Los Highlanders derrotan a Western Force 61-10 mientras Sam Gilbert brilla en el No. 10

En el estadio Forsyth Barr, Dunedin: Highlanders 61 (Andrew Makalio intenta 2min, 43min Marino Mikaele-Tu’u intenta 5min, 21 min, Scott Gregory intenta 14min, Rhys Marshall intenta 52min, Folau Fakatava intenta 58min, 80min, Billy Harmon intenta 78min; Sam Gilbert 8 contras). Fuerza 10 (Jeremy Thrush intenta 9 min, Andrew Ready 33 min). HT: 28-10 Tarjetas amarillas: Josh Dickson (Highlanders) 32 minutos, Feleti Kaitu’u (Fuerza) 68 minutos. Tarjeta roja: Richard Kahui (Fuerza) 73 minutos

Los Highlanders tienen un pie en las finales de Super Rugby Pacific después de que la sorprendente selección No 10, Sam Gilbert, los guiara a una contundente victoria de nueve intentos, 61-10 contra el desventurado Western Force en Dunedin.

Gilbert estuvo sobresaliente en su primera carrera en los primeros cinco desde sus días de colegial, configurando el ataque muy bien y pateando ocho conversiones de ocho intentos. En una conclusión adecuada para el juego, el hombre de 100 juegos, Daniel Lienert-Brown, recibió el último intento de conversión, y casi lo logra desde la banca.

El tamaño y la capacidad de Gilbert para descargar en la línea agregaron una nueva dimensión al ataque, y la victoria de puntos de bonificación significa que los Highlanders ahora tienen siete puntos de ventaja sobre los Melbourne Rebels, en el noveno lugar, que juegan contra los Chiefs el domingo.

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Sin embargo, los Highlanders nuevamente tuvieron que luchar a través de una tarjeta para el gran bloqueo Josh Dickson, su tercera solo en el último mes.

Dickson fue enviado a la papelera después de 32 minutos por una entrada alta sobre Tim Anstee.

Decepcionante para el hombre de Otago, fue casi una copia al carbón de las tacleadas que lo vieron expulsado contra los Hurricanes y recibió una tarjeta amarilla contra los Reds la semana pasada.

A pesar de esas ofensas anteriores, la altura de su hombro todavía es demasiado alta para entrar en contacto, y puso a su lado bajo una presión innecesaria contra la Fuerza cuando tenían la competencia bajo control.

The Force también tuvo sus problemas de disciplina, aunque una tarjeta roja tardía al ex All Black Richard Kahui por una colisión cabeza a cabeza con Mitch Hunt parecía dura.

El concurso había terminado en esa etapa. Los Highlanders tuvieron demasiada calidad contra Force, corriendo en nueve intentos frente a 9877 fanáticos, un aumento notable en sus dos juegos anteriores en casa.

Gilbert comenzó como si hubiera jugado 50 pruebas para los All Blacks en el número 10, aunque contra una defensa cuestionable de Force.

En seis minutos, jugó un papel importante en un intento de los Highlanders, el segundo, y logró dos conversiones.

Ese buen comienzo disolvió los nervios que pudo haber llevado al juego, y hubo tranquilidad en su trabajo cuando desactivó las bolas altas de Force en sus deberes de backfield y pateó con precisión para el toque.

Contra un equipo de Force inconexo que solo entró en el juego cuando la disciplina de los Highlanders se desvaneció, Aaron Smith también fue hábil como corredor, lanzando pases a sus grandes portadores de pelota.

Imágenes de Joe Allison/Getty

Hooker Andrew Makalio se acerca para su primer intento de la noche.

En el mediocampo, Thomas Umaga-Jensen fue un puñado importante para Force con su tamaño y juego de pies, mientras que el scrum fue fuerte cuando tenía que serlo.

La línea de atrás también siguió impresionando, con Billy Harmon y el No. 8 Marino Mikaele-Tu’u con dos intentos destacándose con la pelota en la mano.

La consistencia de este último debe estar comenzando a atraer la mirada de los selectores de los All Blacks, ya que eligen a los jugadores que se están desempeñando en el final comercial de la competencia.

Si bien Hoskins Sotutu y Pita Gus Sowakula son claramente jugadores de calidad, Mikaele-Tu’u ofrece una combinación atractiva de habilidades sedosas y dureza absoluta.

Fue reemplazado a los 45 minutos por Hugh Renton, pero felizmente para los fanáticos de los Highlanders, no pareció estar relacionado con una lesión.

Imágenes de Joe Allison/Getty

El ala de los Highlanders, Scott Gregory, carga hacia la línea de prueba contra la Fuerza.

Después de una primera parte desafiante de la temporada, las cosas están mejorando en Dunedin.

gran momento

El intento de Folau Fakatava después de 57 minutos fue lo mejor del rugby de los Highlanders: un movimiento innovador en el lineout que contó con un golpe de pie izquierdo en la línea del hábil hooker Rhys Marshall.

Calificación del partido: 7.5/10

Los fanáticos de los Highlanders deberían sentirse alentados por la creencia de que regresaron a su lado, aunque la Fuerza no apareció. Carecieron de intensidad desde el principio, y ahora han enfrentado dos fuertes derrotas consecutivas ante la oposición neozelandesa.

El panorama

Los Highlanders dan la bienvenida a los Waratahs a Dunedin el próximo domingo con su confianza.

jugador más valioso

Makalio, Mikaele-Tu’u, Smith y Harmon fueron fuertes, pero es imposible superar a Gilbert. Nadie vio venir su selección, pero se ha dado todas las posibilidades de retener la camiseta número 10 contra los Waratahs.

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