El niño que podía nombrar a todos los dinosaurios: ‘Tratamos de salvarlo’, dice la familia

ADVERTENCIA: Esta historia contiene detalles de abuso infantil que los lectores pueden encontrar angustiantes.

El niño que podía nombrar a todos los dinosaurios respiró por última vez en los brazos de su tío.

Durante la última semana de la vida de Malachi Subecz en el Starship Hospital de Auckland, su familia, incluida su madre, que fue llevada al hospital por los guardias de la prisión, se turnaron para abrazarlo. Acariciaron la piel de Malachi, le hablaron con voz tranquilizadora y le dijeron que todo estaba bien, que ya podía irse.

Ver la luz en Malachi apagarse frente a sus ojos atormenta a la familia extendida de Wellington, que dice que trató de salvarlo.

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Malachi fue asesinado por su cuidadora, Michaela Barriball, y murió en el hospital el 12 de noviembre de 2021. Había estado viviendo en una cabaña en la parte trasera de una propiedad de Te Puna, cientos de kilómetros al norte de la capital.

Según el resumen de los hechos del caso, publicado esta semana, Barriball fue designado temporalmente como tutor adicional de Malachi el 13 de septiembre del año pasado. Se iba a celebrar una audiencia completa el 1 de noviembre.

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Malachi Subecz amaba los dinosaurios y podía nombrarlos a todos. Si su familia se equivocaba de nombre, se lo haría saber. Tenían que ser reales, no inventados.

En el sumario se afirma que Barriball se “resistió a las solicitudes de la familia biológica del fallecido para que obtuvieran su custodia”.

El resumen también ilustra cómo los últimos meses de su corta vida se caracterizaron por horribles torturas físicas y psicológicas diarias.

La semana pasada, uno de los primos de 6 años de Malachi le dijo a su madre que desearía ser un superhéroe para poder retroceder en el tiempo y salvar a su mejor amigo. “Pero luego dijo ‘No existen los superhéroes, eh mamá’”, dice la tía de Malachi, Helen Menzies.

Al niño de 5 años, a quien alguna vez le encantaba colorear, construir fuertes y jugar a la persecución con sus primos, le robaron la vida antes de que pudiera llegar a la escuela primaria.

Estaba al cuidado de Barriball desde que su madre fue enviada a prisión, el 22 de junio de 2021. Esta fue la petición tanto de la madre como de Barriball. Ese día, Malachi, de 4 años, llegó al Tribunal de Distrito de Tauranga con su madre y se fue con su asesino. La familia había pensado que se estaba declarando inocente y no esperaba que la encarcelaran ese día.

Helen Menzies, que es la hermana mayor de la madre de Malachi (y portavoz de la familia), dice que la familia dio la alarma dos veces con Oranga Tamariki una semana después de que encarcelaran a su madre, en dos oficinas separadas. Dicen que esto incluyó proporcionar a Oranga Tamariki fotografías de los moretones de Malachi.

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Malachi Subecz, de 5 años, murió en el Starship Hospital el 12 de noviembre de 2021.

“Le dijimos a OT (Oranga Tamariki) que tenía moretones en la cara. Se lo pusimos muy fácil, recopilamos las fotos. No tuvieron que ir a buscarlo, estaba ahí mismo, tenía moretones, un ojo morado y un labio hinchado”, dice.

Stuff planteó esta y varias otras preguntas a Oranga Tamariki, preguntando si tomaron alguna medida en el caso.

En un comunicado emitido el miércoles por la tarde, el director ejecutivo de Oranga Tamariki, Chappie Te Kani, dijo: “Estamos en contacto con whānau y les hemos asegurado que haremos todo lo posible para comprender cómo falló el sistema Malachi.

“Los whanau se lo merecen y nos reuniremos con ellos para conocer las preocupaciones que tienen en relación con nuestra participación en Malachi. Abordar sus preocupaciones es el enfoque inmediato para mí y para Oranga Tamariki. Necesitamos llegar al fondo de por qué sucedió esto, si podíamos haber hecho más y qué podemos hacer para garantizar que una tragedia tan terrible nunca vuelva a ocurrir.

“Esta es una prioridad absoluta para mí y tendré más que decir en los próximos días”.

El martes, el Ministro de Niños Kelvin Davis, quien es el ministro responsable de Oranga Tamariki, dijo que quería saber qué participación tuvo su ministerio en la vida del niño.

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Malachi Subecz fue asesinado por su cuidadora Michaela Barriball mientras su madre estaba en prisión. Su tío y la tía Peter y Helen Menzies se han pronunciado.

Menzies dice que la familia luchó para que Oranga Tamariki y el Tribunal de Familia tomaran en serio sus preocupaciones por la seguridad de Malachi, y ahora quieren que se investigue el caso.

“No lo vamos a olvidar, no lo vamos a esconder debajo de la alfombra”, dice el esposo de Helen, Peter Menzies, conocido por Malachi como Pop.

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Un santuario dedicado a Malachi Subecz en la casa de su tía y papá en Porirua, que contiene sus cenizas.

Helen Menzies dice que la familia no confiaba en Barriball, sentía que Malachi no estaba seguro bajo su cuidado y que nunca se le debería haber permitido volver a casa con ella.

Pero dicen que no hubo participación de la policía o de Oranga Tamariki con Malachi en el momento del arresto o la condena de su madre; Barriball pudo sacarlo de la sala del tribunal. En un comunicado, la policía dijo que no podía comentar porque el asunto estaba ante los tribunales.

Menzies dice que habían estado hablando con la madre de Malachi antes de su cita en la corte y creían que el niño estaría bajo su cuidado.

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Los primos Tyler Kinnaird, de 6 años, y Codie Stammers, de 6, colocan una silla para su osito Malachi en el fuerte donde solían jugar con él.

Pero el día de su audiencia, descubrieron que la madre de Malachi había elegido a Barriball como su cuidador, dice Helen Menzies.

Menzies dice que le suplicaron a la madre que lo dejara acudir a ellos, pero ella dijo que era su decisión. Menzies dice que la familia llamó a la corte y alertó a Oranga Tamariki de sus preocupaciones el 23 de junio.

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Los jóvenes primos de Malachi Subecz actuaron como sus portadores del féretro

El sábado 26 de junio dicen que le pidieron a Barriball que les enviara fotografías de Malachi, dice Menzies. Ella dice que esas fotografías revelaron moretones en su rostro.

Ella dice que la familia informó el presunto abuso y sus preocupaciones en curso a Oranga Tamariki en Paraparaumu el lunes 28 de junio, y les dijeron que fue transferido a Tauranga.

Menzies también notó que no había juguetes visibles en la fotografía y que las cortinas estaban cerradas. “Se suponía que había otros niños en esa casa, ¿por qué no había juguetes? ¿Por qué se cerraron las cortinas a la mitad del día?

La casa de la familia de Bariball estaba cerca de la cabaña donde finalmente terminó Malachi.

Menzies dice que les dijeron que Oranga Tamariki llamó a la madre de Malachi a la prisión y le preguntó si estaba preocupada por su seguridad. Cuando ella dijo que no, la agencia de protección infantil no fue a ver cómo estaba Malachi, dice.

La familia ha presentado una denuncia ante Oranga Tamariki y el Defensor del Pueblo por estas supuestas fallas. El Defensor del Pueblo ha confirmado que ha recibido una queja, pero no hizo más comentarios.

La familia se mantuvo en contacto con Barriball, por Malachi, dicen. Pero Menzies dice que vieron a Malachi solo una vez después de que su madre fuera a la cárcel. Esto fue a mediados de julio, cuando convencieron a Barriball para que lo trajera a Wellington para asistir a una cita ocular.

Menzies dice que revisaron su cuerpo en busca de moretones y no encontraron ninguno.

El pesar perdurable de la familia es haber dejado que Malachi se fuera a casa con Barriball.

Al mismo tiempo, solicitaron al Tribunal de Familia el cuidado de Malachi, dicen, y escribieron declaraciones juradas en julio expresando su grave preocupación por su seguridad bajo el cuidado de Barriball.

Se programó una audiencia completa para el lunes 1 de noviembre del año pasado y la familia confiaba en que ganaría, con una sobrina inscribiendo a Malachi en la escuela en Wellington y preparando su dormitorio.

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Helen y Peter Menzies con dos de sus sobrinos, Tyler Kinnaird, 6, y Codie Stammers, 6.

Pero el viernes 29 de octubre, Menzies dice que les dijeron que Barriball tenía Covid y que no podía asistir. La familia dice que intentaron que la audiencia se llevara a cabo de forma remota, pero se negaron.

“Sentí que estaba en peligro, sentí que iba a salir lastimado y que algo malo le sucedería si se quedaba al cuidado de Michaela”, dice Helen Menzies.

Dos días después, el día de la audiencia cancelada, Barriball infligió múltiples lesiones traumáticas por fuerza contundente a Malachi, y fue trasladado en avión al Starship Hospital.

Helen dice que recibió una llamada de su sobrina para decirle que Malachi estaba en el hospital.

Helen y Peter volaron al lado de la cama de Malachi para estar con él y su madre. Su pequeño cuerpo fue intubado, pesaba solo 16 kg debido a la desnutrición, tenía hematomas visibles y quemaduras, y respiraba a través de una máquina de soporte vital.

“Estábamos muy enojados porque habíamos pasado meses tratando de recuperarlo y nos detuvieron en diferentes giros”, dijo Peter. “Ahora nos decían que tenía una muerte cerebral del 90 por ciento, y que no quedaba nada del Malachi original”.

Murió en los brazos de Peter Menzies a las 5 de la mañana del 12 de noviembre.

Malachi, el más joven de una pandilla de cinco primos varones, todos de cinco y seis años. Cuando su cuerpo fue devuelto a Porirua, se colocaron dinosaurios alrededor del pie de su ataúd y los niños jugaron en silencio, subiendo por su cabeza para despedirse de su mejor amigo. La familia luchó por responder a sus preguntas.

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La familia de Malachi trató de que su funeral fuera lo más brillante posible.

“Dijeron ‘¿Por qué es así?’…”

La familia tenía 30 peluches conmemorativos hechos con el nombre de Malachi bordado, y sus tías, tíos y primos duermen con ellos todas las noches.

“Él siempre nos perseguía, y nos gustaba perseguirlo a él”, dice Codie Stammers, de 6 años, prima de Malachi, agarrando su peluche. “Era callado y siempre tenía una gran sonrisa en su rostro”.

Cuando Malachi murió, la familia compró globos de helio, escribió mensajes en ellos y los dejó ir.

“Los llevamos al cielo de esa manera”, dijo Tyler Kinnaird, de 6 años, otro primo, señalando por la ventana.

“Para que Malachi juegue”.

Desde entonces, la familia ha creado un hashtag Justice4Malachi en las redes sociales y planea asistir a la sentencia de las hermanas Michaela y Sharron Barriball por asesinato e intento de pervertir el curso de la justicia, en Tauranga el 30 de junio.

La familia todavía tiene preguntas que tal vez nunca hayan respondido. “Estoy agradecido de que ellos [the defendants] se declaró culpable, pero también estoy cabreado… nos gustaría saber por qué sucedió y por qué le hiciste esto a un niño de 5 años”, dice Peter Menzies.

“Eran amigos de la madre y deberían haber estado cuidándolo, entonces, ¿qué cambió para que le golpearan el cráneo? Tienes que ser razonablemente animalista para hacer eso”.

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