La historia interna del hombre que desertó de Corea del Norte y luego volvió

Para la mayoría de las personas, un viaje increíblemente peligroso a través de una frontera de 4 kilómetros de ancho custodiada por cercas de alambre de púas, minas terrestres, trampas para tanques y varios miles de tropas en cada extremo sería suficiente.

Pero el día de Año Nuevo, el exgimnasta Kim Woo Joo lo hizo por segunda vez, regresando a Corea del Norte apenas un año después de haber escapado del reino ermitaño más infame del mundo para una nueva vida en el Sur.

Tales ‘deserciones boomerang’ son muy raras: de las 30.000 personas que escaparon de Corea del Norte y se establecieron en el Sur, solo se sabe que unas 30 han regresado.

Pero lo que hace que el boomerang de Kim, de 29 años, sea aún más raro es que cruzó ambas veces a través de la Zona Desmilitarizada (DMZ) que separa los dos países en lugar de tomar la ruta más habitual a través de China.

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Una cámara de seguridad militar lo captó por primera vez alrededor de la 1 p. m. (hora local) del sábado 1 de enero, justo al sur de la DMZ en la provincia de Gangwon. Se le advirtió por un altavoz que abandonara el área y pareció hacerlo: pero seis horas más tarde, al amparo de la oscuridad, estaba usando sus habilidades gimnásticas para escalar una cerca de alambre de púas de 3 metros en el perímetro sur de la DMZ.

Fue visto en tres cámaras más, activó una alarma de cerca y luego fue detectado en dispositivos de observación térmica en lo profundo de la zona, pero, sin embargo, logró regresar ileso al norte, donde, como era de esperar, no se ha sabido nada de él desde entonces.

Ha dejado pocas huellas de su vida temporal en el Sur. En su punto de cruce, los investigadores militares encontraron huellas y plumas, presumiblemente arrancadas de su abrigo por el alambre de púas.

Cha Song Ho/AP

Después de escapar al sur en 2020, un desertor norcoreano regresó al reino ermitaño más infame del mundo. (Foto de archivo)

Los reporteros que fueron al pequeño apartamento de £85 (NZ$170) al mes en el norte de Seúl, donde vivía solo, lo encontraron vacío salvo por una manta, cuidadosamente doblada, que había quedado afuera para su recolección.

Trabajó principalmente como limpiador nocturno en edificios de oficinas, hizo pocos amigos y rara vez hablaba con sus vecinos. Dejó facturas de alquiler y seguro médico sin pagar, y usó la menor cantidad posible de gas, agua y electricidad.

Mide menos de 152 cm de altura y pesa menos de 50 kg. Si no fuera por la atención en torno a su fuga, parecería casi un fantasma, uno de los millones de seúlitas de nivel de subsistencia cuya difícil situación fue parte de la exitosa serie de Netflix Squid Game.

Hay dos preguntas principales que rodean su escape: ¿por qué regresar y por qué regresar por una ruta tan peligrosa? La segunda es quizás más fácil de responder: en una palabra, coronavirus.

Agencia Central de Noticias de Corea/Servicio de Noticias de Corea/AP

El líder norcoreano, Kim Jong Un, en el centro, asiste a una reunión del Comité Central del gobernante Partido de los Trabajadores en Pyongyang en diciembre. (Foto de archivo)

Los controles en la frontera de Corea del Norte con China, generalmente razonablemente activos con comerciantes y trabajadores que cruzan legalmente, se han endurecido enormemente en un esfuerzo por mantener el virus fuera del país, y según los informes, se ordenó a los guardias que dispararan a matar. Esto ha reducido drásticamente el alcance de las fugas ilegales: en 2020, el año en que Kim desertó, solo 229 norcoreanos fueron al Sur, menos del 10 por ciento del número habitual.

En cuanto a la primera pregunta: algunos regresan para entregar dinero a familiares, para ayudar a algún familiar en apuros, o incluso para tratar de sacar a otros. Pero muchos descubren que simplemente no pueden establecerse en el Sur, ya que sus escapes originales son viajes en el tiempo tanto como viajes simples.

Corea del Norte es un país atascado varias décadas detrás del mundo moderno: hay pocos automóviles privados, el equipo agrícola es básico y manual, y solo los funcionarios más importantes y confiables tienen acceso a Internet.

Corea del Sur, por el contrario, es una vorágine futurista hipercinética a la vanguardia del progreso: el Índice de Innovación 2021 de Bloomberg lo ubica como el segundo país tecnológicamente más avanzado del mundo después de Alemania.

BROOK SABIN

La conectividad avanzada de Corea del Sur es un marcado contraste con el Norte, lo que puede ser un choque cultural drástico para los desertores. (Foto de archivo)

Pasar de uno a otro, incluso pasando por países como China y luego Vietnam, Camboya o Tailandia, es experimentar el choque cultural más profundo y desorientador imaginable.

No es de extrañar que los desertores recién llegados estén inscritos en un programa residencial de 12 semanas dirigido por el Ministerio de Unificación en el Instituto Hanawon. Aquí se les enseña todo lo que necesitan para sobrevivir en una sociedad moderna: cómo usar un cajero automático y una cuenta bancaria, cómo solicitar puestos de trabajo, cómo funciona la democracia representativa, etc.

El ministerio también les ayuda con el alojamiento, organiza la atención médica y proporciona asistencia financiera, y una vez que se van de Hanawon a la sociedad en general, se les asigna un mentor para que los controle y se asegure de que tienen lo que necesitan.

Pero incluso todo esto no puede resolver todos los problemas. Como si la dislocación de esta nueva existencia no fuera suficiente, muchos desertores han sufrido un profundo trauma al hacer el viaje. A menudo dejan atrás a familiares, lo que los expone a represalias de las autoridades.

Viven con el temor constante de ser atrapados y enviados de vuelta, a veces durante meses o incluso años, hasta que puedan llegar a Corea del Sur. Las mujeres desertoras a menudo se ven obligadas a ejercer el trabajo sexual.

Corea del Norte es un país atascado varias décadas detrás del mundo moderno: hay pocos automóviles privados, el equipo agrícola es básico y manual, y solo los funcionarios más importantes y confiables tienen acceso a Internet.

Y la acogida que reciben en el Sur no es uniformemente positiva. A algunos les resulta difícil adaptarse a tener un trabajo de estatus mucho más bajo que el que tenían en casa. Chan-yang Ju, quien salió de Corea del Norte en 2010, dijo que “en el Norte mi tía era doctora, y ella y su familia eran muy ricas e importantes en la sociedad norcoreana, pero en el Sur tenía que trabajar en un restaurante .” Regresó a casa en 2018.

Las mujeres desertoras a veces se encuentran en demanda en el circuito de citas (‘mujer del norte con hombre del sur’, como dice un dicho tradicional), pero eso también es una espada de doble filo.

Muchos reportan discriminación y ser tratados como ciudadanos de segunda clase, hasta el punto de sentirse obligados a disfrazar su acento para enmascarar sus orígenes. Esto se usó en Squid Game (aunque la sutileza se perdió en el público occidental) con Kang Sae-byeok, una desertora de Corea del Norte que es uno de los personajes principales, y solo usa su acento natural cuando habla en privado con su hermano.

Casi la mitad de los desertores encuestados el año pasado admitieron problemas de salud mental como ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático, aunque, o quizás especialmente porque, estos temas son en gran medida tabú en el Norte.

Donde el colectivismo total de Corea del Norte significa que nadie puede pasar desapercibido, la sociedad más atomizada de Corea del Sur hace que sea más fácil para la gente pasar desapercibida.

El desertor Joseph Park dice que “Corea del Sur es una sociedad en la que puedes vivir sin relaciones. En Corea del Norte necesitas relaciones para sobrevivir, y el sistema te obliga a tener relaciones también”.

El gobierno de Corea del Sur, reconociendo, quizás con retraso, la magnitud del problema, anunció esta semana un mayor apoyo a los desertores que sufren dificultades psicológicas y económicas. Casi el 25 por ciento de los desertores se encuentran en el nivel de ingresos más bajo, seis veces la proporción de la población general. Pero todo esto llegará demasiado tarde para Kim.

Entonces, ¿qué pasará con Kim Woo Joo ahora que está de vuelta en el norte? Nadie sabe con seguridad. Como mínimo, probablemente se verá obligado a asistir a reuniones de propaganda donde le dirá a la gente lo terrible que es la vida en el Sur.

Él y su familia pueden ser castigados aún más, lo que en el norte tiende a no significar servicio comunitario (dicho servicio se considera la responsabilidad cotidiana de todos los civiles), sino campos de prisioneros, que se encuentran entre los lugares más brutales del mundo.

‘Ido a las montañas’, lo llaman los norcoreanos: el eufemismo para alguien que simplemente desaparece un día y nunca más se sabe de él. Debe ser la esperanza de toda persona decente que a Kim se le libre ese destino.

Información adicional de Julian Ryall

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