Los J-Settes encabritados de Jackson State continúan con un rico legado de hermandad

«La emoción de mil ojos», dijo el Dr. Jimmie James, Jr., el difunto y gran director del departamento de música y profesor de Jackson State, sobre las entonces llamadas «Prancing Jaycettes» en 1971. Este año, el «Prancing J- Settes ”, la famosa y ampliamente reconocida línea de baile de la Universidad Estatal de Jackson, un grupo auxiliar de la conocida banda de música,“ The Sonic Boom of the South ”, celebró su 50 aniversario.

La euforia del Dr. James se ha convertido en una «emoción de mil millones de ojos», ya que las majorettes son faros de la cultura negra. La influencia de los J-Settes se extiende más allá de los terrenos del campus en Jackson, Mississippi y el universo de bolsillo de HBCU hacia la corriente principal a través de otros íconos, incluida Beyoncé. El formato de «guía y seguimiento» característico de los bailarines, de mayor potencia, es famoso. ¿Recuerda los videos musicales de «Single Ladies (Colóquese un anillo)» o «Diva»?

«Verlo en la corriente principal, porque no estamos acostumbrados a ver la cultura Prancing J-Settes y HBCU en la corriente principal, es importante que todos lo veamos porque la representación importa», dijo Chloe Ashley Crowley, directora de Prancing J -Settes desde 2013, le dijo al Daily Dot.

Junto con esto, están las presiones del ojo público, las redes sociales y los supuestos (y siempre en movimiento) objetivos de varias normas sociales para las personas negras, especialmente con respecto a la respetabilidad de las mujeres negras. Aquí, analizamos lo que significa ser un J-Sette en 2021 con respecto al compromiso, la importancia cultural y lo que se han manifestado 50 años de J-Setting.

El nacimiento de la ‘emoción’: una breve historia

Una tragedia y una lucha sociopolítica se cernieron sobre la formación del grupo: los «asesinatos del estado de Jackson».

Once días después de los infames tiroteos de Kent State, el 14 de mayo de 1970, la policía de la ciudad y del estado se enfrentó a un grupo de estudiantes que protestaban contra la guerra y finalmente abrió fuego. Las autoridades mataron a dos estudiantes, Phillip Lafayette Gibbs, de 21 años, un estudiante de tercer año en JSU, y James Earl Green, estudiante de último año de secundaria, de 17 años, e hirieron a otros 12. Nadie fue acusado nunca. Varios informes indicaron que los tiradores se enfrentaron a un francotirador en un dormitorio de la JSU, a pesar de que los investigadores no encontraron pruebas suficientes de la falsa afirmación. Hoy, la masacre es un punto de enseñanza para recordar un cambio significativo. Pero el período también fue un período de transformación cultural para una de las instituciones de primera línea de la escuela.

Según la grabación de Jackson State de la historia de J-Sette, en 1970, la patrocinadora y bailarina de ballet convertida en directora Shirley Middleton y los majorettes se reunieron con el Dr. John A. Peoples, el sexto presidente de la institución, para pedirles que “bajaran las batutas. » Middleton marcaría la pauta para el grupo de baile, afinando su baile hacia el ritmo natural del funk de principios de los 70. De influencia significativa, Hollis Pippins —un ex estudiante gay de Jackson State, batuta de batuta para la banda de música y eventual bailarina / cantante de Soul Train Gang— se asoció con Middleton en la coreografía y dirección creativa de las primeras J-Sette.

Narah Oatis se desempeñó como directora durante 21 años, a partir de 1975, cuando florecieron los J-Settes, junto con el mayor perfil de la banda Sonic Boom. «Salt and Pepper», «J-Sette Walk», «Strut» y «Tip Toe», todas técnicas de marcha ahora legendarias, llegaron durante el mandato de Oatis. Siguiendo a Oatis, la patrocinadora Kathy Pinkston-Worthy, una ex capitana de J-Settes bajo su predecesora, agregaría rutinas increíblemente técnicas. Crowley, un ex capitán que estudió como J-Sette con Pinkston-Worthy, lo seguiría.

Sin embargo, no se equivoquen: los Prancing J-Settes, en la actualidad, son un negocio serio como los embajadores frontales de Jackson State, junto con la banda «Sonic Boom». Invitar al equipo de fútbol también significa, contractualmente, la invitación de toda la banda de música. «No tenemos los mejores músicos ni las formaciones de perforación más precisas», dijo O’Neill Sanford, ex director de bandas de Jackson State, a la revista Smithsonian. “Pero nadie más puede aportar la misma energía y espectacularidad y electrizar a una multitud de 110.000 personas como nosotros. Eso es lo que todo el mundo quiere ver «.

Podría decirse que el equipo simboliza no solo el estándar de HBCU, sino que también representa la vanguardia de todos los grupos de danza universitarios de Estados Unidos; pocos han rivalizado con su habilidad y consistencia desde sus inicios. Son los proveedores de un lenguaje físico negro de elegancia, poder y gracia.

El grupo no ha estado exento de controversias. Tanto en 2015 como en 2019, los miembros de J-Settes fueron suspendidos luego de acusaciones de novatadas. También hay un estándar único que algunos dirían que se extiende a la política interna de respetabilidad, incluso codificando esencialmente requisitos de comportamiento estrictos. Esto no sugiere culpa ni asigna negligencia en ninguna dirección; sin embargo, la consideración del comportamiento y la presentabilidad es explícita.

¿Qué significa todo esto para el día de hoy? ¿Qué implica su día? ¿Cómo manejan las presiones diarias en la era de las redes sociales? Hablamos con algunos de ellos para comprender las responsabilidades de ser un J-Sette Rampante.

Un día en la vida

Los miembros actuales de los Prancing J-Settes llegaron al grupo de varias maneras. Ken’Janae McGowan, ex valedictorian de Provine High School en Jackson, estudió ballet e inicialmente se centró en sus estudios. Pero luego fue a algunos juegos y cogió el error. También tenía una conexión a través de Dancing Dolls, un grupo de baile juvenil cuyos miembros se convirtieron en J-Settes. “Los admiraba”, dijo McGowan, reflejándose como un ex Doll. “Los admiraba porque su estilo de baile era muy estratégico y único”.

Alayah Bell, una estudiante de pre-enfermería, está en su primer año como J-Sette pero no fue su primer año en el campus. Ella expresó su sorpresa después de descubrir que era una de las “únicas cuatro chicas que lograron salir como 60”, a través de lo que se conoce como un arduo proceso de audición. La actual capitana Amber Johnson, una estudiante de justicia penal que se graduó en 2022, dice que ser un J-Sette ha sido transformador.

“Antes de J-Sette, estaba muy cerrado; No me gustaba hablar tanto ”, admitió. «No me gustaba hablar delante de la gente».

McGowan, al igual que los demás, explicó que ser un J-Sette es absorbente, no muy diferente al de otros deportes universitarios. Las actividades fuera de las clases y el entrenamiento de J-Settes no son factibles. “Tienes tu mentalidad en la escuela y el baile”, explicó. «No tienes tiempo para muchas otras actividades extracurriculares porque J-Settes es tu trabajo, además de ser estudiante».

Después de las clases, las prácticas normalmente se llevan a cabo desde las 4:00 p. M. O las 5:00 p. M. Hasta las 10:00 p. M., Dependiendo de la hora que indique el director. Todos los J-Settes seguramente permanecerán bien hidratados porque correr es parte de su entrenamiento intenso.

Cada persona entrevistada es increíblemente consciente de su posición dentro del cuerpo estudiantil y de la comunidad JSU en general. Johnson menciona Gibbs-Green Plaza, un lugar construido en memoria del estudiante asesinado Philip Gibbs y James Green. Si bien está a salvo de la mirada blanca, la Plaza también es un lugar de suave lucha de clases, investigación y juicio de todos los que pasan.

«Tienes que mantenerte alerta, mantener tu escuela primero, ser respetuoso y responsable dentro y fuera del campus, dentro y fuera del equipo», dijo Johnson. “Si eso es lo que haces en la Plaza, caminar por la Plaza porque la gente siempre nos mira como en las redes sociales. Algunas personas se me acercaron después de bajarnos del autobús de un juego en Walmart, y sabían quién fuera del campus estaba loco, pero es como, guau, esto es real «.

‘Sin cambios y sin embargo sin desafíos’

Sheila Evers-Blackmon, una de las primeras integrantes, le dijo a WJTV News que, a la llegada del grupo, «No sabíamos que éramos pioneros».

La segunda parte de la cita también suena igualmente válida: «Simplemente estábamos haciendo lo que amamos de alguien que nos dirigió». Mientras más de 180 ex J-Settes se alinearon de nuevo en todo el país, y de varias generaciones, para la celebración de los 50 años, el tema se convirtió en un profundo aprecio.

A pesar de las glorias y desafíos, todas las personas con las que habló el Daily Dot expresaron su gratitud y orgullo por ser parte de un grupo ilustre, especialmente al considerar su lugar en la historia y la celebración del 50 aniversario de los Prancing J-Settes en el regreso a casa de Jackson State en octubre. Es una historia de hermandad, de volver atrás para ayudar a quienes vinieron antes. Es la edificación de las mujeres negras en un mundo siempre dispuesto a quitarse la corona.

«Se siente irreal», dijo Johnson. “Cuando llegó el 50º aniversario, conocimos a las leyendas: mujeres que formaban parte de la primera línea. ¿Y poder conocerlos? ¿Escucharlos darnos diferentes gemas y conocimientos? Fue simplemente increíble «.

Teniendo en cuenta su pasado, Crowley, cuya madre es una ex alumna de Jackson State y ex J-Sette, entendió las presiones mejor que la mayoría: todo lo que hace un J-Sette debe ganarse. “Incluso mi mamá me dijo entonces, ‘No es solo pan comido. No vas a avanzar solo porque yo estaba en este equipo. Tienes que bailar por ti mismo porque no puedo hacer los bailes por ti. No puedo actuar para ti ‘”.

Pero está agradecida de continuar con un legado y una tradición. «Sé que soy una parte integral y que tengo un papel importante en ello, pero fue simplemente surrealista para mí verlo», dijo sobre la celebración. “Mira la evolución desde que nos fundaron en los años setenta hasta ahora, 2021. Antes era fan, después fui fan, y sigo siendo fan porque todavía son cosas que mi equipo hace y que solo estoy en Temor de.»

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