Neptuno con solo tocar un botón: el telescopio Auckland Stardome ahora está computarizado

El telescopio Zeiss en el Observatorio Stardome de Auckland, una vez utilizado para ayudar a la NASA con el alunizaje, ha reabierto al público después de una importante actualización.

Después de cinco décadas de operar como un telescopio de “empuje hacia”, el Zeiss ha sido computarizado, lo que significa que los astrónomos ya no tienen que mover manualmente el equipo a su posición.

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El telescopio Zeiss en el Observatorio Stardome se utilizó para ayudar a la NASA con el alunizaje de 1969. (Foto de archivo)

El operador del telescopio Stardome, Daley Panthagani, dijo: “Antes de esto, teníamos que mover manualmente un telescopio de media tonelada a las coordenadas correctas para encontrar un objeto en el cielo. Ahora puedo escribir ‘Neptuno’ o ‘Urano’ y pasará y lo encontrará.

“Esto nos da mucho más tiempo para mirar objetos en el espacio, investigarlos y explicárselos a nuestros visitantes”.

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La mayor parte del trabajo inicial de la máquina, incluida la ayuda a la NASA con las misiones de alunizaje del Apolo, se realizó de esta manera.

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El telescopio Zeiss tuvo que ser movido manualmente antes de la actualización.

Durante el alunizaje de 1969, el Zeiss formó parte de una red de instrumentos en todo el mundo que se usaba para rastrear manualmente las misiones mientras Houston no tenía contacto por radio con sus astronautas.

“Ahora que el Zeiss está motorizado, podemos llevar fácilmente a los visitantes a través de cinco o seis objetos en el cielo en una sola sesión, comenzando con la Luna, los planetas internos y externos, y luego moviéndose hacia el espacio profundo”, dijo Panthagani.

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Daley Panthagani dijo que el cielo nocturno estaba lleno de puntos de interés.

Panthagani dijo que el cielo nocturno estaba lleno de puntos de interés.

“Puedo usar el Zeiss para mostrar y contar todo el ciclo de vida de una estrella: desde viveros donde nacen nuevas estrellas, cúmulos estelares donde los hermanos crecen juntos antes de alejarse, estrellas de mediana edad como nuestro Sol con sus variados planetas, estrellas al final de su vida como Betelgeuse que está lista para explotar y morir, y finalmente remanentes como Eta Carinae o el Fantasma de Júpiter, una hermosa nebulosa planetaria azul, en menos de una hora”.

Lo más lejano que Panthagani ha visto a través del Zeiss fue la Galaxia del Sombrero, a unos 31 millones de años luz de distancia.

“Era solo una mancha, pero el hecho de que esté allí, y que realmente pueda verlo usando este instrumento, es simplemente increíble”, dijo.

Kevin Stent/cosas

El Zeiss era parte de una red de instrumentos en todo el mundo que se usaba para rastrear manualmente las misiones mientras Houston no tenía contacto por radio con sus astronautas. (Foto de archivo)

“Tener este telescopio accesible en medio de una ciudad es realmente especial. La mayoría de la gente tendría que ir a una instalación en la cima de una montaña o en medio de un bosque para poder hacer algo así”.

El telescopio es uno de los 25 de este tipo en uso en todo el mundo, y es el segundo telescopio de acceso público más grande de Nueva Zelanda.

El telescopio lleva el nombre en memoria de su donante, Edith Winstone Blackwell, MBE, que quería proporcionar un telescopio para uso público.

Puede encontrar más información, incluidos los horarios de las sesiones, aquí.

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