Norm French fue el último enlace de Taranaki Bowls con Ohura

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1974 Cuatro ganadores de Pascua, de izquierda a derecha: Norm Bell, Norm French, Rex Pickett y Rex Brinsley.

La muerte en New Plymouth el 19 de diciembre de Norm French puso fin al último vínculo tangible que Bowls Taranaki tenía con su club más lejano, Ohura.

French, que tenía 95 años, comenzó a jugar bolos en el club en la parte trasera del más allá a principios de la década de 1950, cuando era un minero de carbón en la entonces bulliciosa ciudad que tenía una población de 3.000. Ahora tiene menos de 100 residentes.

Ohura estuvo afiliado al centro de Taranaki hasta 1974 cuando se trasladó a Whanganui y luego, a su debido tiempo, se unió a Waikato.

Debido a que al club de Ohura no le gustó la calidad de la State Highway 43, se trasladaron de la división central con sede en Stratford a la división norte, lo que significó un viaje de unas dos horas para llegar a New Plymouth. Eso incluyó repasar las Waitaangas. Si nunca ha conducido por esa ruta, no se moleste: es terrible.

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Después de que cerrara la mina de carbón donde trabajaba French a principios de la década de 1970, se mudó a New Plymouth con su esposa, Ethne.

Pero eso no fue antes de que French ganara los singles de Ohura seis veces (el club tenía una membresía al norte de 150 a la vez) y lo mejor de todo es que French se saltó a su equipo para ganar el campeonato de campeones de la división norte en 1960. Tener eliminó a Ken Whittle y Ken Tompkins en el camino, el equipo francés inicialmente empató la final contra Ken Murtagh. Los cuatro franceses ganaron la final repetida.

French pronto se estableció como un competidor temible con un manejo feroz y preciso, ciertamente más rápido que nadie en Taranaki hoy, en Fitzroy a su llegada a New Plymouth.

Reclamó su primer título de Taranaki, los cuatro de Pascua, en 1974, cuando se saltó a su equipo a victorias en las últimas tres rondas sobre Bruce John, Barney Spurdle y luego el ex representante de Nueva Zelanda Bill MacArthur en la final.

French reclamó el título de campeón de campeones en individuales en 1977 cuando, en el lado decisivo, siguió al gato a la vuelta de la esquina para superar al futuro representante de Nueva Zelanda Jim Christie en la final. Fue una actuación que vio a French elevado al lado de Taranaki Arnott Shield.

También se mostró mucho coraje cuando se saltó a Kevin Neale para ganar las parejas de campeones de campeones en 1991. French sacó el tiro con su último plato en la oscuridad – «Había estado comiendo zanahorias toda la semana», dijo después – para empatar la final contra Des Griffin y David Bennett en Oakura.

Se requirieron cinco extremos adicionales para resolver el problema quince días después en East End, con Neale y Big Norm llevándose el título.

French falleció antes que Ethne, ella misma la ganadora de las cuatro campeonas de campeones de 1989, y le sobreviven sus tres hijas y un hijo.

Francés normativo: 9 de marzo de 1926-19 de diciembre de 2021

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