Menos estudiantes-atletas negros se gradúan que sus compañeros de equipo blancos

Cuando los Bulldogs de la Universidad de Georgia levantaron con orgullo el trofeo del Campeonato de fútbol americano universitario de la NCAA de 2022 sobre el campo petrolero Lucas Oil Field en Indianápolis, los locutores deportivos de todo el país elogiaron el arduo trabajo y los logros de la universidad, sus entrenadores y jugadores. Pero hubo poca o ninguna cobertura sobre el hecho de que más de la mitad de los jugadores negros elegibles de UGA de la temporada anterior no se graduaron. Tendrías que cavar profundamente en el suelo del árbol de durazno para encontrar cualquier señal de un fanático preocupado por esa realidad.

La brecha en las tasas de graduación entre los estudiantes atletas blancos y negros no es un fenómeno nuevo. Sigue siendo más pronunciado entre los equipos de fútbol de la Conferencia Power Five en el Sur. Teniendo en cuenta las encuestas anuales Top 25 y los contendientes del juego de bolos, es difícil ver tales números de rendimiento académico y no ver un sistema en el que las principales escuelas D1 que dan la menor prioridad a la educación y graduación de sus atletas negros a menudo disfrutan de más éxito en el campo que sus rivales que presionan más a sus jugadores en el aula.

En otras palabras, parece que permitir que los hombres jóvenes fracasen en su educación a menudo resulta en fanáticos felices el día del juego.

Karen Weaver es la directora académica del Programa de Certificado de Atletismo Universitario de la Universidad de Pensilvania. Ella informa que los estudios que investigan el fútbol americano universitario confirman un desprecio por la baja tasa de graduación entre los estudiantes-atletas que son negros, y pocos recursos para aquellos que se gradúan pero no van a las ligas profesionales.

“Hay una serie de académicos que recopilaron datos disponibles públicamente y publicaron informes, escribieron numerosos artículos en revistas académicas y en la prensa general sobre este patrón notable e inquietante”, dice Weaver. “Me preocupan especialmente los atletas de color que se gradúan sin acceso a oportunidades adicionales de planificación profesional, incluido el acceso a pasantías pagas, tutoría y desarrollo de liderazgo”.

Los atletas universitarios, incluidos muchos que provienen de entornos desfavorecidos, se sienten atraídos por la oportunidad de ser reclutados eventualmente por la NFL. Sin embargo, la realidad es que menos del dos por ciento tendrá una oportunidad real en el fútbol profesional. Esto da como resultado una cantidad desproporcionada de hombres negros sin un contrato de la NFL, sin un título y, en consecuencia, potencialmente sin un futuro profesional significativo.

Richard Lapchick, director del Instituto para la Diversidad y la Ética en el Deporte y presidente del Instituto para el Deporte y la Justicia Social, está de acuerdo con Weaver en que los programas deportivos de sus universidades a menudo no sirven bien a los atletas negros. Él atribuye esto a una historia de raza y racismo en el deporte.

“Al igual que Estados Unidos, el deporte del fútbol estaba segregado antes del movimiento por los derechos civiles”, dice Lapchick. “Las barreras comenzaron a romperse para los estudiantes atletas en las décadas de 1960 y 1970. En su mayor parte, los entrenadores universitarios reclutaron y jugaron con los mejores jugadores, independientemente de la raza”.

Aunque los jugadores pueden experimentar igualdad en lo que respecta al reclutamiento, sigue habiendo una falta de representación en lo que respecta a los entrenadores de fútbol negros; el Boletín de Calificaciones Racial y de Género de la Universidad de 2021 publicado por el Instituto para la Diversidad y la Ética en el Deporte (TIDES) asignó una calificación de ‘D’, casi un fracaso, en lo que respecta a la contratación racial para los entrenadores en jefe de todos los equipos de fútbol masculino de la División I. Esto puede ser perjudicial para los jugadores, quienes como resultado pueden no tener un mentor en el campo que comparta sus experiencias.

Año tras año, las escuelas SEC y Southern ACC ocupan los últimos lugares en las tasas de graduados de fútbol americano universitario. Una mirada al Informe de deportes universitarios de la División I de la NCAA sobre estudiantes atletas masculinos negros y desigualdades raciales de 2018 muestra que LSU, Georgia, Florida, Arknsas, Kentucky, Carolina del Norte y Ole Miss se encuentran entre las escuelas con el porcentaje de graduación más bajo; todos reportan tasas por debajo del 45%.

Aún así, mientras observaban la batalla por el Campeonato Nacional de este año, los fanáticos de UGA y Alabama ignoraban o no les preocupaba la realidad de que los jóvenes negros que vestían sus colores en el campo podrían terminar fuera del fútbol, ​​fuera de la escuela y sin herramientas profesionales. En las gradas, todo se trata de entretenimiento.

Según Mark Nagel, profesor de la escuela de Administración de Deportes y Entretenimiento de la Universidad de Carolina del Sur, es importante que las escuelas de la NCAA hagan que parezca que los estudiantes atletas se están graduando. Él insiste, mientras que a muchos fanáticos solo les importa ver ganar a sus equipos, otros simplemente no se dan cuenta de la verdad detrás de escena.

“Las escuelas quieren que parezca que los jugadores están siendo educados porque son instituciones educativas y tienen un estatus sin fines de lucro”, dice Nagel. “Creo que cualquiera que se preocupe por los deportes universitarios o su equipo individual quiere creer que los jugadores de la División I están allí principalmente para ser estudiantes”.

Nagel cree que es difícil culpar a los estudiantes atletas de alto perfil por no enfocarse en la educación o en una vida potencial sin un título o ingresos deportivos profesionales cuando ellos y todos los que los rodean sueñan con un futuro lucrativo en el campo.

“La realidad para muchos de estos estudiantes es que, cuando están en séptimo u octavo grado, les han dicho que hay un anillo de oro esperándolos”, agrega. “Eso distorsiona lo que suele hacer el atletismo universitario importante”.

De vuelta en Penn, Weaver no ve muchas posibilidades de cambio que puedan poner títulos en manos de más atletas universitarios negros desatendidos.

“Con la NCAA definiéndose a sí misma como una organización ‘impulsada por los miembros’, y con la División College Football Bowl controlando el panorama y los ingresos de la postemporada, suceden pocas cosas que cambien algo si las escuelas creen que tienen que competir contra esa situación”, Weaver. explica. “Es un ejemplo clásico de tratar de sobrevivir en el entorno en el que te encuentras cuando hay muy pocas veces para salir a tomar aire”.

Weaver se siente alentado por el hecho de que la NCAA insta a las escuelas a desarrollar programas y caminos para los atletas que se fueron temprano a los profesionales y se quedaron cortos o tuvieron lesiones que terminaron con su carrera para regresar a la escuela y obtener títulos. Han surgido muchos programas para escuelas que tienen los recursos financieros, y algunos honran más o menos la beca previa de cualquier jugador.

«En términos generales, todavía tenemos un largo camino por recorrer», agrega Weaver. «Necesitamos tratar de manera justa a todos los atletas, especialmente a los atletas de color que dominan las listas en deportes como el fútbol americano, el baloncesto y el atletismo».

Nos comunicamos con la NCAA, la Universidad de Georgia, la Universidad de Alabama y la Universidad Estatal de Luisiana y no recibimos respuesta.

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