Nueva Zelanda Cycle Classic: el joven ciclista de Nelson Keegan Hornblow gana la segunda etapa

DAVE LINTOTT

Keegan Hornblow, del Team Coupland, cronometra su sprint a la perfección para ganar la segunda etapa.

Mark Stewart, del equipo Black Spoke, vistió el maillot amarillo del líder del tour cuando el joven ciclista de Nelson Keegan Hornblow ganó la segunda etapa del jueves de la UCI New Zealand Cycle Classic en Wairarapa.

Stewart, un ciclista escocés de ruta y pista y medallista de oro en la carrera por puntos de los Juegos de la Commonwealth de 2018, permaneció en Nueva Zelanda desde el primer bloqueo de Covid-19.

Stewart fue el único piloto de Black Spoke en una escapada de 14 personas que formó aproximadamente 20 km en la etapa de 158,1 km que serpenteaba a través de tierras de cultivo al este de Masterton.

Inusualmente para el NZ Cycle Classic, este grupo atrapó toda la etapa y en 133 km había empujado su ventaja a una asombrosa brecha de tiempo de 15 minutos sobre el pelotón.

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Este grupo líder también incluía a George Jackson y Kees Deyvesteyn (equipo Mito Q), George Bennett y Laurence Pithie (NZL), Liam Morrison (Mitre 10), Ari Scott y Hornblow (Coupland’s), Adam Bidwell (Fagan Motors), Cameron Pithie y Ollie Jones (St George), Bailey O’Donnell (Oxford), Tyler Burbage (Trust House) y Samuel Ritchie (equipo de selección de Nueva Zelanda).

Después de que Scott se estrellara con 30 km para el final, los 13 ciclistas estuvieron juntos hasta los últimos 400 m, que incluyeron una subida corta y pronunciada para terminar fuera del campo de golf Masterton.

Hornblow cronometró su sprint final a la perfección subiendo al escenario en 3 horas 48 minutos 14 segundos y ganando una bonificación de tiempo de 10 segundos, mientras que Stewart terminó dos segundos atrás. O’Donnell se aseguró el tercer lugar.

DAVE LINTOTT

Mark Stewart de Black Spoke con la camiseta amarilla después de la segunda etapa.

«Sabía que me esperaba un momento bastante difícil», dijo Stewart. «Realmente respeto la forma en que los muchachos me lanzaron todo, como si no pudiera haber fallado a pesar de que los estaba maldiciendo a veces».

El sólido viaje de Hornblow lo vio también ganar la camiseta King of Mountain, la camiseta más agresiva y la camiseta de jinete joven sub-23.

“Fue bastante irreal. Sabía que teníamos un buen grupo de muchachos, pero no estaba realmente seguro de lo que iba a pasar. Mark dudaba un poco de Black Spoke, pero una vez que la brecha de abajo salió, todos estábamos trabajando bastante bien y lo llevamos a la línea. Había un poco de gato y ratón ”, dijo.

«Los próximos días serán interesantes, ahora tenemos cuatro pilotos porque uno de nuestros muchachos se estrelló hoy, así que espero que mejore».

Bennett, el mejor ciclista de ruta del país, felicitó a Hornblow, con quien entrena a menudo en su ciudad natal de Nelson.

El NZ Cycle Classic continúa el viernes con los ciclistas que se dirigen hacia el sur desde Masterton hasta Martinborough.

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