Helicópteros y excavadoras continúan luchando contra el fuego del Extremo Norte cerca de Kaimaumau

Los equipos de bomberos están de regreso luchando contra un gran incendio el domingo por la mañana, después de que los vientos provocaron el incendio forestal el sábado.

El incendio de Waiharara ha estado ardiendo desde el 18 de diciembre, y los residentes y visitantes de Kaimaumau fueron evacuados apresuradamente durante varias horas el sábado por la tarde, después de que el brote amenazara al municipio.

Se les permitió regresar alrededor de las 7 de la tarde, momento en el que apenas había humo en el pueblo, dijo Bernice Robson, residente de Kaimaumau.

Charlie Edwards / Fotografía fiel a la vida

El incendio forestal de Waiharara se pudo ver desde Kaimaumau el sábado mientras los residentes estaban evacuando. El fuego ahora arde sin llama, dicen los residentes.

Eso fue un gran cambio con respecto al sábado anterior, cuando se podían ver llamas de 20 a 30 metros de altura y el humo llenaba su casa.

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Aproximadamente 65 personas se refugiaron en la escuela Waiharara durante varias horas, pero los lugareños estiman que hasta 200 personas se encontraban en el popular destino de vacaciones, y el resto encontró un alojamiento alternativo.

Suministrado

El incendio del Extremo Norte se pudo ver a kilómetros de distancia el sábado, incluso desde la playa de Rangiputa. La playa entre Kaimaumau y Houhora permanece cerrada.

Robson dijo que no le preocupaba el incendio durante la noche, con los equipos de bomberos patrullando la calle para estar atentos a cualquier peligro.

«Cuando llegamos a casa, apenas había humo y los bomberos tenían entre dos y tres camiones patrullando toda la noche … Fue muy bueno saber que estaban allí».

Robson dijo que haber sido evacuada durante tres noches a mediados de diciembre debido al incendio fue muy agotador y que estaba contenta de que la dejaran en casa el sábado por la noche.

El domingo por la mañana, todo lo que se podía ver del fuego de Kaimaumau era humo humeante, dijo, pero se podía escuchar a los helicópteros arrojar cubos de agua sobre el fuego.

El controlador de incidentes de incendios y emergencias, John Sutton, dijo que cinco helicópteros y cuatro excavadoras y excavadoras estaban apoyando a los 25 bomberos.

El incendio cubría un área de aproximadamente 2370 hectáreas de turba y humedales, principalmente en tierras del Departamento de Conservación, y tiene un perímetro de 31 km.

Los bomberos concentrarán sus esfuerzos en el área al norte de la aldea de Kaimaumau el domingo por la mañana, y también en la parte occidental del incendio, en previsión de un cambio en la dirección del viento que empujará el incendio hacia el noroeste.

Se ha contactado a la pequeña cantidad de vecinos en el flanco noroeste del incendio para asegurarse de que estén preparados en caso de que el incendio se active cerca de su propiedad como resultado del cambio de viento pronosticado, dijo Sutton.

La carretera de la playa al norte de Kaimaumau se ha cerrado debido al peligro de incendio, y se recuerda a las personas que se mantengan alejadas de la playa entre Kaimaumau y Houhora.

“El fuego todavía está activo en esta área, y necesitamos que las personas se mantengan bien alejadas por su propia seguridad y para permitir que nuestras cuadrillas se concentren en la tarea”, dijo.

Se advierte a los residentes y visitantes en los lugares de vacaciones populares de Houhora y Pukenui que podrían verse más afectados por el humo el domingo, y aquellos sensibles al humo deben permanecer adentro con las puertas y ventanas cerradas.

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