Los Highlanders están ‘mirando hacia una temporada difícil’ a menos que mejoren, advierte Tony Brown

Un «enormemente frustrado» Tony Brown ha advertido a sus jugadores: corrijan los errores o vean cómo toda su temporada se va por el desagüe.

Los Highlanders dominaron la posesión y el territorio contra los Hurricanes el sábado, pero fueron sus peores enemigos en la derrota por 21-14.

Ahora tienen marca de 0-3 y enfrentan un viaje difícil para enfrentar a los Blues el viernes, y Brown fue sincero sobre su situación.

“Hicimos todo menos anotar puntos”, dijo Brown sobre el fracaso de los Highlanders para convertir sus oportunidades.

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“Y tuvimos 21 pérdidas de balón. Aunque teníamos un 66 por ciento de posesión, 21 pérdidas de balón no son suficientes a este nivel.

“No estamos ejecutando del todo en ese último metro. Todo parece ir en nuestra contra cuando nos alejamos un metro de la línea, incluso el árbitro y TMO.

“No estamos terminando el trabajo. Hemos perdido nuestro encanto y solo necesitamos encontrarlo rápidamente. De lo contrario, estamos ante una temporada bastante difícil”.

Derek Morrison/Photosport

Tony Brown admite que la incapacidad de los Highlanders para convertir oportunidades es «difícil de ver».

Los Highlanders anotaron tries para bloquear a Manaaki Selby-Rickit y Josh Dickson, pero Sam Gilbert sigue siendo el único corredor que cruzó la meta esta temporada.

La falta de precisión en el ataque es una preocupación creciente, y significó que el trabajo de los cinco superiores apretados de los Highlanders se desperdiciara el sábado.

“Cuando ves a los muchachos dejar caer la pelota con la línea abierta y ponerse duro con sus habilidades a un metro de distancia, es difícil de ver”, dijo Brown.

Hagen Hopkins/Getty Images

El mediocampista de los Highlanders, Thomas Umaga-Jensen, hace un descanso contra los Hurricanes.

También fue una noche difícil para el joven corredor Folau Fakatava, quien no logró impresionar luego de recibir su primera titularidad de la temporada.

“Es una intensidad diferente, un aspecto físico diferente cuando comienzas”, dijo Brown. “No ha jugado mucho al rugby, y estará mejor la próxima semana.

“También tiene que aprender a no enfrentarse a todos él solo. Entonces, tiene que jugar con el equipo y hacer mejor su trabajo”.

En cuanto a las lesiones, Brown confirmó que James Lentjes no se había recuperado de un golpe en la cabeza en la derrota de los Crusaders para salir al campo contra los Hurricanes, mientras que el hooker Andrew Makalio todavía estaba «a un par de semanas» de su debut.

El ala clave Billy Harmon, uno de los mejores de los Highlanders el año pasado, se está recuperando bien de una lesión en el hombro, pero no estará disponible hasta la ‘Super Ronda’ en Melbourne a finales de abril.

Sin embargo, el joven pilar Saula Ma’u proporcionó un punto culminante para los Highlanders con 15 minutos muy alentadores desde el banco el sábado.

Ha trabajado duro durante los últimos dos años para cambiar la forma de su cuerpo, y aunque todavía pesa 140 kg, los frutos de su trabajo fueron evidentes en algunos acarreos dañinos.

“Estaba bastante feliz de que saliera de la banca”, dijo Brown. “En uno de los intentos tuvo varios compromisos.

“Para un hombre grande como ese, si puede hacer eso por períodos más largos, será un jugador de rugby de calidad”.

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