Mt Ruapehu: El aumento de los disturbios continúa a medida que aumenta la temperatura

Joseph Pearson/cosas

(En la imagen) Te Wai ā-moe, el lago del cráter del monte Ruapehu desde la cima de la montaña.

El monte Ruapehu continúa mostrando signos de malestar a medida que las temperaturas del lago del cráter aumentan a 38 ° C.

Recientes mediciones de gases en el aire indicaron que el volcán había mantenido altos niveles de emisiones de gases volcánicos y fuertes temblores volcánicos.

El nivel de alerta volcánica del monte Ruapehu permanece en 2 y el código de colores de la aviación en amarillo.

Las erupciones son mucho más probables en el Nivel de Alerta Volcánica 2 en comparación con el Nivel de Alerta Volcánica 1.

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El vulcanólogo de servicio Geoff Kilgour dijo que el nivel actual era consistente con su interpretación de la agitación volcánica elevada.

“El monte Ruapehu es un volcán activo y tiene el potencial de entrar en erupción con poca o ninguna advertencia cuando se encuentra en un estado de agitación volcánica elevada”, dijo Kilgour.

“El Nivel de Alerta Volcánica 2 indica que los principales peligros son los que se esperan durante la agitación volcánica; descarga de vapor, gas volcánico, terremotos, deslizamientos de tierra y actividad hidrotermal.

“El Nivel de Alerta Volcánica refleja el nivel actual de agitación volcánica elevada. El Nivel de Alerta Volcánica no debe usarse para pronosticar actividad futura”.

Durante seis semanas, el monte Ruapehu ha mostrado sus temblores volcánicos más fuertes en las últimas dos décadas junto con aumentos en las temperaturas de Te Wai ā-moe, el lago del cráter.

En la última semana, los temblores volcánicos han variado, siendo algunos más fuertes que otros «con ráfagas de temblores fuertes intercalados por períodos cortos de temblores más débiles».

Esto representó un cambio en el carácter del temblor, dijo Kilgour, y las razones detrás de esto siguen sin estar claras.

“En los últimos tres días, la temperatura del lago del cráter aumentó a 38 °C luego de un período de cuatro semanas a 36-37 °C. Nuestro modelo sugiere que para mantener la temperatura del lago y el aumento sutil se requieren ~200-300 MW.

“Debido al aumento de la agitación volcánica, el personal de GNS Science está realizando mediciones aéreas de gas y muestreo del lago del cráter con mayor frecuencia.

“Un vuelo de medición de gas el 28 de abril registró el sexto flujo más alto de dióxido de azufre (SO2) de 390 toneladas por día desde 2003. El dióxido de azufre es un gas indicador fuerte y se deriva de un cuerpo de magma relativamente poco profundo, que se percibe que existe actualmente. unos pocos kilómetros debajo del lago del cráter. Además, los vuelos de gas se realizarán cuando las condiciones climáticas sean adecuadas”, dijo Kilgour.

La semana pasada también se realizó un muestreo de Te Wai ā-moe, el lago del cráter, durante el cual los científicos observaron el afloramiento del respiradero central y un afloramiento reducido en el área de los respiraderos del norte.

Todavía estaban esperando el análisis de laboratorio de las últimas muestras de fluidos y gases de Crater Lake que revelarían si el magma estaba interactuando con el sistema hidrotermal debajo del lago.

“El alto flujo de dióxido de azufre (SO2), el dióxido de carbono sostenido (CO2) y el fuerte temblor volcánico continuo, continúan indicando que la roca fundida (magma) está impulsando este período de mayor inquietud. El aumento de la temperatura del lago del cráter refleja el aumento de fluidos y gases calientes a través del respiradero central y los respiraderos del norte.

“Dentro de las próximas cuatro semanas, el resultado más probable de este episodio de disturbios es que no haya erupción, o una erupción menor que se limite a la cuenca del lago. Pequeñas erupciones aún pueden generar lahares, especialmente en el río Whangaehu.

“El siguiente escenario más probable es una erupción que impacte en la meseta de la cumbre y genere lahares en múltiples cuencas, similar a lo que se vio después de la erupción de septiembre de 2007 o eventos más antiguos como los de 1975 y 1969.

“La posibilidad de un episodio eruptivo prolongado o una erupción más grande, como ocurrió en 1995-96 con impactos de caída de ceniza más amplios, es mayor que hace dos meses, pero sigue siendo muy poco probable. Lo más probable es que tal erupción solo siga una secuencia de erupciones más pequeñas”, dijo Kilgour.

Para obtener información sobre cómo responder a la actividad volcánica, existen pautas en el sitio web Get Ready de la Agencia Nacional para el Manejo de Emergencias.

GNS Science y su Centro Nacional de Monitoreo de Riesgos Geológicos continuarán monitoreando de cerca el monte Ruapehu en busca de cambios adicionales.

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