Inquietudes sobre el proceso acelerado y el conflicto de intereses en la revisión de tierras de custodia

Los ambientalistas quieren que las más de 2 millones de hectáreas de tierras protegidas que se revisarán entren en el estado de conservación, pero otros dicen que no todas son tierras valiosas y que partes deberían abrirse para el desarrollo.

La tierra de custodia se asignó al Departamento de Conservación (DOC) cuando se formó en 1987. Alrededor del 30 por ciento de la tierra de conservación, o 2,5 millones de hectáreas, es tierra de custodia, lo que representa una novena parte de toda la tierra de Nueva Zelanda, y un tercio de la Costa Oeste.

El Gobierno anunció que comenzaría a reclasificar la tierra en la costa oeste y en la parte superior de la Isla Sur. Algunos terrenos permanecerían en el patrimonio del DOC, pero algunos terrenos con bajos valores de conservación podrían venderse a intereses privados.

Federated Mountain Clubs (FMC) y Forest & Bird dicen que la mayor parte, si no toda, la tierra debe permanecer bajo la gestión del DOC y las pequeñas secciones de bajo valor deben rehabilitarse para ayudar a abordar el cambio climático y la crisis de la biodiversidad.

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Iain McGregor/cosas

El treinta por ciento de la tierra de conservación de la costa oeste es tierra de administración.

El Gobierno nombró un panel que incluía expertos técnicos en ecología, recreación y patrimonio para revisar la tierra, así como un panel de mana whenua después de un desafío legal de Ngāi Tahu.

Sus recomendaciones saldrán a consulta pública y el ministro de conservación tomará una decisión final.

El presidente de FMC, Jan Finlayson, dijo que la organización había creado un mapa de la tierra de administración en la costa oeste para resaltar cómo el área incluía caminos, cabañas y vastos lugares con altos valores de conservación y recreación.

Las áreas no eran de bajo valor, simplemente no habían sido evaluadas cuando se estableció DOC, dijo. Dio la bienvenida a la reclasificación, pero creía que el proceso se estaba acelerando.

La organización escribió al director general del DOC en diciembre con la preocupación de que el Gobierno priorizaría los intereses de las empresas mineras que habían solicitado acuerdos de acceso, y que sus criterios para evaluar la tierra no estaban claros.

SUMINISTRADO

El presidente de Federated Mountain Clubs, Jan Finlayson, pide que todas las tierras de administración se mantengan bajo la administración del DOC.

También cuestionó cómo se manejaban los conflictos de intereses porque el presidente del panel de mana whenua también era director de una empresa minera que quería expandir sus operaciones en la meseta de Denniston, que es en gran parte tierra de administración.

Solicitó evaluaciones de campo detalladas por parte de expertos de las 751 parcelas de tierra, que iban desde menos de 1 hectárea hasta 188 789 ha en tamaño.

El presidente del panel de mana whenua y Te Rūnanga o Ngāti Waewae, Francois Tumahai, dijo que era muy consciente de los límites cuando representaba a su iwi, whānau y whenua en múltiples roles y se tomaba su profesionalismo muy en serio.

Su papel como miembro del panel de mana whenua era abogar por Te Rūnanga o Ngāti Waewae y asegurarse de que la Corona entendiera la historia de la tierra sobre la que estaba tomando decisiones, dijo.

“Represento los intereses de mi gente en múltiples organizaciones, asegurándome de que cada organización considere adecuadamente Te Ao Māori y el impacto de su mahi en Ngāi Tahu whānau al tomar decisiones”.

Joanne Naish/cosas

El presidente de Te Rūnanga o Ngāti Waewae, Francois Tumahai, dice que trabaja duro para representar los intereses de las personas en muchas organizaciones.

La revisión fue un trampolín para lograr mejores resultados para Ngāi Tahu, dijo.

Los paneles evaluaron minuciosamente los whenua usando tecnología de mapeo GIS y fotografía satelital, así como información del DOC y visitas al sitio.

“Nuestro panel de mana whenua tiene un amplio conocimiento mātauranga maorí con respecto a cada parcela de tierra basado en generaciones de nuestra gente que vive en whenua”.

El portavoz de tierras de conservación de Forest & Bird, Nicky Snoyink, dijo que la revisión era una oportunidad increíble para que la nación reconociera adecuadamente los bosques antiguos, los ríos puros y los humedales complejos, y los protegiera para las generaciones futuras.

Dijo que había muy poca tierra protegida que tuviera un bajo valor de conservación.

DOC/suministrado

Un mapa de tierras bajo custodia en la costa oeste para ser revisado por el ministro de conservación.

“Incluso por lo poco que se hace, estas pueden ser áreas importantes para la mitigación y adaptación al cambio climático”.

La ministra de Conservación, Kiri Allan, dijo que confiaba en que el proceso del panel en la costa oeste, que involucró tanto al panel nacional como al panel de mana whenua, estaba haciendo lo que se había propuesto.

Ella esperaba con ansias la finalización del trabajo, que dijo que estaba muy atrasado.

El alcalde de Buller, Jamie Cleine, dijo que estaba totalmente en desacuerdo con que todas las tierras protegidas tuvieran altos valores de conservación.

“Claramente no lo es. Gran parte de él es en realidad solo tierra de matorral en regeneración. Partes de la tierra de administración de Buller pueden ser beneficiosas para ser liberadas”.

ALDEN WILLIAMS/Cosas

El alcalde del distrito de Buller, Jamie Cleine, dijo que algunas tierras de administración podrían «liberarse» para el desarrollo.

Permitir que se desarrolle la tierra también significaría más tarifas para el consejo y potencialmente más empleos para los habitantes de la costa oeste, dijo.

“El parque nacional es absolutamente una parte de nuestra historia, pero insto al equilibrio. La gente necesita vivir aquí y ganarse la vida aquí.

“No se trata solo de la minería, podría ser un operador turístico que esté instalando una atracción que signifique que más personas vendrán y usarán el parque nacional”.

La directora interina de operaciones del DOC, Stacey Wrenn, dijo que se recibieron 160 presentaciones sobre opciones para mejorar el proceso y que un informe resumido estaría disponible a mediados de 2022.

Ella dijo que el DOC respondió a las preocupaciones en la carta de FMC y cualquier conflicto de interés percibido o real que un miembro del panel de Ngāi Tahu mana whenua pudiera tener era responsabilidad de Te Rūnanga o Ngāi Tahu de manejar.

La tierra se evaluaría utilizando un Informe de valor de conservación escrito por el personal del DOC, informes de paisaje, orientación de planificación de gestión y visitas al sitio del panel, dijo.

Bosque y pájaro/SUMINISTRADO

Un humedal natural sobre pavimentos de arenisca en la meseta de Denniston. El área propuesta para la minería incluye esto y parte del bosque en el fondo.

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