Highlanders venció a Fijian Drua 27-24 en Suva mientras Marino Mikaele-Tu’u se levanta nuevamente

En el estadio ANZ, Suva: Highlanders 27 (Sam Gilbert intente 7 min, Marino Mikaele-Tu’u 32 min, Rhys Marshall intente 60 min; Mitch Hunt 3 contras, 2 penaltis) Drúa 24 (Frank Lomani intente 2 min, Vinaya Habosi 14 min, Kalaveti Ravouvou intente 23 min; Teti Tela 3 contras, bolígrafo). HT: 17-24.

Los Highlanders mantuvieron vivas sus esperanzas de playoffs con una remontada de la victoria contra un enérgico equipo de Fijian Drua en Fiji, y necesitaban otra gran actuación del número 8 Marino Mikaele-Tu’u y un impacto significativo desde el banquillo para obtener el trabajo hecho

Estuvieron a la zaga durante una hora del juego en Suva mientras los Drua capitalizaban sus errores, y se necesitó un intento de maul del hooker de reemplazo Rhys Marshall para asegurar una agotadora victoria por 27-24.

Hagen Hopkins/Getty Images

Highlanders No 8 Marino Mikaele-Tu’u lleva el balón contra Fijian Drua en el ANZ Stadium Suva el sábado.

Marshall proporcionó la serenidad que tanto necesitaban desde el banquillo, mientras que el corredor de reemplazo Folau Fakatava estuvo excelente en los últimos 15 minutos cuando los Highlanders aprovecharon sus reservas de energía para la victoria.

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Sin embargo, estaban particularmente en deuda con Mikaele-Tu’u, quien está de pie en un equipo en apuros y poniendo su nombre frente a los selectores de los All Blacks cada vez que juega.

A pesar de que el jefe de Drua, Brian Thorburn, expresó su preocupación por una multitud decepcionante a principios de semana, el ANZ Stadium estaba repleto en la soleada tarde del sábado en Suva, creando una atmósfera eléctrica para el primer partido de Drua en su tierra natal.

Los fanáticos locales explotaron después de solo dos minutos cuando Drua despellejó a los Highlanders por el borde izquierdo para preparar un intento para el corredor Frank Lomani.

El brillante Drua No 11 Vinaya Habosi tuvo un día de campo, exponiendo constantemente a los Highlanders frente a Sam Gilbert, mientras que el esperado dominio del scrum de los Highlanders no se materializó.

En condiciones cálidas y húmedas, algunos de los hombres grandes de los Highlanders también tuvieron problemas con el ritmo del juego, y el número 8, Mikaele-Tu’u, tuvo que pelear una batalla solitaria con algunos acarreos típicamente fuertes.

Los Highlanders también tuvieron problemas bajo la pelota alta, y sus pobres primeros 40 minutos fueron resumidos por el corredor de los All Blacks, Aaron Smith, golpeando en la base del scrum justo antes del medio tiempo.

En el minuto 65, los Highlanders también retrocedieron 10 metros más después de que el árbitro Brendon Pickerill perdiera la paciencia con la charla excesiva de Smith, y el capitán fue reemplazado posteriormente por Fakatava.

Con su scrum incapaz de mover la jugada a balón parado muy mejorada, los Highlanders parecían desprovistos de ideas de ataque, e incluso el en forma Thomas Umaga-Jensen tuvo un juego olvidable en el mediocampo.

Hagen Hopkins/Getty Images

Vinaya Habosi de Fijian Drua y Sam Gilbert de Highlanders compiten por un balón alto durante la ronda 11 de Super Rugby Pacific en el Estadio ANZ en Suva.

Connor Garden-Bachop ofreció el indicio ocasional de alguna chispa del fullback, pero también fue culpable de perder la posesión frente a una defensa agresiva.

La pelota resbaladiza causó problemas importantes para el manejo de los Highlanders, lo que les impidió generar una presión concertada.

Sin embargo, el crédito debe ir a los Drua, que nuevamente mostraron su gran físico, y los Highlanders estarán encantados de obtener una victoria en un lugar donde otros tendrán dificultades en los próximos años.

el gran momento

El intento de Hooker Rhys Marshall desde un lineout en el minuto 60 puso a los Highlanders en ventaja por primera vez en el partido. Nunca renunciaron a esa ventaja.

Calificación del partido

8.5/10. Hubo un verdadero sentido de la ocasión el sábado, ya que finalmente terminó la larga espera de Fiji para ver a sus propios jugadores jugar en Super Rugby frente a amigos y familiares. La multitud de 15,000 personas no obtuvo el resultado que esperaban, pero disfrutaron mucho del drama.

El panorama

Los Highlanders viajan a Brisbane para enfrentarse el viernes a los Reds, y no puede haber dudas sobre su carácter. Se mueven temporalmente al noveno lugar en la escalera, pero aún necesitarán mejorar sus niveles de ejecución para entrar entre los ocho primeros.

jugador más valioso

Vinaya Habosi. Los Drua han descubierto una potencial estrella mundial en el extremo, que es el número 11 destacado en la competición. No es de extrañar que ya hayan comenzado las conversaciones para ampliar su contrato.

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