El histórico fallo laboral de Gloriavale podría abrir la puerta a miles de dólares en salarios atrasados

Los ex miembros de Gloriavale que trabajaron hasta 70 horas a la semana durante años no eran voluntarios, dictaminó el Tribunal Laboral, una decisión que podría allanar el camino para que ellos y otros en la comunidad sean compensados.

Tres ex trabajadores presentaron el caso contra los líderes de Gloriavale, tres de sus empresas y la Inspección Laboral después de que investigaciones anteriores determinaron que los residentes no eran empleados y, por lo tanto, no estaban protegidos por las leyes laborales de Nueva Zelanda.

El fallo de la jueza principal Christina Inglis publicado el martes encontró que los ex miembros, Hosea Courage, Levi Courage y Daniel Pilgrim, que nacieron en Gloriavale, eran empleados cuando trabajaban en los negocios comerciales de la comunidad desde la edad de 6 años.

“La evidencia escuchada por el tribunal, parte de ella no impugnada o confirmada por los testigos de Gloriavale, plantea serias preocupaciones en una amplia gama de temas”, dijo.

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No está claro qué significa la decisión para el futuro de Gloriavale, pero abre la puerta para que la Inspección Laboral haga cumplir los estándares mínimos de empleo en la comunidad.

Tampoco se sabe aún si los líderes de Gloriavale se verán obligados a devolver cientos de miles de dólares en salarios a quienes abandonaron la comunidad. A los miembros de la comunidad se les dice que donen todas sus posesiones a la comunidad.

JOHN KIRK-ANDERSON/Cosas

El abogado Stephen Patterson, a la izquierda, y los miembros de Gloriavale, Hosea Courage y Daniel Pilgrim, hablan después de un veredicto del Tribunal Laboral sobre su situación laboral en la comunidad cristiana.

Ahora que el tribunal ha aclarado la jurisdicción de la Inspección de Trabajo, trabajará con los tres demandantes para tomar medidas de cumplimiento y calcular los atrasos adeudados, dijo el gerente nacional Stu Lumsden, y determinará el impacto en las personas más allá del trío.

“La inspección también continuará ayudando al Tribunal Laboral en su intento de determinar si las mujeres en ciertos roles en Gloriavale pueden ser consideradas empleadas”.

Si los trabajadores estuvieran recibiendo el salario mínimo desde los 16 años, habrían estado ganando entre $35,000 y $44,000 al año por 40 horas a la semana. Sin embargo, el juez Inglis descubrió que a veces trabajaban más de 70 horas a la semana.

El juez dijo que la contribución de los trabajadores a la comunidad por trabajar seis días a la semana excedía ampliamente los costos de satisfacer las necesidades de la vida.

La “madre de casa” de Gloriavale, Charity Christian, le dijo al tribunal que el gasto semanal en alimentos por persona en Gloriavale era de alrededor de $26 a $27, alrededor de $3,80 por día.

En comparación, el Departamento Correccional presupuesta alimentos a $5.60 por día por preso.

Si bien no existe una edad mínima para comenzar a trabajar en Nueva Zelanda, los niños no pueden trabajar durante el horario escolar, entre las 10 p. m. y las 6 a. m. o en trabajos que puedan causarles daño.

El juez Inglis dijo que había un importante desequilibrio de poder en la relación de trabajo.

Los niños y sus padres no tenían elección sobre qué o cuándo trabajaban los niños y, si no trabajaban lo suficientemente rápido, se les negaba la comida y se los sometía a castigos físicos y psicológicos, incluidos golpes.

Dijo que las personas en Gloriavale tenían poca autonomía sobre lo que pensaban, lo que hacían, con quién lo hacían, dónde lo hacían o cómo lo hacían.

A los 15, los trabajadores a veces empezaban a trabajar a las 3 am y hacían hasta 70 horas a la semana, y en algunas ocasiones incluso más.

JOHN KIRK-ANDERSON/Cosas

Oseas Courage, a la izquierda, Daniel Pilgrim, en el medio, dicen que su prioridad es ver que se haga cumplir la ley para familiares y amigos que aún se encuentran en Gloriavale.

De pie frente al recinto judicial de Christchurch después de que se emitió el fallo, Hosea Courage dijo que la «explotación» en Gloriavale «no se podrá detener a menos que se cierre».

Daniel Pilgram dijo que creía que la Inspección de Trabajo había sido “desesperada” y no había hecho su trabajo.

“Entiendo que iba a ser complicado para ellos intervenir e involucrarse, y creo que esa es la razón por la que no lo hicieron, fue solo un poco de evasión, así que espero que ahora comiencen a hacer su trabajo”.

Su prioridad era hacer cumplir la ley para familiares y amigos en Gloriavale, “para que no estén sobrecargados de trabajo, para que tengan días de enfermedad, para que puedan tomar decisiones sobre dónde trabajar”.

Los negocios de Glorivale actualmente incluyen una planta productora de miel y una granja lechera a gran escala que maneja más de 3000 vacas. Los demandantes trabajaban en Forest Gold Honey, Harvest Honey Ltd y el productor de alimentos para mascotas Apetiza Ltd.

El juez Inglis dijo que estaba claro que Gloriavale poseía activos sustanciales, incluida la compra de una propiedad de 3.115ha en Lake Brunner por alrededor de $ 10 millones que se pagó «ajustándose el cinturón, a través de un presupuesto de alimentos reducido y tiempo de vacaciones».

“Es evidente que el fácil acceso al trabajo infantil constituye un factor significativo en el éxito del modelo de negocios de Gloriavale”, dijo.

Ella dijo que los trabajadores solo recibían seis días de vacaciones al año y trabajaban largas horas bajo una clara renuencia a permitir tiempo libre por enfermedad o incapacidad.

STACY SQUIRES/Cosas

El exmiembro de Gloriavale, Hosea Courage, dice que lo golpearon con una pala y lo mataron de hambre por no trabajar lo suficientemente rápido cuando era un niño en la comunidad.

Dijo que las graves consecuencias para las personas que no trabajaban como se esperaba eran la condenación eterna y ser expulsados ​​de la comunidad en la que habían nacido y arrojados a un mundo del que sabían poco, en el que estaban mal equipados para vivir y en el que tenían sido educado para creer que era incorrecto y pecaminoso.

Ella dijo que los niños dejaron la escuela a los 15 años y nunca volvieron a poner un pie en un salón de clases.

“A pesar de las críticas aparentemente positivas de la Oficina de Revisión de Educación, la evidencia reveló que, en realidad, lo que se denominó un programa de experiencia laboral era simplemente la transición a un trabajo de tiempo completo dentro de los negocios de Gloriavale”, dijo.

No estaba claro en qué información se basó ERO para llegar a sus conclusiones, pero deben verse con «mucha precaución», dijo.

Una portavoz de ERO dijo que tomaría tiempo considerar los hallazgos.

Su revisión más reciente encontró que Gloriavale Christian School no tenía políticas y procedimientos revisados ​​regularmente para proporcionar un lugar seguro física y emocionalmente para los estudiantes.

Alden Williams/Cosas

La comunidad cristiana de Gloriavale en la costa oeste.

Gloriavale ha sido objeto de varias investigaciones gubernamentales por parte de WorkSafe, la Inspección Laboral, el Consejo de Enseñanza, la Policía, Oranga Tamaraki y los Servicios de Caridad después de las denuncias hechas por ex miembros.

La decisión del juez principal Inglis puso al descubierto las fallas de varias agencias gubernamentales, incluida la Oficina de Revisión de Educación y la Inspección Laboral, pero también encontró que los líderes de Gloriavale entrenaron a los trabajadores para decirles a las autoridades que estaban contentos y que eran voluntarios.

“Fuertes campanas de alarma deberían haber sonado, en mi opinión, incluso con una lectura superficial de “What We Believe” [which]…deja muy claro dónde reside el poder; que el grupo dirigente tenga poder y control absolutos, incluso en relación con el trabajo, y que los miembros de la comunidad se sometan a los dirigentes; y que los miembros no debían reportar inquietudes a agencias externas”, dijo.

Los Inspectores de Trabajo dieron pruebas que confirmaron que tenían “Lo que creemos”, y muchos otros documentos de Gloriavale, al realizar sus investigaciones en 2020 y al completar una revisión de escritorio en 2017.

Lo que creemos establece expresamente que “aquellos que no trabajarán duro en lo que son capaces de hacer no deberían recibir nada de comer”.

Ella dijo que los juicios futuros se centrarían en si la Inspección de Trabajo incumplió algún deber legal con los demandantes por la forma en que concluyó su investigación.

El gerente nacional de la Inspección Laboral de MBIE, Stu Lumsden, dijo la Inspección de Trabajo agradeció la claridad que brindó la decisión, y ahora trabajaría para determinar el impacto para las personas más allá de los tres demandantes.

«Las quejas presentadas ante la Inspección sobre Gloriavale son graves, por lo que hemos investigado las inquietudes que nos han planteado hasta la fecha y hemos realizado múltiples visitas».

Tribunal de Empleo

El líder de Gloriavale, Howard Temple, conocido como el pastor supervisor, les dice a los miembros que se rindan por completo o abandonen la comunidad.

En un comunicado, la gerente general de operaciones comerciales de Oranga Tamariki, Andrea Nichols, dijo que la organización estaba trabajando con los niños y sus padres en Gloriavale para abordar los problemas descritos en la decisión.

La jueza principal Inglis dijo que su fallo se remitirá a la policía para determinar si la esclavitud y el trabajo forzado estaban ocurriendo en la comunidad. Un portavoz de la policía dijo que la policía trabajaría con agencias asociadas para considerar los próximos pasos.

Se ha contactado a los abogados de los líderes de Gloriavale para que comenten.

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