‘Nightmare Alley’ es una deslumbrante pero variada bolsa de cine negro

«La gente pagará mucho dinero para sentirse mejor», dice Clem Hoatley (Willem Dafoe), el gerente de un carnaval ambulante, temprano en Nightmare Alley. Se refiere al espectáculo geek de su carnaval, una atracción que involucra a un hombre que muerde la cabeza de los pollos, un acto que disgusta al público incluso cuando se niega a mirar hacia otro lado. Además de ilustrar cómo se puede aprovechar a alguien con mala suerte en un mundo cruel, un proceso que Hoatley pronto detallará para el estafador Stanton Carlisle (Bradley Cooper), también es una variación de un hilo que el director Guillermo del Toro ha tejido. en muchas de sus películas, como El laberinto del fauno y La forma del agua: incluso en las historias que pueden centrarse en héroes sobrenaturales o marginados, los verdaderos monstruos son los hombres.

Nightmare Alley

FECHA DE LANZAMIENTO: 17 de diciembre de 2021
DIRECCIÓN: Guillermo del Toro
LANZAMIENTO: Teatral
Ambientada en vísperas de la Segunda Guerra Mundial, un hombre se une a un carnaval ambulante y aprende algunos trucos de un mentalista acabado antes de usar esas habilidades para estafar a los ricos. Basada en una novela de 1946 que ya fue adaptada a la pantalla una vez antes, es otra entrada sólida de Guillermo del Toro, pero arrastra en su primera mitad y su cinematografía apagada hace flaquear aspectos de su estética noir.

Nightmare Alley, que se basa en la novela de 1946 de William Lindsay Gresham, ya tiene una gran sombra sobre ella. No solo es la primera película de Del Toro desde que The Shape of Water ganó la mejor película, sino que también hay una adaptación de 1947 de la novela de Gresham que ya es un elemento básico del cine negro. A veces, las imágenes de Nightmare Alley son impresionantes y exuberantes, su impecable diseño de producción va aún más lejos para vendernos el noir; otras veces, ocasionalmente en la misma escena, las escenas son planas, los personajes están tan mal iluminados que parecían descoloridos y la cinematografía no ayuda. El guión de del Toro y Kim Morgan se retrasa en algunos lugares, y no todas las opciones funcionan. Pero un elenco de estrellas — Cooper y Cate Blanchett son aspectos destacados particulares — y una partitura tensa de Nathan Johnson ayuda a reforzar sus partes más débiles.

Al principio, Nightmare Alley va a la deriva, al igual que Stanton Carlisle. Está dejando una vida atrás solo para unirse a un carnaval ambulante que le ofrece a Carlisle un trabajo, uno que le han dicho que es temporal; no pasa mucho tiempo antes de que más o menos se convierta en parte de la familia. Está bajo el ala de la clarividente del carnaval Zeena Krumbein (Toni Collette) y su esposo alcohólico Pete (un desgarrador David Strathairn), quienes realizan un acto en el escenario en el que Pete le da a Zeena información que la audiencia le brinda. Su acto funciona tan bien porque han perfeccionado una forma de comunicarse mezclada con algunas conjeturas, algo que Stan presencia por sí mismo cuando Pete puede leerlo como un libro abierto. Pero Zeena y Pete también tienen un código moral que los ha ayudado en el camino: no confíe en los “programas de terror” (también conocidos como pretendiendo que en realidad está conversando con los muertos) para mantener a su audiencia adentro porque alguien siempre sale lastimado.

La primera mitad de Nightmare Alley, que se desarrolla en gran parte dentro de ese circo, a menudo es más deslumbrante visualmente. Cada rincón y grieta está llena de detalles, desde un bebé sacudido que nos dicen que se llama Enoch, cuyo ojo de gran tamaño en el centro del suyo parece seguir a Stan a todas partes (a pesar de la falta de un iris) hasta el artificio de los diferentes actos. Es un gran contraste con las habitaciones frías y austeras que componen la segunda mitad de la película. Incluso mientras el mundo se prepara para otra guerra (Nightmare Alley se sitúa en la cúspide de la Segunda Guerra Mundial), los personajes son en su mayoría indiferentes; Al comentar sobre la invasión de Polonia por Adolf Hitler, un personaje solo pregunta si ese es el tipo con el bigote de Charlie Chaplin.

Nightmare Alley puede parecer que se está arrastrando un poco al principio, incluso cuando rasca todas las idiosincrasias habituales de Del Toro. No es hasta que Stan y Molly Cahill (Rooney Mara), un compañero de carnaval cuyo acto consiste en absorber electricidad, abandonan el carnaval y comienzan a realizar un acto mentalista que se basa en los viejos trucos de Zeena y Pete donde las cosas mejoran, en gran parte gracias a la llegada de La Dra. Lilith Ritter (Blanchett), una psicóloga inicialmente con la intención de exponer el acto de Stan. Blanchett abraza todos los aires de la mujer fatal del cine negro con aplomo con una entrada grandiosa y dramática mientras empuja y empuja a Stan mientras planean detener a un viejo juez y un magnate (Richard Jenkins) con la ayuda de la información que Lilith obtuvo. de sesiones de terapia; cuando Molly lo desaprueba, Stan avanza solo.

Nightmare Alley puede sentirse como un par de películas diferentes inconexas en las que la línea transversal no siempre se conecta, incluso cuando la transformación de Cooper desde la primera escena a la última está tan grabada en piedra (completa con personajes para explicarlo en exceso en el camino) que nos lleva a la par con algunas elecciones extrañas que te dejan frío. Stan es un hombre que nunca se contenta con lo que sea que ha logrado obtener y zumba de desesperación, alguien sin problema que lo quema todo, tanto figurativa como literalmente, como vemos en la escena inicial de Nightmare Alley, hasta el suelo si se interpone en su camino, incluso si eso significa que eventualmente cavará su propia tumba. ¿El carnaval que lo acogió? ¿Muchacha? Todo es forraje.

¿Los últimos momentos inquietantes de Nightmare Alley, que permanecerán contigo mucho después de que aparezcan los créditos, justifican la mezcla que viene antes? Es difícil de decir. Pero del Toro se encuentra constantemente entre los directores más interesantes de Hollywood, sin importar lo que tenga en sus manos, e incluso cuando sus grandes cambios no funcionan, todavía hay mucho que ofrecer.

Nightmare Alley ya está en cines.

* Primera publicación: 21 de diciembre de 2021, 7:00 am CST

Michelle Jaworski

Michelle Jaworski es escritora y crítica de cine y televisión en el Daily Dot. Abarca el entretenimiento, la cultura geek y la cultura pop y ha cubierto de todo, desde el Festival de Cine de Sundance, NYFF y Tribeca hasta la Comic Con de Nueva York y la Con of Thrones. Ella tiene su sede en Brooklyn.

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