Lo que nos dice la controversia de Nadia Lim sobre las mujeres en la sala de juntas

Cuando el director ejecutivo y fundador de DGL, Simon Henry, llamó a Nadia Lim «un poco de pelusa euroasiática… mostrando cierta división», planteó dudas sobre si eso era aceptado en los círculos empresariales.

¿Es posible, en 2022, que todavía haya focos de sexismo en la sala de juntas?

Lamentablemente, sí, dice la presidenta de Women on Boards, Julie Hardaker, abogada y exalcaldesa de Hamilton. Women on Boards, parte de Governance New Zealand, se dedica a apoyar a las mujeres desde el comienzo de sus carreras en juntas.

“Lamentablemente, todavía hay actitudes de algunos sobre el género y la diversidad que crean barreras y desalientan a las mujeres a asumir roles en la junta, o que tienen un impacto negativo en las mujeres que son directoras de la junta”, dijo Hardaker.

COSA

La primera ministra Jacinda Ardern dice que los comentarios sobre Nadia Lim habrían sido insultantes para todas las mujeres.

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“Está comprobado que hay un enorme valor agregado al desempeño y la toma de decisiones de los directorios al tener mujeres en la mesa del directorio.

“También es degradante cuando las mujeres no son valoradas por sus habilidades, experiencia y contribución, y están allí para marcar la casilla contra la política de diversidad de la junta.

“He visto a mujeres talentosas dejar puestos en la junta directiva frustradas por sus actitudes. A medida que más juntas logran la equidad de género, y muchas juntas lo han hecho, las actitudes y la cultura de la junta cambian”.

SUMINISTRADO/Tiempos de Waikato

Julie Hardaker es ex alcaldesa de Hamilton, directora de Julie Hardaker Lawyers y presidenta de Women on Boards.

Una mujer miembro de la junta, que se unió al gobierno de una empresa recién cotizada a fines de la década de 1980, no está sorprendida de que todavía exista el sexismo en la sala de juntas.

“Lo encontré bastante desafiante y me preocupaba no estar haciendo una contribución suficiente”, dijo, pidiendo no ser nombrada. “Sentí que no era lo suficientemente inteligente como para hacer las preguntas correctas”.

Cuando le pidió orientación a un miembro masculino de la junta, la respuesta fue impactante: ‘realmente no importa, todo lo que están mirando son tus piernas’.

“Tenía una buena formación profesional, definitivamente estaba equipada y era capaz, y me eligieron, lo cual fue agradable”, dice ella.

“Pero eso fue lo que salió: no se habían dado cuenta de si estaba agregando algún valor o no, ya que estaban demasiado ocupados mirando mis piernas”.

Monique Ford/Cosas

Silla Spark Justine Smyth.

Justine Smyth es presidenta de Spark y copresidenta de Champions for Change, un grupo de aproximadamente 40 directores ejecutivos y presidentes que creen que una Nueva Zelanda próspera se basa en trabajar juntos para promover la diversidad en el liderazgo.

Ella dijo que Spark es un negocio exitoso de Nueva Zelanda y un desempeño constante, gobernado por una junta con una división de género 60/40 «y, horror, una presidenta y directora ejecutiva».

Smyth dijo que los comentarios de Henry eran «nada menos que vergonzosos».

“El hecho de que el presidente y director ejecutivo de una empresa que cotiza en NZX sintiera apropiado expresar opiniones tan despectivas, racistas y chovinistas es una triste acusación para él personalmente y un recordatorio de cuánto más trabajo tenemos que hacer en Aotearoa para construir un negocio. comunidad donde la inclusión es la norma”, dijo Smyth.

“Su ignorancia del abrumador cuerpo de evidencia que demuestra los beneficios que la diversidad aporta a la mesa de la junta solo se compara con su arrogancia al pensar que tiene derecho a menospreciar a otro líder empresarial en primer lugar.

“Afortunadamente, la gran mayoría de los líderes empresariales y miembros de la junta con los que me relaciono hoy tienen una visión más reflexiva del mundo”.

El sábado por la mañana, Lim dijo que no había tenido noticias personales de Henry, pero que le habían enviado una captura de pantalla del correo electrónico del personal.

Henry dijo que había tratado de contactar a Lim para disculparse, pero anoche ella todavía no había recibido ningún correo electrónico, mensaje web o paquete de mensajería, ni llamadas perdidas.

Lim dijo que «no estaba buscando» una disculpa de Henry.

Smyth dijo que esperaba que la experiencia hiciera que Henry reconsiderara cómo midió su éxito.

Suministrado

El sábado por la mañana, Lim dijo que no había tenido noticias personales de Henry, pero que le habían enviado una captura de pantalla del correo electrónico del personal.

“Valdría la pena centrarse un poco menos en el propio patrimonio neto y un poco más en el liderazgo, el carácter y ser una fuerza positiva para el progreso en Aotearoa”.

Bindi Norwell es directora ejecutiva del grupo de Procare, miembro de la junta de Whakarongorau y CareHQ y vicepresidenta de la sucursal de Auckland del Instituto de Directores.

Ella dijo que los miembros de la junta deben representar con precisión a las comunidades a las que sirve su organización.

“Es importante que la diversidad venga desde arriba, y que el grupo de personas sentadas alrededor de la mesa esté realmente comprometida con la diversidad y que brinde un espacio ‘seguro’ para que eso ocurra. No puede ser solo un ejercicio de ‘marcar casillas’, de lo contrario, el cambio que está buscando inculcar nunca sucederá.

“La diversidad también debe abarcar múltiples áreas; no puede tratarse solo de género o etnicidad. La diversidad de pensamiento también es importante”.

Suministrado

La directora ejecutiva del Food and Grocery Council, Katherine Rich, fue llamada «alegre» por el MC después de pronunciar un importante discurso de negocios.

La directora ejecutiva del Food and Grocery Council, Katherine Rich, dijo que estaba asombrada por los comentarios de Henry.

“Con su credibilidad, su lugar en la industria alimentaria; su liderazgo en la industria alimentaria, la forma en que se comporta… no hay nada en la forma en que se comporta que pueda contribuir a su forma de pensar».

Pero Rich dice que para las mujeres de su generación sería menos impactante que para las mujeres más jóvenes.

“Ciertamente si tuviste una carrera en los años 80 y 90 hubo comentarios como ese hechos por algunos hombres. “

Recordó, por ejemplo, que el MC se refirió a ella como «alegre» después de hablar en una conferencia de negocios.

“Pero en estos días, simplemente no sucede y ciertamente en la parte de la industria alimentaria en la que trabajo, no escuchas ese tipo de cosas.

“Los comentarios que hizo serían una ofensa de despido en muchas de las empresas multinacionales de bienes de consumo que están trabajando arduamente para garantizar la diversidad y el liderazgo y entornos de trabajo seguros”.

Abby Foote es presidenta de Z Energy y directora independiente de Freightways, Sanford y KMD Holdings.

Dijo que los datos eran muy claros en cuanto a que la diversidad en los directorios era una forma de contribuir al valor para los accionistas a largo plazo.

“Podría haber algo implícito en algunos de esos comentarios, alguna sugerencia de que tener mujeres en su directorio es una especie de simbolismo, y no se trata de un gobierno real. No quiero sugerir cosas para Simon Henry que él no dijo, pero su los comentarios fueron bastante ofensivos y… sugirieron que él no era partidario de la diversidad”.

Foote habló durante una llamada de zoom con otras directoras: Susan Peterson, presidenta de Vista Group y directora independiente de Xero, PFI, Arvida y Craigs Investment Partners, y Julia Raue, directora independiente de The Warehouse Group, Z Energy, Sociedad Médica de Southern Cross, Southern Cross Healthcare y Jade Software.

“Creo que, desde nuestra perspectiva, todos somos afortunados los tres de estar en juntas donde las personas, tanto hombres como mujeres, son verdaderos defensores de la diversidad en las mesas de juntas; así que no me siento en ninguna junta con nadie como Simon Henry.

“Y creo que el otro punto a destacar desde la perspectiva de una empresa que cotiza en bolsa es que las empresas más exitosas adoptan cada vez más una visión a más largo plazo sobre lo que impulsa el éxito y se trata de mirar más allá del desempeño financiero a corto plazo y hacia problemas a más largo plazo.

“Eso es diversidad e inclusión; es el cambio climático… por lo que es realmente bueno que las juntas se mantengan al día con la forma en que las comunidades están cambiando y esperan más de los gobernadores».

Peterson dijo que el hemisferio sur estaba detrás de muchas otras partes del mundo.

Phil Reid/cosas

Los fundadores de My Food Bag, LR, Cecilia Robinson, Nadia Lim y Theresa Gattung.

“En el hemisferio norte ha habido una gran conversación sobre la inclusión étnica y, aunque todavía estamos hablando de género en Nueva Zelanda, y esta es la conversación de hoy, los grandes flujos de financiación a las empresas más grandes y exitosas en realidad exigen que las empresas sean más alfabetizados en torno a la inclusión étnica en todas sus formas y obviamente también de género. Entonces, el problema que tenemos aquí es que Nueva Zelanda y Australia, hasta cierto punto, son más lentos que el resto del mundo, y tenemos que ponernos al día”.

Mientras tanto, no había escapado a la atención de nadie que los comentarios de Henry estaban dirigidos a Lim, en lugar de a los otros fundadores de My Food Bag.

“Ella es joven, tiene ascendencia asiática y es mujer. Y sabemos por nuestros colegas que si alcanzas las tres de esas categorías, tienes un camino más difícil”.

Raue dijo que ella, Peterson y Foote tuvieron la suerte de sentarse alrededor de mesas de juntas donde no presenciaron tal comportamiento.

“Pero parte del buen gobierno, y ser un buen ciudadano corporativo, significa que si somos testigos de este comportamiento, debemos enfrentarlo y asegurarnos de que no sea aceptado. Tenemos que llamarlo, tenemos que acabar con él.

“Para mí, personalmente, si fuera parte de una organización, si fuera accionista de esa organización, si fuera un cliente de esa organización, estaría sentado y diciendo ‘¿Es esta una organización en la que quiero estar involucrado? ‘.”

Pero también hay empresarios de alto perfil que rechazan por completo puntos de vista como los que expresó Henry. Uno es el presidente de Meridian y Summerset, Mark Verbiest, cuyo directorio de Meridian tiene una mayoría de directoras. También dirigió Spark, Transpower y Freightways.

“Simplemente no hay lugar para comentarios tan inapropiados e insultantes en los negocios o en cualquier lugar. Las reacciones expresadas en todo el mercado lo dicen todo. He tenido la suerte de trabajar para y junto a algunas mujeres realmente inteligentes. No lo tendría de otra manera.

“Degradar a cualquier sector de la sociedad no es inteligente ni correcto”.

El presidente de KPMG, Matt Prichard, estuvo de acuerdo y elogió la forma en que Lim había respondido.

“La explosión cerebral de Simon Henry esta semana es increíblemente tonta y una ocurrencia extremadamente rara en mi experiencia en los negocios de Nueva Zelanda en estos días.

“Tal pensamiento y lenguaje chovinista y racista nunca fue aceptable, pero podría haber ocurrido de todos modos al comienzo de mi carrera en los años 90.

“Lo que nos dice la respuesta abrumadoramente consistente es que esos días ya pasaron. Esperemos que su disculpa… sea genuina, e incluso él se da cuenta de que ese tipo de pensamiento, y mucho menos una declaración pública, se pasa de la raya. La gracia y moderación con la que Nadia Lim ha respondido es un ejemplo de liderazgo para cualquiera de nosotros”.

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