La perrera de perros en mal estado será reemplazada por un refugio de animales compatible

Warwick Smith/cosas

Los estanques de aguas residuales de Palmerston North se encuentran detrás de la perrera de la ciudad que será reemplazada por un nuevo refugio para animales.

Los perros perdidos y errantes de Palmerston North y otros animales están en fila para un nuevo refugio del ayuntamiento de $7.2 millones.

Algunos concejales dicen que los costos del “Bark Royal” son absurdos, pero la mayoría lo ha descrito como esencial para la reputación del concejo, para el bienestar animal y para cumplir con la ley.

El comité del consejo votó el miércoles 12 a 4 a favor del proyecto, aunque muchos, como el alcalde Grant Smith, dijeron que odiaban el costo.

Pero la concejala y veterinaria Lorna Johnson dijo que el consejo no podía seguir incumpliendo las reglas para el bienestar de los animales.

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El refugio no estaba a la altura de los estándares legales de bienestar que se mejoraron hace cuatro años, y el consejo solo estaba evitando ser multado por incumplimiento porque estaba planeando un nuevo edificio.

Las multas pueden ascender a 250.000 dólares por cada infracción, a discreción del Ministerio de Industrias Primarias.

El administrador de propiedades del grupo, Bryce Hosking, dijo que el personal había explorado alternativas a un nuevo edificio.

Habían considerado renovar o asociarse con otros grupos o consejos en el proyecto, pero no había socios dispuestos.

A principios de 2020, los concejales adoptaron la propuesta de actuar solos y construir.

La estimación original de los costes en ese momento era de unos 2,9 millones de dólares. Después de desarrollar los diseños, el presupuesto se incrementó a 4,5 millones de dólares.

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Los planes para el nuevo refugio de animales de Palmerston North en Totara Rd incluyen 52 perreras, mejores instalaciones para el personal y estacionamiento para automóviles.

La versión final podría haber costado hasta 8,6 millones de dólares, y el personal había trabajado con el licitador preferido para reducirlo en 1,3 millones de dólares, haciendo cambios como reducir el tamaño de la mayoría de las perreras al mínimo legal de 3 metros cuadrados.

Cuatro concejales se opusieron al gasto: Karen Naylor, Vaughan Dennison, Bruno Petrenas y Billy Meehan.

Naylor dijo que con los costos aumentando tanto, era hora de regresar y reconsiderar cualquier oportunidad de asociarse o subcontratar el servicio.

Sus cálculos fueron que el costo del estándar de alojamiento propuesto era de $270 por noche, lo cual era absurdo, cuando los costos de las residencias caninas privadas eran tan bajos como $18 por noche.

Dennison dijo que si bien estaba totalmente a favor del bienestar animal, no debería ser “a cualquier precio”. Preguntó si sería «el Bark Royal».

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El nuevo refugio para animales de Palmerston North se construiría a lo largo de la perrera actual en Totara Rd, cerca de la planta de tratamiento de aguas residuales.

Dijo que el edificio costaría $15,000 por metro cuadrado, más del triple de lo que cuesta construir una casa, y no podía entender por qué sería mucho más alto.

“Parece un palacio. No quiero decir que esto está bien”.

Cr Lew Findlay, dueño de un perro, dijo que la procrastinación del consejo había visto un aumento de costos «absolutamente abominable», y que era hora de continuar y hacer el trabajo.

Cr Brent Barrett dijo que después de visitar la perrera se había sentido entre incómodo y mal por las condiciones en las que se mantenía a los animales de compañía.

También estaba preocupado por las condiciones de trabajo del personal.

Smith y la presidenta del comité de finanzas y auditoría, Susan Baty, solicitaron una auditoría de todo el proceso.

Se esperaba que el comité del consejo tomara la decisión de adjudicar un contrato para el edificio en la parte de la reunión donde no hay público.

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