Estudiantes de medicina no siempre obtienen consentimiento informado para exámenes delicados: encuesta

Muchos estudiantes de medicina realizaron exámenes sensibles (incluidos controles vaginales y rectales) sin seguir las pautas de mejores prácticas para obtener el consentimiento informado, según una encuesta.

A los estudiantes de medicina de último año de la Universidad de Auckland que se graduaron en 2019 se les pidió que participaran en un cuestionario anónimo en línea, preguntando sobre el cumplimiento de la declaración de consenso nacional sobre el consentimiento informado. Noventa y tres de 265 (35%) respondieron.

La encuesta recopiló datos sobre seis exámenes sensibles: rectal masculino, rectal femenino, mama femenino, genital masculino, pélvico (no en trabajo de parto) y pélvico (en trabajo de parto).

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Según una encuesta, la adhesión de los estudiantes de medicina de la Universidad de Auckland a la declaración de consenso nacional sobre la obtención del consentimiento informado para exámenes sensibles fue «insatisfactoria».

La mayoría informó que «no siempre cumplieron» con la declaración de consenso para obtener el consentimiento informado para casi todos los exámenes sensibles.

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La principal excepción fue para el examen pélvico femenino (no en trabajo de parto) bajo anestesia, donde la mayoría informó estar «siempre en cumplimiento».

El documento de consenso establece que el consentimiento debe ser explícito para exámenes sensibles realizados en pacientes competentes y conscientes. Esto puede ser verbal, sin embargo, idealmente, debe documentarse en las notas del paciente.

Por el contrario, para exámenes sensibles bajo anestesia, se debe obtener el consentimiento formal por escrito por adelantado y firmado por el paciente; sin esto, «un estudiante no puede realizar tal actividad».

Noventa y tres de los 265 estudiantes que se graduaron de la facultad de medicina de la universidad en 2019 respondieron a la encuesta, que encontró que muchos no seguían las pautas para los exámenes más sensibles.

Sin embargo, un estudio histórico de 2003 encontró que el 24% de los exámenes sensibles realizados por estudiantes de medicina en pacientes anestesiados en una escuela de medicina inglesa no tenían consentimiento.

La encuesta identificó una serie de factores que contribuyen a la falta de cumplimiento, incluida la falta de conciencia.

La presión de los supervisores también era común. Un estudiante “fue obligado a realizar un examen rectal digital sin consentimiento (donde se inserta un dedo en el recto) en el quirófano mientras el paciente estaba bajo anestesia general.

“Me opuse a esto, pero el urólogo me obligó a hacerlo de todos modos”.

Los supervisores también fueron retratados como indiferentes y poco solidarios con respecto al consentimiento informado en ocasiones, y a los estudiantes les resultó difícil hacer frente a la autoridad.

Uno a menudo se sentía incapaz o no dispuesto a interrogar a los mayores “a pesar de que sabía que no se estaba siguiendo el proceso de consentimiento”, debido a la “jerarquía”.

El autor principal, el Dr. Harsh Bhoopatkar, director del Centro de Habilidades Clínicas de la universidad, dijo que la investigación internacional sugirió que esto estaría sucediendo, pero el alcance fue una sorpresa.

“Naturalmente, los hallazgos son muy decepcionantes”.

SUMINISTRADO

El Dr. Harsh Bhoopatkar, de la Universidad de Auckland, fue el autor principal del estudio. Dijo que, ante todo, los pacientes deben estar protegidos.

La falta de cumplimiento era un problema “complejo”, que involucraba no solo la conciencia, sino también dinámicas y estructuras de poder, que requerían un “enfoque de sistemas completos”.

Bhoopatkar dijo que la universidad estaba tomando los hallazgos «muy en serio». Esperaba que el documento «sirviera como un nivel» para abordar las preocupaciones y generar cambios.

“La conclusión es que, ante todo, debemos proteger a nuestros pacientes y luego a nuestros estudiantes. Se debe cumplir la ley sobre el consentimiento informado».

El vicedecano de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud, el profesor Warwick Bagg, autor principal de la declaración de consenso, estaba «muy preocupado al escuchar que cualquier paciente fue examinado sin el consentimiento apropiado».

SUMINISTRADO

El profesor Warwick Bagg, vicedecano de la facultad de medicina y ciencias de la salud de la Universidad de Auckland, dijo que realizar exámenes sensibles sin consentimiento informado era «inaceptable», pero también señaló que la encuesta preguntó si se cumplieron todos los aspectos de la declaración. Por ejemplo, es posible que se haya obtenido el consentimiento verbal, pero no por escrito.

Era “inaceptable” e inconsistente con lo que se requería legalmente.

Sin embargo, un estudio que “mostró un problema” ayudó a abordar tales problemas, dijo Bagg.

El hecho de que la mayoría de los estudiantes informaron que siempre cumplieron con los exámenes pélvicos femeninos bajo anestesia mostró que el sistema estaba funcionando bien: «Necesitamos tomar eso y traducirlo en todos nuestros sistemas».

Bagg dijo que tomaron el consentimiento «extremadamente en serio» y querían asegurarse de mantener la confianza del público y garantizar que los estudiantes recibieran apoyo para mantener la guía.

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