Ian Hecox y Daniel Tibbets de Smosh hablan sobre el legado de la marca

Smosh, el icónico canal de comedia de YouTube fundado por Ian Hecox y Anthony Padilla, fue un elemento básico en la vida de muchos niños de la década de 2000. El proyecto ha crecido con las propias redes sociales, con el dúo inicialmente publicando videos divertidos en su propio sitio web (smosh.com), pasando a Myspace y finalmente abriéndose camino hacia la entonces nueva plataforma para compartir videos, YouTube.

“En aquel entonces no existía una carrera en los medios digitales. Para nosotros, era solo aburrimiento”, dijo el cofundador Hecox a Passionfruit en una entrevista. “La única manera de volverse ‘viral’ era aparecer en la página principal de YouTube, esa era realmente la única forma de llamar la atención. No había ningún algoritmo”.

En YouTube, ocurrieron los primeros momentos de viralidad de Smosh: el notorio «Pokemon Theme Music Video» y el «Mortal Kombat Theme video». El infame video de la canción de Pokémon finalmente se eliminó por derechos de autor, lo que llevó a Smosh a presionar por contenido original como bocetos.

Las herramientas de monetización realmente no existían en los primeros días de YouTube, pero Hecox y Padilla también se adelantaron a la tendencia en lo que respecta al crowdsourcing. Como estaban filmando todo su contenido en una cámara web, decidieron pedirles a sus fanáticos donaciones para comprar una cámara de mayor calidad. A partir de ahí, decidieron vender mercancías como camisetas. Finalmente, en 2007, se puso en marcha el primer programa de asociación de YouTube, que le dio a un grupo selecto de creadores una parte de los ingresos publicitarios obtenidos de sus videos.

“Ese fue el primer tipo de garantía real de que podríamos convertir esto en una carrera”, describió Hecox.

Si bien el canal era muy conocido en sus inicios hace 16 años, Smosh ha crecido desde entonces hasta alcanzar un tamaño titánico, con más de 76 millones de suscriptores y seguidores en sus diversas cuentas de redes sociales. Ahora tiene múltiples canales, incluido el canal en español El Smosh, el canal de juegos Smosh Games y el canal sin guión Smosh Pit, e incluso se ha expandido a medios más tradicionales, produciendo álbumes, televisión y películas.

“Nuestro objetivo probablemente durante los primeros ocho años fue tener más y más tipo de película. Contrata un equipo, contrata camarógrafos, sonidistas, iluminación, un productor, un editor, consíguelo cada vez más como un producto de mayor calidad”.

Sin embargo, Hecox dijo que hace unos años el equipo de Smosh decidió que su contenido se estaba volviendo «demasiado pulido» y casi como la televisión. Hoy, dice que el enfoque de Smosh se destaca de otros canales utilizando la fuerza de su conjunto.

“Creo que uno de mis objetivos con Smosh era expandirlo y traer talento que no sea solo yo y traer otros puntos de vista”, describió Hecox.

Dos nuevas comediantes de Smosh, Courtney Miller y Shayne Topp, contaron a Passionfruit cómo unirse al grupo cambió sus carreras.

“Creo que la belleza de estar en un elenco es que el sentido del humor único de cada persona se acepta y se celebra de alguna manera. Todos los días en el trabajo se siente como un grupo de amigos divirtiéndose en Internet, incorporando los nuevos memes, tweets o tendencias que nos enviamos en un video o una idea de serie”, describió Miller.

Miller era un ávido espectador de Smosh cuando era adolescente. Dijo que Smosh la ayudó a aprender el trabajo de personajes, la escritura, la dirección, la producción y otras habilidades de las que no sabía que era capaz.

“Canales como este me inspiraron a hacer sketches de comedia en un canal de YouTube propio. Siempre soñé con hacer bocetos de comedia, hacer videos musicales y muchos otros tipos de carreras creativas a las que la gente suele renunciar”, dijo Miller.

Topp dijo que se unió al conjunto en un momento en que estaba considerando dejar la comedia, pero que estaba feliz de encontrar su voz cómica con Smosh.

“Cuando me uní a Smosh por primera vez, hice un esfuerzo consciente para tratar de igualar su tono, nivel de energía y sincronización, sin dejar de aprovechar mis puntos fuertes. Sin embargo, con el tiempo, creo que me he permitido dejar de pensar y simplemente hacer lo que creo que es más divertido”, compartió Topp. “Absolutamente cambió las cosas para mí. Cuando comencé, tenía absolutamente cero presencia en las redes sociales, y eso cambió muy rápidamente. Smosh me dio una gran plataforma para hacer lo mío”.

Hecox dijo que quiere que Smosh sea un “lugar aspiracional” para los comediantes emergentes.

“Creo que somos un gran lugar para que las personas desarrollen sus sensibilidades cómicas y desarrollen sus herramientas para hacerlo”, dijo Hecox.

El fuerte equipo del canal parecía ser crucial para la supervivencia de Smosh a través de importantes cambios comerciales y estructurales con la marca. En 2011, Smosh fue adquirida por la empresa de medios digitales Defy Media. Sin embargo, en 2017, el cofundador Anthony Padilla decidió dejar Smosh para seguir una carrera en solitario. En un video de YouTube titulado «Por qué dejé Smosh», Padilla dijo que la decisión se debió a la falta de libertad creativa desde que Smosh se convirtió en una «marca» y quedó bajo el control corporativo de Defy Media.

Poco después, Defy Media cerró inesperadamente en 2018 cuando su acreedor presuntamente se apoderó de sus activos, dejando a Hecox y al resto del equipo Smosh restante para producir videos de forma independiente. como Hecox Anunciado en Twitter en ese momento, la marca comenzó a buscar un «nuevo hogar».

Smosh finalmente fue adquirido por la compañía de medios Mythical Entertainment del dúo de comedia de bocetos de YouTube Rhett & Link en 2019. Los dos canales habían crecido esencialmente en paralelo entre sí, y ambas cuentas aumentaron su popularidad durante los primeros días de YouTube y se convirtieron en sus propias marcas de medios.

“Smosh siempre nos impresionó: lideraron el grupo entre los creadores emergentes en los primeros días de YouTube. Ian y Anthony fueron verdaderos pioneros”, dijo Rhett & Link en un comunicado conjunto a Passionfruit. “A veces, la prensa incluso nos presentó como rivales amistosos, siendo ambos dúos conocidos por la comedia y la música, pero la verdad es que nos respetamos desde lejos y solo nos cruzamos en colaboraciones ocasionales como nuestra querida (y recientemente viral en TikTok) Epic Rap Battle. .”

Rhett y Link dijeron que en el momento de la adquisición, aspiraban a crecer para satisfacer las demandas de los fanáticos de Smosh con experiencias IRL, productos, libros y juegos, y nuevas voces cómicas.

“Smosh ha traído a la pantalla una gran cantidad de nuevos creadores e intérpretes increíbles, al tiempo que ha permitido que sus estrellas de toda la vida exhiban aún más sus talentos creativos, en la pantalla, detrás de la cámara y en nuestros negocios de podcasting, giras y ropa”, Rhett y Link dijo. “Estamos orgullosos de que, bajo nuestra supervisión y con nuestra guía, Smosh sea ahora más que nunca, y mucho más que mientras estuvo bajo Defy, un estudio impulsado por creadores”.

Hoy, Smosh es una empresa de medios de pleno derecho. En 2021, trajo a su primer CEO: Daniel Tibbets, un ejecutivo de medios de la industria del entretenimiento y fanático de Smosh desde hace mucho tiempo.

“El sentimiento de la importancia de lo que Ian y Anthony construyeron y lo que entregaron desde la perspectiva del cómic tiene un gran impacto en toda una generación”, dijo Tibbets a Passionfruit. “La belleza de esta empresa es que es un ciclo autónomo en el que la gente entra para crear”.

Tibbets se ha centrado principalmente en el crecimiento y la distribución de la marca Smosh. Ha llevado a la marca a acuerdos con redes de transmisión, incluida una asociación reciente con la red de televisión en vivo G4. Smosh actualmente espera debutar “Smosh: Under the Influence Live”, su primer programa de variedades de bocetos en vivo desde 2016, con un “giro” borracho, el 30 de junio.

Tibbets dijo que la economía de los creadores está cambiando constantemente y señaló que tanto los viejos como los nuevos fanáticos de Smosh han migrado a una variedad de plataformas y formas de entretenimiento.

“Aunque Smosh comenzó realmente con YouTube, y YouTube es una plataforma importante para nosotros, ahora tenemos TikTok”, describió Tibbets. “La clave es cómo tomas el humor de Smosh y lo trasladas también a esas otras plataformas”.

Rhett y Link creen que fue la fuerza de la voz cómica de Smosh, que se adaptó y evolucionó a lo largo de los años, lo que llevó a su éxito continuo.

“¿Dieciséis años seguidos? Nadie en la comedia digital puede presumir de ese tipo de longevidad, y en la televisión abierta, en realidad solo son SNL y Los Simpson. Entonces, sabemos que Smosh tiene una fórmula que, si todos trabajamos para mantenerla actualizada con grandes creadores, escritores e intérpretes, durará otros 15 años, con suerte muchos más”, dijeron Rhett y Link.

Para otros creadores que quieren construir una carrera duradera, Hecox dijo que cree que lo mejor que probablemente puedas hacer es formar una red con otros creadores para compartir ideas, qué funciona y qué no.

“Creo que eso es lo que nos ayudó al principio, todos los YouTubers conocían a todos los YouTubers en 2008”, dijo Hecox. “Hay tanta gente en la comunidad que tiene tanto conocimiento. Ese es mi mayor consejo, habla con otros creadores, comparte lo que sabes, porque ayuda a todos”.

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