La humillación no es el camino para entender tikanga

Verity Johnson es una escritora, dueña de un negocio y columnista de opinión semanal radicada en Auckland.

OPINIÓN: Durante el fin de semana de Waitangi, estaba pensando en un espectáculo de hace un tiempo.

Acabábamos de terminar. Estaba charlando con el dueño mientras apilaba las mesas. Había estado corriendo con tacones durante siete horas y mis pies estaban cubiertos de pus endurecido, sanguinolento y con ampollas reventadas. Así que me senté en una mesa cercana y me senté con las piernas cruzadas para quitármelas.

«¡No puedes hacer eso!» vino un grito desgarrador. Una mujer blanca borracha con una tiara torcida y una boa de plumas en muda salió del baño mirándome.

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«¡No puedes sentarte en una mesa!» siseó en un susurro tan sutil como el papel de lija. “¡Eso es ofensivo para él! ¡Es maorí!”. Señaló con el dedo al propietario como si no estuviera allí.

Pude verlo debatiendo si explicar que en realidad es mitad maorí, mitad pākehā, y que este era su club, con sus reglas y su personal… Pero ella claramente estaba más interesada en salvarlo que en escucharlo. Así que, en cambio, dijo, con una cortesía tensa entre labios ligeramente apretados:

“¿Por qué estoy ofendido?”

El apostador parpadeó. «Bueno, ya sabes…», agitó los brazos de forma inarticulada. No dijo nada, esperando cortésmente una respuesta. Hubo una pausa ominosa.

“Bueno…”, balbuceó, se estaba desinflando rápidamente como un colchón de aire perforado. Luego resopló, suspiró, dio media vuelta y se alejó como borracha hacia la puerta.

Salté, “Dios, lo siento mucho, ¡lo sabía! Lo olvidé, son solo mis pies —tartamudeé…

LISA BURD/Cosas

Cameron Moratti enseña matemáticas en Spotswood College, no es maorí, pero ha realizado un viaje educativo significativo para aprender te reo y tikanga para asegurarse de estar bien equipado para educar a todos los jóvenes.

«Está bien. Sé. Además, eso es más en los lugares donde se come —dijo pesadamente—. Se pellizcó el puente de la nariz, donde décadas de condescendencia se habían convertido claramente en un dolor de cabeza por tensión permanente. «No, la razón por la que estoy enojado es que ahora vas a asociar aprender tikanga con que te griten, y te dará vergüenza intentarlo».

Suspiró, el agotamiento pegado a él como ropa de gimnasia mojada, y comenzó a apilar sillas de nuevo con la cabeza gacha en un furioso silencio. Me quedé allí, descalzo sobre el suelo empapado de ron y coca cola, empapado de una vergüenza pegajosa.

Reconocí este sentimiento desde los primeros años después de mudarme aquí, cuando los inmigrantes siempre están tropezando con los baches de su propia ignorancia. Y sí, aprendes. Pero sí, a veces se olvida. Y luego la gente te mira como si fueras una especie de idiota racista, especialmente entre los círculos de Pākehā excesivamente empoderados culturalmente.

Pero sobre todo me avergonzaba de su comportamiento de una mujer blanca de clase media a otra.

Mira, conozco el tipo de esta chica. Cualquiera que haya trabajado en una oficina de cuello blanco lo hará. Ella es la madre superiora autoimpuesta. Una curiosa y corrosiva mezcla de fragilidad blanca y rigidez moral. Alguien que siempre está barriendo tikanga o te reo de blanco para todos, ignorando a los maoríes que están a su lado.

Suministrado

Verity Johnson: “Mira, conozco el tipo de esta chica. Cualquiera que haya trabajado en una oficina de cuello blanco lo hará. Ella es la madre superiora autoimpuesta”.

El verdadero problema es que el propietario tiene razón. No solo está mal, sino que esta forma de humillación pública no hace que Pākehā se esfuerce más por abrazar la cultura maorí en la vida cotidiana. Simplemente los asusta más. «No te metas en esto», sisea una vocecita desagradable en tu cabeza, «¿y si te equivocas?»

La ironía exasperante es que esto ni siquiera se trata realmente de enseñar tikanga de todos modos.

No, se trata de algunos Pākehā que usan la cultura maorí para parecer más ilustrados que otros Pākehā. Y todo lo que sucede es que los Pākehā silenciosos se retiran, los ruidosos gritan más, y el Dueño tiene que ver cómo se usa su cultura como una forma de sofocar la posibilidad de una comprensión real.

Es un pequeño recordatorio diario para mí de lo lejos que aún tenemos que llegar. Especialmente entre los círculos blancos y liberales a los que les gusta pensar en nosotros mismos como fijos.

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