Investigadores del Reino Unido encuentran que el virus Covid-19 pierde el 90 por ciento de su infectividad dentro de los 20 minutos posteriores a la formación de un aerosol.

Los investigadores del Reino Unido dicen que al usar un aparato recientemente desarrollado, han demostrado que el virus Covid pierde gran parte de su infectividad dentro de los cinco minutos posteriores a la transmisión por el aire, y el 90 por ciento de su infectividad dentro de los 20 minutos.

Ese tiempo es mucho más corto de lo que se pensaba anteriormente.

Comprender el impacto que tuvo el transporte aéreo en los patógenos y la influencia de las condiciones ambientales en la supervivencia de los patógenos podría proporcionar información sobre qué estrategias usar para limitar la propagación de enfermedades como Covid, dijeron los investigadores.

Los hallazgos fueron consistentes con la opinión de que el virus Covid se propagó principalmente en distancias cortas, dijeron.

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Si bien se había documentado la transmisión a distancias más largas, tendía a ser rara y en circunstancias prevenibles, como la exposición prolongada en habitaciones mal ventiladas.

Lucy Xia/cosas

Viajeros con máscaras en un autobús de Auckland. (foto de archivo)

“A menudo, se supone que la transmisión a corta distancia es causada por gotas grandes que caen al suelo más rápidamente y, por lo tanto, no viajan tan lejos”.

Pero la rápida pérdida de infectividad viral mostrada en el estudio indicó que la transmisión se volvió menos probable a medida que aumentaba la distancia desde la fuente del aerosol, incluso si las partículas que contenían el virus eran pequeñas y capaces de viajar largas distancias, dijeron los investigadores.

Esa pérdida de infectividad se sumó a la considerable dilución en la concentración de aerosoles después de que se exhalaron y se movieron a más de una distancia corta de una persona infectada.

El autor principal del estudio, el profesor Jonathan Reid, director del Centro de Investigación de Aerosoles de la Universidad de Bristol, le dijo a The Guardian que el mayor riesgo de exposición al virus Sars-CoV-2 que causa el covid-19 era estar cerca de alguien que exhalaba el virus.

“Significa que si me encuentro con amigos para almorzar en un pub hoy, el principal [risk] es probable que yo se lo transmita a mis amigos, o mis amigos me lo transmitan a mí, en lugar de que lo transmita alguien al otro lado de la habitación”, dijo Reid.

RYAN ANDERSON/COSAS

Un miembro del personal del aeropuerto de Auckland demuestra cómo realizar una prueba rápida de antígeno de Covid-19.

Todos los investigadores involucrados en el estudio, que aún no ha sido revisado por pares, eran de la Universidad de Bristol.

Utilizaron un sistema, conocido como CELEBS, para medir la disminución de la infectividad del virus. La técnica atrapa las gotas en un campo eléctrico, mientras que un flujo constante de aire evita la acumulación de agua liberada alrededor de las gotas.

Usando la técnica, probaron la estabilidad de Sars-CoV-2 en gotas de aerosol durante tiempos de 5 segundos a 20 minutos.

Otro método para evaluar la estabilidad de los patógenos en el aire, incluida la supervivencia en el aire del Sars-CoV-2, implicó el uso de un aparato llamado tambores giratorios Goldberg que se había utilizado ampliamente durante muchas décadas, según el estudio.

Los autores del estudio enumeran lo que consideran deficiencias de ese sistema y señalaron que el consenso general hasta ahora era que la vida media del Sars-CoV-2 en la fase de aerosol era de 1 a 2 horas, si no más.

Tao Ming/AP

Esta foto publicada por la agencia de noticias Xinhua de China muestra a un trabajador con equipo de protección que realiza una prueba de covid-19 a una mujer en un sitio de prueba en Xi’an, en el noroeste de China, a principios de enero.

Eso contrastó con sus hallazgos de una rápida disminución inicial en la infectividad del virus en la fase de aerosol de unos pocos segundos a minutos, y la mayor parte del virus se inactivó en 10 minutos.

Usando el método CELEBS, los investigadores encontraron que a una humedad relativa baja (HR) del 40 por ciento, la infectividad del virus cayó a un promedio del 54 por ciento dentro de los 5 segundos posteriores a la generación de un aerosol.

Con la HR baja, la infectividad disminuyó un promedio de otro 19 por ciento en los siguientes 5 minutos.

A una HR alta del 90 por ciento, la reducción de la infectividad después de la aerosolización fue más gradual, cayendo un 48 por ciento en los primeros 5 minutos.

La disminución de la supervivencia pareció estabilizarse con HR alta y baja después de 10 minutos, y la diferencia en la infectividad de las partículas de aerosol con HR alta o baja fue indistinguible después de 20 minutos, según el estudio.

La rápida disminución de la infectividad encontrada por los investigadores, con una vida media observada de segundos a minutos, no se había informado antes.

La rápida pérdida de infectividad a baja HR sugirió que el aire seco puede ayudar a limitar la exposición general, según el estudio.

Se observaron efectos similares en tres variantes de Sars-CoV-2 probadas, dijo The Guardian, y se esperaba comenzar los experimentos con la variante Omicron en las próximas semanas.

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