‘Men’ es la película más directa de Alex Garland, pero no rehuye la ambigüedad

El guionista y director Alex Garland disfruta explorando el espacio infinito entre la realidad y la fantasía. En Annihilation de 2018, cuanto más se aventuran sus personajes en Shimmer, más cuestionamos lo que vemos que realmente sucedió. La miniserie 2020 Devs involucra simulaciones y un sistema que pretende ser capaz de predecir. Incluso Ex Machina pone ese tira y afloja en el centro del escenario con un programador encargado de probar la capacidad de pensamiento independiente de un robot humanoide.

Hombres

Fecha de lanzamiento: 20 de mayo de 2022
Director: Alex Garland
Estreno: Teatral
Después de la repentina muerte de su marido, una mujer alquila una mansión centenaria en la campiña inglesa donde la persiguen tanto sus recuerdos como un misterioso acosador. De alguna manera, es la película más sencilla de Alex Garland hasta la fecha, mientras que presenta una amplia gama de imágenes intrigantes y desconcertantes.

Con un bucle de imágenes bíblicas, mitológicas y paganas por igual, Men en su mayoría adopta un enfoque directo de su tipo de horror. Un hombre vagamente amenazante puede ser lo suficientemente aterrador para una mujer que viaja sola en un área que no conoce. Eso es antes de incorporar el talento característico de Garland para retratar un tipo de horror corporal diferente al que estamos acostumbrados a ver, y Men tiene suficiente de eso. Si bien ese enfoque tiene resultados mixtos, también es un escaparate efectivo lleno de imágenes etéreas, realzado aún más por una partitura deslumbrante e inquietante de los colaboradores frecuentes Ben Salisbury y Geoff Barrow, que permanecerá con los espectadores durante mucho tiempo.

Para Harper (Jessie Buckley, capaz de abarcar momentos más tranquilos y una ira palpable con facilidad), un viaje a la campiña inglesa para una estadía prolongada en una mansión de 500 años no lo es. En cambio, es un escape, lo primero que hace por sí misma después de la muerte de su esposo James (Paapa Essiedu). Los eventos que llevaron a su muerte se revelan a través de varios flashbacks en su apartamento de Londres, sumergidos en un tono naranja casi espeluznante. Harper es consciente de que no es su culpa, pero aún la afecta; todavía no está segura de qué sucedió exactamente, y Garland tampoco transmite esas respuestas. “No sé si estoy atormentada”, le dice a otro personaje que sugiere que la muerte de James la persigue.

Su hogar durante las próximas dos semanas es idílico, tanto en términos del aislamiento que Harper anhela como de los ingredientes que lo convierten en hierba gatera para el género de terror. Está en el medio de la nada, está a varias horas de distancia de su amiga más cercana, Riley (Gayle Rankin, que aparece principalmente a través de FaceTime), y el WiFi es irregular. La mansión está rodeada de frondosos bosques, los verdes que aparecen en la pantalla en gran contraste con los tonos anaranjados de Londres, lo que sería fácil para cualquiera perderse en el entorno. El principal salvavidas en su hogar temporal es Geoffrey (Rory Kinnear), el dueño de la mansión que vive en una casa de campo cercana y cuya actitud ansiosa por complacer está plagada de preguntas inquisitivas.

Al principio, es el tipo de alivio para Harper que te hace olvidar que estás viendo una película de Alex Garland: ella explora la casa y el bosque cercano a pie, se deleita con la vegetación y juega con ecos en un túnel que crean inquietantes armonías que luego se incorporaron a la partitura. Pero a medida que la melodía la rodea, un hombre aparece en el otro extremo y la sigue a su casa, y dos cosas son evidentes: está desnudo y también es interpretado por Kinnear.

Cuanto más nos adentramos en Men, más invasiva se vuelve la presencia de Kinnear, que interpreta a todos menos uno de los personajes masculinos de la película. Es un propietario torpe, un voyeur desnudo que comienza a adornarse con vegetación, un policía que descarta las preocupaciones de Harper, todos los clientes y empleados de un pub local y un vicario local; en un caso, el rostro de Kinnear se injerta en el rostro de un personaje mucho más joven. En casi todos los casos, los muchos personajes de Kinnear encarnan los peores tipos de masculinidad tóxica.

La están acechando, aterrorizando, criticándola, llamándola perra cuando se niega a ponerse en una situación incómoda para complacer a un extraño, y uno de los personajes de Kinnear llega a culpar a Harper de la muerte de James. Estos hombres tienen los peores tipos de impulsos que son demasiado familiares en un entorno normal. Y Kinnear es tan experto en todo eso que es fácil perderlo de vista cuando toma el control de la pantalla.

Los horrores de los hombres se ven realzados por su entorno, tanto del tipo capturado por la cinematografía de Rob Hardy como por la partitura. Cuando Harper visita una iglesia local, la cámara se detiene en una talla de dos caras: una que representa a un hombre verde y la otra a una sheela-na-gig; son solo algunos de los motivos a los que Garland vuelve una y otra vez. Pero está igual de interesado en las imágenes bíblicas más típicas: el hogar temporal de Harper se siente un poco como el Edén hasta el momento en que deja de serlo, e incluso encuentra una manera de incluir referencias a las principales figuras mitológicas.

Cualquiera que sea el tipo de mitología que mencione, a veces se pierde en un acto final que pretende ser desconcertante y provocativo y puede requerir algunos relojes para empaparse de los detalles más finos; afortunadamente, Buckley y Kinnear están totalmente dispuestos a darle vida. Pero incluso cuando algunos de los puntos más importantes de Men son perfectamente tangibles, Garland está feliz de dejar que otros aspectos permanezcan en un territorio más ambiguo. No todos los aspectos siempre funcionan, pero al final, se convierte en una película más interesante.

Hombres llegará a los cines el 20 de mayo.

*Primera publicación: 20 de mayo de 2022, 6:00 a. m. CDT

michelle jaworski

Michelle Jaworski es redactora y crítica de cine y televisión en el Daily Dot. Cubre entretenimiento, cultura geek y cultura pop y ha cubierto todo, desde el Festival de Cine de Sundance, NYFF y Tribeca hasta New York Comic Con y Con of Thrones. Tiene su sede en Brooklyn.

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