La cobertura de la BBC brinda a la aislada Whangamōmona una audiencia de turismo internacional

Una de las comunidades rurales más aisladas de Nueva Zelanda podría experimentar un auge turístico, y los residentes esperan que no vengan todos a la vez.

El sitio web de la British Broadcasting Corporation (BBC) ha publicado una crítica entusiasta de Whangamōmona en su sección de Viajes, que tiene una audiencia de más de tres millones de personas en todo el mundo, y recomienda una visita a la autoproclamada república, con una población de 126 habitantes.

Pero mientras agradecía la publicidad, el presidente de Whangamōmona, John Herlihy, dijo que no sabía dónde se hospedarían los turistas adicionales, ya que la ciudad en la Carretera Estatal 43, la Carretera Mundial Olvidada entre Stratford y Tauramanui, no tiene muchos alojamientos.

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John Herlihy fue reelegido para un tercer mandato como presidente de la República de Whangamōmona en 2021.

“Estamos limitados a la cantidad de personas que podemos tener en Whanga porque simplemente no hay dónde quedarse”, dijo.

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“La ciudad no puede tener tanta gente porque no hay suficientes instalaciones”.

El artículo de la BBC presenta el día de la República de Whangamōmona, que tiene lugar cada dos meses de enero después de una ‘revuelta’ en noviembre de 1989 por los cambios en los límites gubernamentales que irritaron a los lugareños lo suficiente como para declararse independientes.

El Día de la República atrae a multitudes de personas que desean conocer las peculiares tradiciones de Whangamōmona, incluida la elección del presidente, y Herlihy, que está en su tercer mandato, dijo que es excelente para las empresas.

Pero más personas durante un largo período de tiempo podrían ser malabarismos.

“Dos o tres mil es una buena multitud, pero más de 5000 es un poco exagerado, realmente, con estacionamiento, baños y servicios”.

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Se elige un nuevo presidente el día de la república y los votos se depositan en esta “votación secreta”.

Herlihy dijo que a los residentes les encanta compartir una cerveza con los nuevos turistas. El hotel y bar Whangamōmona puede alojar hasta 34 personas y su albergue puede albergar hasta 10.

Hay otras opciones de alojamiento, como dos o tres casas de vacaciones, dijo, y rechazar a los visitantes no es algo que los lugareños quieran hacer.

Aunque apareció, Herlihy admitió que aún no había leído el artículo de la BBC, pero dijo que la cobertura de la pequeña ciudad «impulsará un poco las cosas» para las empresas, y esperaba ver más caras nuevas durante el próximo Día de la República, que está fijado. para enero de 2023.

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El hotel Whangamōmona puede alojar hasta 34 personas y su alojamiento puede albergar hasta 10.

Herlihy dijo que el pub y el alojamiento de Whangamōmona siempre están ocupados durante el verano y que las cosas recién ahora comienzan a calmarse, con algunas personas adelantándose para el próximo verano.

“La gente ya está reservando para el hotel el próximo año solo porque sabes que es único”.

Vicki Pratt, propietaria del hotel Whangamōmona con su esposo, Richard, dijo que el artículo de la BBC promocionaría la república a una escala que el dinero no podría comprar para una audiencia fuera de Nueva Zelanda.

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El día de la república de Whangamōmona tiene actividades como minigolf, juegos de azar, nadar con anguilas, ver pruebas de perros, esquilar y carreras de ovejas.

“Es un cambio de juego realmente, por el hecho de que significa que la gente en el extranjero está pensando, ‘¡Oye, vamos allá!’ y ni siquiera estaba en su mapa», dijo Vicki.

«Somos en gran medida un destino de Nueva Zelanda, por lo que es una excelente manera de abrir la puerta».

Las fronteras internacionales ahora se han abierto, lo que significa que los visitantes vacunados y las personas de otros países que ya tienen una visa pueden ingresar a Nueva Zelanda.

Aunque Pratt espera dar la bienvenida a la gente a la república, también espera que no la inunden, ya que prefiere poder atender personalmente a cada visitante.

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Vicki y Richard Pratt, propietarios del hotel Whangamomona (foto de archivo).

“Todos nos preocupamos por la hospitalidad para nuestros visitantes, y no podemos hacer justicia con demasiadas personas”.

La publicidad de la BBC es el mayor impulso para el área desde que la autoridad de viajes Lonely Planet nombró a Taranaki como la segunda mejor región del mundo para visitar en 2017.

Pratt dijo que esperar que multitudes de personas llegaran a la frontera de la república era «un poco como una bola de cristal», pero estaba segura de que los lugareños se sentarían con cualquiera.

“Hablan y los tratan como familia”.

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El hotel Whangamōmona es un punto de parada para muchos visitantes.

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