Misión posible: mover una taonga de 280 kg hacia el norte

Es una historia extraña que involucra a un crematorio de mascotas, un depósito de cadáveres de un hospital fuera de servicio, un mamífero marino de 280 kg y un grupo de habitantes del sur que se convirtieron en científicos ciudadanos de la noche a la mañana.

Y todo comenzó cuando una persona misteriosa notificó a LeopardSeals.org que una foca leopardo fallecida había aparecido en la playa de Oreti, a fines de 2021, a unos 750 kilómetros de distancia de los científicos marinos de la organización.

Pero dado que la grasa del mamífero contiene información valiosa sobre su vida y cómo terminó en Southland, la cofundadora y científica marina de LeopardSeals.org, la Dra. Krista van der Linde, no podía perder la oportunidad de estudiarla.

Van der Linde y su equipo suelen levantar uno o dos leopardos marinos de las playas de Nueva Zelanda cada año, pero nunca tan al sur, lo que resultó ser una pesadilla logística.

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Primero, estaba la cuestión de obtener la aprobación del Departamento de Conservación y la iwi para sacar al mamífero de la playa.

Luego, Van der Linde tuvo que encontrar personas que la ayudaran a moverlo, ya que estaba muy embarazada en Kaikōura en ese momento.

“Me volví loca y publiqué en grupos comunitarios de Facebook”, recordó.

Sus llamadas fueron atendidas y pronto se reunió un equipo de 13 personas en la playa con un remolque.

«Toda esta gente increíble acaba de salir de la madera».

Suministrado

La científica Krista van der Linde dice que se necesitaron nueve hombres para levantar al mamífero de 280 kg.

Pero ahora tenían que encontrar un lugar para almacenarlo hasta que Van der Linde pudiera organizar el transporte.

Paws at Rest, un crematorio para mascotas en Invercargill, ofreció el uso de su congelador, pero resultó ser demasiado pequeño para el animal de 3 metros de largo.

Afortunadamente, alguien del Southland Hospital sugirió un espacio en el crematorio fuera de servicio; que es donde se almacenó la foca leopardo, envuelta en cinta forense, hasta que se encontró una solución mejor.

Las empresas de transporte necesitaban que el mamífero estuviera en algún tipo de contenedor antes de poder moverlo, y como dijo Van der Linde, esto debería hacerse especialmente.

Al final, la empresa Chilled Freight de Invercargill se ofreció a transportar el sello a Kaikōura en el nuevo año cuando Van der Linde regrese de la licencia por maternidad.

La compañía trasladó el sello, envuelto en cinta y plástico, del depósito de cadáveres a un congelador sin usar en South Port, donde permanecerá hasta su viaje final.

Suministrado

Jenna Rule con la foca leopardo levantada de la playa de Oreti en 2021. El proyecto de ciencia ciudadana la ha inspirado a estudiar el taonga.

El desafío era congelar al mamífero antes de que se descompusiera, dijo Van der Linde, ya que la grasa ofrecía una «plétora de información» que podría informar a los científicos sobre la genética y las toxinas ambientales a las que pudo haber estado expuesto.

Ōraka Aparima Kaitiaki y la representante de Kai Tahu, Dee Wainui, estaban en Riverton cuando recibió la llamada.

“Mi capitán de Sea Shepherd me agarró y llegamos a la ciudad”, dijo.

Wainui hizo un karakia antes de que se moviera la foca leopardo y dijo que era un toanga valioso.

Aprender sobre esto ayudará a Guardian a educar a otros, dijo, y agregó que había estado viendo más leopardos marinos, que generalmente viven en aguas antárticas, en las costas de Southland en los últimos años.

Deben ser tratados con respeto, dijo Wainui, advirtiendo a las personas que vieron leopardos marinos que no los molesten ni se acerquen a ellos.

“He tenido leones marinos corriendo por mí. Probablemente sea necesario que haya una señal en Oreti. Es mejor que esos paseadores de perros tengan cuidado «.

El grupo que ayudó con la mejora inicial se mantiene en contacto y Wainui espera que la “Operación Invercargill Leopard Seal” se pueda ampliar para ofrecer educación en las escuelas.

“Se trata del whakapapa. Se trata de las generaciones futuras «.

Como la estudiante de gestión ambiental Jenna Rule, que estaba tan inspirada por la experiencia que decidió trabajar con Van der Linde y LeopardSeals.org para su tarea de investigación el próximo año.

Después de hablar con ella y escuchar lo apasionada que estaba por las focas leopardo, Rule dijo: «Solo pensé: ‘wow, la gente necesita saber sobre esto’, y quería saber más».

Suministrado

La foca leopardo ha sido transportada en plástico y cinta forense, ya que es difícil conseguir contenedores lo suficientemente grandes como para que quepan.

También espera conocer a Van der Linde en persona. «Todos éramos completos extraños antes de esto, y ahora somos amigos».

El propietario de Chilled Freight, Craig Wood, quien organizó el transporte y el almacenamiento, dijo tan pronto como escuchó que el trabajo era para caridad, pensó: «Encontraré una manera».

«Definitivamente me dio una historia de trabajo diferente para variar».

Será interesante escuchar lo que los científicos descubren del cuerpo, dijo Wood, pero disfrutó del espíritu comunitario de la misión.

“Todos se unieron para lograr un objetivo. Todos decidieron simplemente hacer que sucediera «, dijo.

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