El joven pilar hace una gran declaración poco después del anuncio de firma de Southland Stags

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El pilar Niko Manena, de 21 años, firmó con Southland Stags para la temporada 2022 de la APN.

Horas después de la confirmación de la firma de Southland Stags de Niko Manaena, el joven pilar hizo una declaración fuerte y clara de que está listo para una gran temporada 2022.

El jueves por la tarde, Rugby Southland confirmó que Manaena había sido fichado para la temporada del Campeonato Nacional Provincial 2022 de los Stags.

Esa noche, el jugador de 21 años se alineó para Star en su principal choque de rugby de clubes contra Midlands en Rugby Park en Invercargill y podría decirse que fue el mejor en el campo.

Fue despiadado en deferencia y llevó bien la pelota. Incluyó un intento espectacular en la primera mitad en el que corrió como un corredor externo por la línea de banda de la tribuna para anotar en el extremo del campo de Southland Girls’ High School.

Ese intento empujó a Star a una ventaja de 26-0 en el medio tiempo, y Star finalmente se llevó la victoria 43-5 sobre un enérgico equipo de Midlands.

Sin duda, los entrenadores asistentes de los Stags, David Hall y James Wilson, habrían estado encantados con lo que vieron de Manaena, quien ha trabajado duro para recuperarse de una temporada 2021 plagada de lesiones.

Manaena era un apoyo prometedor en Southland Boys’, donde jugó para el equipo maorí sub-18 de Nueva Zelanda en 2018 antes de dirigirse a Wellington.

El entrenador de Stags, Dale MacLeod, trajo a Manaena de regreso a Southland en 2020 con la vista puesta en el futuro, sin embargo, hasta la fecha, una lesión ha obstaculizado su desarrollo.

Manaena se enorgullece de estar en línea para representar a Southland nuevamente en 2022.

“Es un sentimiento muy especial poder representar a mi ciudad natal”, dijo.

Hall estaba complacido de tener a Manaena de regreso y listo para comenzar.

“Lo sentimos por Niko y su desafortunada racha de lesiones. Regresó la semana pasada al club y tendrá que seguir trabajando duro en ese espacio durante los próximos dos meses para estar listo para el NPC», dijo Hall.

«Es un joven grande y poderoso con la habilidad de jugar en ambos lados del scrum, una habilidad que cualquier unión en el país está feliz de tener en un pilar».

La firma de Manaena debería ver a los Stags bien cubiertos en el departamento de utilería, dado que Joe Walsh y Paula Latu también ya están encerrados.

Eso sin mencionar a Ethan de Groot, aunque bien podría estar en los deberes de los All Blacks y no estar en los Stags.

Antes de que el foco cambie a los Ciervos, Manaena será clave en el impulso de Star a nivel de clubes.

La victoria del jueves por la noche por 43-5 sobre Midlands será un impulso de confianza para el campamento de las Estrellas, que ha tenido algunas dificultades en cuanto a su profundidad de juego al principio de la temporada.

Mientras tanto, Pirates-Old Boys sigue siendo el único equipo invicto en las primeras cuatro rondas de la competencia de rugby de clubes de primer nivel de Southland 2022.

Su última victoria llegó el jueves por la noche cuando venció a Marist 33-26 en el juego inicial en Rugby Park.

Marist comenzó de la mejor manera gracias a tres penales de Cullen Thompson que lideraron 9-0.

Thompson agregó un cuarto penalti en la primera mitad, pero los intentos de Dustin Coveney, Kepu Suli e Isaac Te Tamaki significaron que Pirates-Old Boys tenía una práctica ventaja de 21-12 en el medio tiempo, con la bota de Greg Dyer también en el arco.

Te Tamaki anotó un segundo intento para darle una ventaja de 14 puntos a los Pirates-Old Boys antes de que los dos equipos intercambiaran intentos para tomar el marcador 33-26.

Pirates-Old Boys se defendió de la oleada posterior de Marist para reclamar la victoria. Si bien Pirates-Old Boys está invicto después de tres juegos, todas esas victorias han sido por siete puntos o menos, lo que destaca la cercanía de la competencia.

El tercer juego principal programado para el jueves por la noche entre Woodlands y Blues fue cancelado bajo la política de cancelación de Covid-19.

Hay más entre semana que se avecina el miércoles por la noche.

Star y Marist se enfrentarán en Rugby Park, Pirates-Old Boys y Blues se enfrentarán en Les George Oval y Eastern-Northern Barbarians y Woodlands se enfrentarán en Gore Showgrounds.

RESULTADOS

Estrella 43, Midlands 5; Piratas-Old Boys 33, Marista 26; Woodlands v Blues cancelado; Adiós a los bárbaros del este y del norte.

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