Encontrar un hogar en la isla de Kawau

A Lauren Woolf a menudo se le pregunta: «¿Cómo encontraste a Kawau?» Por lo general, responde con una reflexión extrañamente esotérica: «Kawau nos encontró».

Lauren, oriunda de Johannesburgo, se mudó a Auckland en mayo de 2020 con su esposo Gary, que es neozelandés, y sus hijos adolescentes.

Pero esta no era la reubicación bien planificada y pensada que habían tenido en mente una vez que su hijo mayor terminó la escuela secundaria en Johannesburgo y se dirigió a la universidad en Wellington.

Gary Woolf

Isla Kawau Te Kawau Tūmārō o Toi es una de las islas más grandes del golfo de Hauraki.

Acelerados por la pandemia, empacaron algunas maletas y dejaron su casa con todo lo que contenía al cuidado de un amigo. Sus hijos ya habían asistido a la escuela en línea durante dos meses, y la pareja también dirigía sus negocios en línea.

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Sentí que era importante estar con la familia en Nueva Zelanda por un tiempo y establecer su vida futura aquí.

Cuando la pandemia «estalló», como muchos esperaban desde el principio, calcularon que regresarían a Johannesburgo, empacarían y venderían su casa, enviarían sus pertenencias, se despedirían de amigos y familiares y regresarían definitivamente.

Después de dos semanas en MIQ, comenzó su viaje a Aotearoa. La familia se quedó con parientes durante seis semanas y luego encontró un alquiler amueblado a largo plazo en una casa adosada de Auckland que anteriormente se alquilaba a corto plazo a través de Airbnb.com.

Después de hacer un viaje por carretera en una caravana por la Isla Sur durante un mes, trabajando y estudiando mientras se desplazaban, se dieron cuenta de que volver a Johannesburgo para vender y salir no era una opción ya que la pandemia persistía. Así que la pareja se dispuso a vender su casa desde lejos.

Gary Woolf

Woolf y uno de sus hijos pescan en un muelle de la isla Kawau.

Entonces comenzó la búsqueda de una casa en Tāmaki Makaurau.

Después de mirar alrededor de Auckland y estar cada vez más desencantados por lo que se podía conseguir a precios altísimos, se volvieron creativos y ampliaron su búsqueda.

Gary, que había crecido como un marinero entusiasta, había salido originalmente de Nueva Zelanda en 2000 en su OE. Entonces no se dio cuenta de que le tomaría 20 años regresar con su esposa sudafricana y dos hijos kiwis africanos a cuestas, pero ahora que estaban de regreso, estaba ansioso por regresar a una vida cercana y en el agua y llevar a sus hijos a navegar.

Con la pandemia generando tanta incertidumbre en sus vidas, comenzó a buscar opciones en el golfo de Hauraki.

Kawau Island apeló a los planes de su marinero. Gary, un consultor independiente y, en este punto, parte de la creciente fuerza laboral que trabaja solo en línea, estaba igualmente encantado con la idea de una oportunidad más rural con mucho menos tráfico, pero aún con un excelente acceso móvil e Internet.

Gary Woolf

Lauren Woolf tomó la vida en la isla en tan solo unas semanas.

Lauren, consultora de industrias creativas a través de su empresa, la Sra. Woolf, que trabaja a nivel local y mundial, estaba menos convencida.

Había imaginado una vida en la ciudad y ya disfrutaba de varios espacios de coworking en el centro de Auckland. Como mínimo, se había imaginado una vida con carreteras y más de una tienda.

Isla de Kawau Te Kawau Tūmārō o Toi es una de las islas más grandes del golfo de Hauraki, a 8 km de la costa, a unos 45 km al norte de Auckland.

Para llegar allí, se trata de una hora en automóvil hacia el norte desde Auckland hasta Sandspit, cerca de Warkworth, y luego a través de la isla en los ferries y taxis acuáticos de Kawau, o en su propio bote.

La isla en sí tiene 8 km por 5 km en su eje más largo y está casi dividida en dos por la larga ensenada del puerto de Bon Accord, que geológicamente es un «valle ahogado».

La mayor parte de la tierra es de propiedad privada, excepto alrededor del 10 por ciento que pertenece al Departamento de Conservación, incluida la famosa Mansion House, la antigua residencia del gobernador (más tarde primer ministro) Sir George Gray.

A la mayoría de las casas ubicadas alrededor de la orilla del agua se accede mediante embarcaderos privados, además de South Cove y Schoolhouse Bay, que tienen acceso a un embarcadero público.

Una pequeña franja de un camino conduce a las diversas casas en las empinadas laderas sobre el agua, pero la mayor parte del contacto social es por barco o a pie. La población permanente de alrededor de 80 aumenta a cientos durante los fines de semana y durante las vacaciones.

Gary Woolf

La familia Woolf ha encontrado que la comunidad de Kawau es útil y acogedora.

La vida en Kawau también es única en otros aspectos. Aparte de una frágil red eléctrica de un cable submarino del continente, los residentes dependen en gran medida de sus propios recursos.

El agua se recoge de los techos y la basura se retira con el principio de «empacar, empacar», ya que no hay servicio de recolección de basura en la isla.

El alcantarillado son predominantemente fosas sépticas, caídas largas ocasionales y, cada vez más, sistemas de tratamiento casa por casa más modernos.

“Creo que la isla atrae a sus costas a quienes realmente quieren y sienten de manera significativa, el profundo deseo de estar allí”, dice Lauren, quien a las pocas semanas se enamora del lugar. Ella cree que llama a aquellos que se sienten atraídos por todas las cosas que Kawau no tiene.

Donde otros pueden ver aislamiento, falta de conveniencia, falta de acceso y venta minorista, aquellos que lo convierten en un hogar de tiempo completo o parcial ven privacidad, libertad, belleza, comunidad y propósito.

“Kawau abre los brazos de par en par a aquellos que aprecian lo que parece estar ausente o imperfecto. Y son precisamente estas cosas las que la hacen tan abundante e idílica ”, dice.

La familia Woolf se ve a sí misma no solo como la dueña de su casa, sino también como la cuidadora de la tierra que se encuentra entre el mar y el cielo en North Cove.

“Los dueños anteriores nos pasaron no solo una propiedad hermosa, impecablemente mantenida y un jardín establecido, sino también un legado de amor y cuidado por la isla”, dice Gary.

“Rodeados por el bosque nativo que ellos cuidaron con amor a nuestro alrededor, cantados diariamente por las aves que llaman hogar a este lugar, nos sentimos increíblemente afortunados de estar aquí”.

JASON DORDAY / COSAS

Una vista de pájaro de Mansion House en Kawau Island.

A medida que el mundo en general se ha transformado en los últimos 20 meses, también lo ha hecho el de ellos.

“Nunca podríamos haber anticipado la repentina reubicación y el giro completo de 180 grados que han dado nuestras vidas”, dice Lauren.

«Hemos aceptado esto como un momento de crecimiento y reinvención y Kawau es parte de la vida que hemos recalibrado».

Otro resultado inesperado pero maravilloso de la vida en la isla de Woolfs es la ecléctica y maravillosa comunidad en la isla que han heredado y adoptado.

“Nuestros vecinos en la cala y más allá han sido acogedores, amables, solidarios y generosos desde el día que llegamos”, dice Lauren.

Los vecinos han ofrecido consejos sobre todo, desde cómo almacenar alimentos durante períodos de tiempo más largos, como envolver las puntas de los plátanos o sacar el corazón de la lechuga iceberg, hasta qué plantas del jardín trasero son medicinales.

«Desde los consejos de navegación de los marineros de todo el mundo que viven cerca de la cala, hasta el secreto de plantar en tierra arcillosa, la gente de Kawau ha sido una verdadera comunidad».

Con ambos hijos terminando la escuela en los próximos tres o cuatro años, los Woolf han cambiado la idea de que la isla es el bach y la ciudad es el hogar.

“Para nosotros, Kawau es nuestro hogar y Auckland es nuestro hogar lejos del hogar”, dice Lauren.

“Sentimos que estamos construyendo algo que será atesorado. Un lugar no solo para reunirse y reunirse con familiares y amigos, sino un hogar al que volver una y otra vez ”.

Por supuesto, hay momentos en que la familia se mira y piensa: «¿Cómo llegamos aquí?»

Como cuando dejan las llaves del coche en la isla y están parados en el aparcamiento después de cruzar temprano en la mañana en el ferry de Kawau.

«¡O cuando estamos deseando una comida para llevar rápida o nos olvidamos de ese ingrediente vital para hornear, herramienta de ferretería o artículo personal cuando ya estamos de regreso en la isla, después de amarrar el bote y subir las 199 escaleras hasta la casa!» se ríe Lauren.

“Pero luego sonreímos, miramos a través de la cala y la bahía y decimos: ‘Estamos aquí, porque aquí es exactamente donde debemos estar.

“Vemos otra puesta de sol espectacular y estamos asombrados por la magnificencia de Aotearoa. Nadamos, navegamos, caminamos, exploramos, escalamos y pescamos. Y lo más importante, en medio de las complicaciones y preocupaciones de la vida, en Kawau respiramos ”.

Visitando Kawau

Suministrado

Mansion House, Kawau Island, alrededor de 1905.

Llegar allí

Los ferries viajan cinco veces al día desde Sandspit Wharf, cerca de Warkworth. Alternativamente, tome un taxi acuático desde Sandspit o vaya en hidroavión directamente desde Auckland. También puede unirse a Royal Mail Run, una manera maravillosa de ver toda la isla.

Donde quedarse

Si busca descansar y recargar energías, Parohe, un nuevo refugio de lujo en la naturaleza, ofrece paquetes de salud y bienestar. También hay un puñado de solteros de vacaciones y apartamentos de vacaciones independientes para alquilar, y alojamiento y desayuno (todas las comidas disponibles).

Que explorar

Mansion House y los terrenos circundantes (parte de la Reserva Histórica de la Isla Kawau) ofrecen hermosos paseos. Incluso puede llevar a los niños a ver las ruinas de la mina de cobre subterránea a la orilla del mar desde el mirador de Lady’s Bay o seguir el sendero de los mineros desde la Mansion House a través del arbusto y a lo largo de la playa hasta la mina de cobre en sí.

Dónde comer

El Kawau Boat Club ofrece café, comida de gabinete, desayunos tardíos, almuerzos y cenas (con impresionantes puestas de sol). Hay un bar con licencia completa y también se ofrecen comida para llevar. El Royal Mail Run llega justo a tiempo para el almuerzo.

Donde comprar

Solo los productos básicos (alimentos básicos, agua, gasolina, diésel y aceite de 2 tiempos) están disponibles en la pequeña tienda general del Boat Club.

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