‘Las llamas eran masivas’: los residentes huyeron del incendio del Extremo Norte durante el almuerzo de Año Nuevo

Bernice Robson y Patty Nehemia-Horne de Kaimaumau estaban preparando un almuerzo de Año Nuevo cuando su vecino les instó a que observaran las crecientes llamas desde un mirador cerca de su casa.

Cuando regresaron de presenciar el fuego de turba de 20 a 30 metros de altura con decenas de espectadores, habían llegado las instrucciones de que era hora de salir y el humo del fuego de Waiharara había comenzado a llenar la casa.

Practicados desde la última evacuación justo antes de Navidad, Robson y Nehemia-Horne, y su amigo e invitado, el fotógrafo Charlie Edwards, empacaron sus artículos esenciales y sus perros en el automóvil y se dirigieron a la escuela Waiharara con el resto de la ciudad.

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“Bueno, parecía una ciudad de campamento allá arriba”, se rió Robson.

“Había caravanas, autocaravanas; había carpas, remolques, botes, animales por docena ”.

El grupo pronto encontró a sus amigos de la última noche en la escuela y se preparó para acomodarse para el día y la noche.

Charlie Edwards / Suministrado

«Las llamas eran enormes», dice Charlie Edwards.

Charlie Edwards / Fotografía fiel a la vida

El fuego de Waiharara visto desde Kaimaumau mientras los residentes estaban evacuando a la escuela de Waiharara para evitar las llamas.

Uno de sus amigos incluso se ofreció a terminar de cocinar las chuletas que Nehemia-Horne había rescatado de la barbacoa en la estufa de su camioneta.

Pero no todo fue diversión y picnics.

«Las historias de terror lo vieron acercarse a la aldea», dijo Edwards. «Las llamas eran masivas».

El viernes por la noche, el incendio no parecía demasiado amenazador, dijo Robson. Pero durante la noche, un cambio de viento intensificó el fuego y amenazó con enviarlo cerca de Kaimaumau, lo que provocó que Bomberos y Emergencias pidieran a los residentes que se fueran alrededor de las 2 pm del sábado. Pudieron regresar a casa alrededor de las 7 pm.

En una sesión informativa comunitaria a las 5.30 p.m., el controlador de incidentes de incendios de Northland Fire and Emergency, John Sutton, dijo que el tamaño del incendio combinado con la fuerza del viento estaba «un poco más allá de nosotros», pero lograron controlarlo lo suficiente como para permitir que las familias regresaran a casa. .

Charlie Edwards / Fotografía fiel a la vida

La casa de Bernice Robson y Patty Nehemia-Horne comenzó a llenarse de niebla justo cuando empezaron a partir hacia la escuela Waiharara.

El incendio de Waiharara ha estado ardiendo durante quince días y ahora tiene alrededor de 2370 hectáreas con un perímetro de 31 km.

Mañana, cuatro helicópteros con seis topadoras y excavadoras trabajarán junto con los equipos de bomberos para manejar el incendio.

DENISE PIPER / COSAS

Un incendio de matorrales continúa cerca de Kaimaumau en el extremo norte.

Alrededor de 65 residentes se refugiaron en la escuela de Waiharara, pero los lugareños estiman que al menos 200 personas tuvieron que abandonar Kaimaumau, con más personas en la ciudad de lo habitual gracias a las vacaciones.

“Sé que ha sido una tarde ansiosa para ustedes y todos apreciamos que se hayan marchado tan rápido”, dijo Sutton a los residentes el sábado temprano.

«Cuando entró la brisa del mar, sopló el fuego en el [containment] línea. Tenemos la capacidad de manejar fuego con una cierta cantidad de viento y un cierto tamaño, y eso estaba un poco más allá de nosotros.

«Pero lo estamos aguantando ahora».

Wendy Cain / Suministrado

Una imagen del fuego del Extremo Norte, tomada desde Rangiputa el día de Año Nuevo.

Sutton dijo que el pronóstico del tiempo del domingo ayudará a controlar el incendio.

Anteriormente, el día de Año Nuevo, se pidió a los residentes que se mantuvieran alejados de las playas alrededor de Kaimaumau debido al incendio, que comenzó a mediados de diciembre pero volvió a estallar en la víspera de Año Nuevo.

La carretera de acceso a la playa al norte de Kaimaumau se cerró el día de Año Nuevo mientras el personal de tierra de Bomberos y Emergencias y un helicóptero combaten las llamas que continúan dentro de un perímetro de 31 kilómetros de ancho.

«Este es un incendio activo y no podemos garantizar la seguridad de ningún miembro del público que elija entrar allí», dijo Sutton.

Sutton dijo que el lugar del incendio estaba fuera del alcance de los residentes y visitantes. El fuego estaba controlado pero aún ardía.

Noah Dickinson

Un lapso de tiempo, capturado por Noah Dickinson, que muestra el fuego ardiendo en Waiharara el sábado por la tarde.

Sutton dijo que, además de los muchos incendios dentro de los cortafuegos, otros peligros incluían árboles dañados por el fuego, agujeros profundos dejados por excavadoras, incendios de turba bajo tierra y áreas de humedales.

«Pedimos a todos en las áreas de Kaimaumau, Waiharara y Houhora que por favor piensen en la seguridad de sus whānau y amigos, y se mantengan alejados del lugar del incendio», dijo Sutton.

«Los incendios son dinámicos y la situación puede cambiar muy rápidamente».

La residente de Cable Bay, Robyn Judge, tomó una imagen del incendio de la playa de Rangiputa a las 10.30 a.m. y dijo que estaba sorprendida por la altura de las llamas.

Ella dijo que un lugareño que conoció en la playa dijo que el fuego parecía cobrar impulso alrededor de la 1 a.m.

El viento, dijo, parecía alejarse de la amenazada aldea Kaimaumau, lo que sería un alivio para los residentes.

Suministrado / Cosas

El fuego sigue ardiendo cerca de Kaimaumau Village el día de Año Nuevo.

El incendio, que comenzó en una turbera, ha estado ardiendo desde el 18 de diciembre.

A mediados de diciembre, el fuego avanzó hacia el sur, hacia la pequeña aldea de Kaimaumau, de la que fueron evacuados los residentes, antes de que se les permitiera regresar a sus hogares.

El incendio ha arrasado más de 2000 hectáreas de tierra.

A fines de diciembre, el Departamento de Conservación otorgó permiso a Fire and Emergency New Zealand (FENZ) para utilizar un enfoque químico, en el que el retardante de llama vertido desde un avión libera un gas que suprime el fuego.

COSAS

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