenta que claramente no es un Kiwi, dijo que estaba increíblemente agradecido por la oportunidad de unirse al equipo para 2022 y que estaba encantado de poder devolverle el favor con una victoria, solo nueve días después de que comenzó su contrato.

«¿Cuál es la fecha de hoy? ¿El noveno? Han pasado nueve días, así que es un buen comienzo para el nuevo trabajo, ¿eh?

Stewart dijo que el único problema ahora era que el equipo esperaría que ganara todas las carreras.

“Da miedo, ¿no? Si así hemos empezado el año, nos hemos marcado la pauta. Pero eso es exactamente por lo que han traído a tipos como Regan y yo.

“Hemos venido a hacer el negocio, estamos aquí para andar duro y entrenar duro, y estamos aquí para hacerlo de una manera honesta e integral, y esperamos que los resultados lleguen”.

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