La financiación de los jugadores de softbol de los Black Sox está asegurada, pero el torneo australiano está en ‘absoluto peligro’

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El lanzador Daniel Chapman y sus compañeros de softbol de los Medias Negras de Nueva Zelanda enfrentan algunas bolas curvas antes de que se pueda confirmar una gira por Australia.

Los Black Sox recibirán $ 600,000 de High Performance Sport New Zealand (HPSNZ) durante los próximos tres años, pero los planes para un torneo previo a la Copa del Mundo en Australia siguen en «absoluto peligro».

El equipo nacional de softbol masculino de Mark Sorenson, que no ha jugado desde 2019, esperaba tener una serie de pruebas trans-Tasmania con Australia en Queensland en mayo.

Pero el director ejecutivo de Softbol de Nueva Zelanda (SNZ), Tony Giles, dijo que el torneo ahora estaba «absolutamente en peligro» debido a la propagación de la variante Omicron Covid en Australia y «los cambios del gobierno de Nueva Zelanda en los parámetros relacionados con los viajes».

El financiamiento para los Black Sox, considerado un deporte «aspiracional» no olímpico por HPSNZ, equivale a $ 200,000 al año durante los próximos tres años, el mismo nivel que el año pasado, pero muy por debajo de su asignación de $ 350,000 en 2019.

DEPORTE DEL CIELO

Dos jonrones destacan la victoria de los Black Sox sobre Australia en los campeonatos mundiales de softbol.

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El capitán de los Black Sox, Cole Evans (izquierda) y sus compañeros de equipo no han jugado desde el softbol internacional desde 2019 debido a las restricciones impuestas por la pandemia de Covid-19.

HPSNZ redujo drásticamente el apoyo a los Black Sox después de que los siete veces campeones del mundo terminaran cuartos en el torneo de 2019 en Praga, terminando fuera de las medallas por primera vez desde 1980.

Pero Giles dijo que SNZ estaba complacido de que «hay un compromiso de High Performance Sport New Zealand» de continuar financiando «el equipo deportivo más ganador en el campo de Nueva Zelanda».

“Ahora haremos todo lo posible para poner [captain] Cole Evans y Mark Sorenson y su equipo en la mejor posición para ganar la Copa del Mundo en Auckland a finales de 2022 », dijo.

Pero admitió que ahora había algunos posibles problemas, en particular el brote de Omicron, que dificultaba planificar una visita a Australia, donde «están recibiendo 3000 casos al día en Sydney».

Esta semana, el gobierno de Nueva Zelanda retrasó la reapertura de la frontera prevista con Australia desde mediados de enero hasta finales de febrero.

«Para deportes como nosotros, que dependen de jugadores aficionados, cualquier requisito de aislamiento en el hogar es particularmente problemático», dijo Giles.

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El director ejecutivo de Softbol de Nueva Zelanda, Tony Giles, dice que el brote de Omicron dificulta la visita a Australia.

Dijo que “tendría que haber una burbuja trans-Tasmania como la que teníamos antes” para que los Black Sox viajen a Australia. “Y eso parece estar bastante lejos en este momento. Las cosas tendrían que cambiar drásticamente en los próximos tres meses. [for the Black Sox to get to Queensland]. »

Entonces, Sorenson y sus selectores están buscando internamente para tratar de replicar la competencia que necesitarán en su preparación para la Copa del Mundo en el Rosedale Park de Auckland del 26 de noviembre al 4 de diciembre.

Giles dijo que más de 100 jugadores se habían inscrito para una serie de pruebas de los Black Sox en Auckland, Wellington y Christchurch en enero y febrero.

El ‘Camino a Rosedale’ también podría ver campamentos de escuadrones y juegos entre escuadrones y Giles confía en que el Campeonato Nacional de Lanzamiento Rápido (NFC) interprovincial y los torneos interprovinciales abiertos entre clubes se llevarán a cabo en febrero y marzo. Se ha introducido un cambio en las reglas de la NFC, lo que permite a las provincias elegir a cuatro jugadores. Giles dijo que eso permitiría la participación de equipos regionales como Franklin y Nelson, reforzados por pick-ups.

Si bien la visita propuesta a Australia permanece en el aire, Giles dijo que SNZ estaba «absolutamente encantado» de que HPSNZ todavía apoyara a los Black Sox.

“Pero, lamentablemente, el resultado no fue tan optimista para el programa de los White Sox”, dijo, y señaló que el equipo nacional de softbol femenino no había logrado obtener el apoyo de HPSNZ.

SNZ esperaba que los White Sox tuvieran algo de respaldo como un deporte con aspiraciones clasificado entre los 15 mejores del mundo.

La falta de fondos haría que fuera un desafío para el entrenador Roman Gabriel y sus jugadores de los Medias Blancas, pero Giles dijo que estaba hablando con los patrocinadores para ayudar con su programa.

Se confirmó una Quad Series de cuatro equipos para Palmerston North del 1 al 3 de abril, con dos equipos de los White Sox, el equipo sub-18 de los Junior White Sox y un equipo internacional de estrellas formado por jugadores extranjeros domiciliados en Nueva Zelanda.

Softbol NZ

La capitana del equipo nacional de softbol femenino de los White Sox, Lara Andrews, y sus compañeras de equipo jugarán en una Serie Quad en Palmerston North en abril de 2022. (Foto de archivo).

En otro golpe de martillo para el softbol femenino, el Comité Olímpico Internacional la semana pasada no incluyó el béisbol y el softbol en su programa inicial de 28 deportes para los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 2028.

Los deportes de diamantes regresaron a la rotación olímpica en Tokio 2020 por primera vez, pero no se disputarán en París en 2024.

La Confederación Mundial de Béisbol y Softbol tenía la esperanza de que ambos deportes regresaran en Los Ángeles, siendo Estados Unidos un semillero de béisbol y sóftbol.

Todavía hay espacio para que el Comité Organizador de Los Ángeles proponga más deportes, con una decisión que se tomará en 2023.

Mientras tanto, los problemas de viajes por la pandemia de Covid también pueden afectar los planes para que un equipo de Nueva Zelanda asista a la Copa Mundial masculina sub-23 en Santiago del Estero, Argentina, del 23 al 30 de octubre. Giles dijo que SNZ necesitaría tomar una decisión final en junio.

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