Manawatū Tours ha escupido a muchos ciclistas de élite

OPINIÓN: Cuando el ciclismo estaba en su apogeo, el Tour de Manawatū fue descrito como el mayor clásico de tres días de Nueva Zelanda y ocupó el segundo lugar entre las carreras de ruta de Nueva Zelanda.

Los habitantes de Southland podrían sacar sus Rs en eso y para darles crédito, su Tour of Southland, que Palmerston North siempre trató de usurpar, ha sobrevivido desde 1956.

También está el NZ Cycle Classic de cinco etapas más reciente de Jorge Sandoval alrededor de Wairarapa.

Nuestras carreteras estatales están ahora tan atascadas con el tráfico y los conos de las carreteras que ya no podrían hacer frente a recorridos como el viejo trabajo de Dulux de seis días de Auckland a Wellington.

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Peter Lampp / Suministrado

El prolífico autor de ciclismo Ian Gray en el reciente lanzamiento de su libro.

El historiador de ciclismo de Manawatū, Ian Gray, montó en su primer Tour por Manawatū en 1966 cuando llegó a la Universidad de Massey desde New Plymouth para estudiar ciencias agrícolas.

Encontró «terribles vientos cruzados» en la gira, pero nunca dejó Manawatū y tiene cinco décadas de recuerdos de pedaleo. Tanto es así que ha escrito cuatro libros y el cuarto que acaba de publicar es Wheels Against The Wind, The Tour of Manawatu 1962-1981.

Hable sobre una lectura fácil, color prodigado en todas sus 116 páginas. El texto también viene en bocados comestibles, transcrito de la mano de Gray por la escritora y motociclista Miriam Sharland.

En el lanzamiento de su libro, Gray sacó en camión una habitación llena de veteranos grises del Tour en bicicleta, la mayoría todavía en buen estado de ciclismo, incluso si ahora usan cascos duros y ya no se deslizan sobre marcos de acero con esos malvados clips para los dedos.

En aquellos días se aplicaba linimento en brazos y piernas para combatir el viento frío y la lluvia.

Para aquellos en edad más delgada, este tour no debe confundirse con el Tour De Manawatū, el divertido paseo benéfico.

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La portada del nuevo libro de Ian Gray Wheels Against the Wind.

Gray tuvo la suerte de heredar dos maletas de recortes y recuerdos del ciclista de Christchurch Jock Jayet, quien más tarde se retiró a Palmerston North. Gray tardó meses en resolverlo todo, pero de tal tesoro nació su libro.

Los 20 Tours de Manawatū para aficionados fueron los eventos más históricos en el ciclismo de Manawatū. Casi todos los recorridos lucharon contra los vientos del oeste y los ciclistas que perdieron el santuario del grupo en los vientos cruzados estaban felices.

El peor accidente se produjo en 1974 en el monte Biggs hillclimb cuando las bicicletas y los ciclistas se amontonaron y un año después nueve hombres se estrellaron en las vías del tren de Woodville.

Entre los mejores ciclistas, Jack Swart encontró el viento como una ventaja, ya que ganó cinco Manawatū Tours, mientras que Stephen Cox fue el que más corrió, 10 de ellos seguidos, «pero nunca pudo ganar la maldita cosa». Y, sin embargo, Cox ganó dos veces las giras de Dulux y Southland.

La gira de Manawatū se consideró la mejor preparación para el Dulux, donde había grandes racimos y principalmente vientos del noroeste detrás de los jinetes.

La última gira de Manawatū, en 1981, tuvo los vientos más violentos de todos, los del sudeste, cuando Mike McRedmond de Palmerston North ganó una etapa. A veces, para escapar de los estragos del viento, los pasajeros se acomodaban detrás del autobús de los aficionados.

La controversia surgió en 1969 cuando muchos afirmaron que Warwick Dalton de Auckland no debería haber obtenido la victoria. Gray escribe que los jueces extrañaron a Steve Cole de la hoja final y que «se informó que habían estado bebiendo cerveza local durante todo el día».

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La imagen de la portada interior de Wheels Against the Wind.

El fallecido piloto de los Empire Games, Lance Payne, fue el único piloto de Manawatū en ganar la gira, la primera edición en 1962, aunque el subcampeón de 1980 Anthony Cuff estaba a solo ocho segundos del ganador. Estaba en el lanzamiento del libro y en broma le recordó a Gray que estos eran los tiempos «antes de las pruebas de drogas».

El Tour perdió fuerza después de 1981 debido al deterioro de la salud de un organizador, la deuda del club ciclista y una caída en el patrocinio.

El libro está disponible en Bruce McKenzie Booksellers.

Una joya ecuestre resistente

La atleta olímpica Julie Brougham dejaría de lado sus adversidades del cáncer levantándose por la mañana para montar sus amados caballos cerca de Longburn, incluso durante sus muchos episodios de quimioterapia.

Su conducción debe haber sido un factor para superar el pronóstico habitual del carcinoma peritoneal seroso, de 11 a 17 meses. Ella siguió así, como mostraban sus publicaciones de Facebook, y parecía tan resistente que ninguna fecha límite la detendría.

Lamentablemente, murió el 9 de diciembre, pero había desafiado el cáncer durante más de tres años.

FOTOGRAFÍA / COSAS DE LA LEY DE LIBBY

Julie Brougham y su amado caballo Vom Feinsten compitiendo en los Juegos Ecuestres Mundiales en Carolina del Norte, antes de que su mundo se derrumbara.

Después de que colaboramos para una entrevista, llamó la víspera de otra cirugía y sugirió guardar el artículo durante unos días porque no estaba segura de sobrevivir a esa. La semana siguiente se levantó y dio el visto bueno.

Todo podría haber sido diferente si su primera operación en Wellington no hubiera salido torcida y hubiera requerido cirugías de emergencia en Palmerston North. Dijo que después de tantas operaciones nunca volvería a tener buena salud.

Pero su legado sigue siendo una de las mejores jinetes de doma clásica de Nueva Zelanda que compitió en los Juegos Olímpicos de Río 2016 y los Juegos Ecuestres Mundiales de 2018. Ella me dijo que simplemente no se sentía viva si no estuviera montando a caballo.

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