Oportunidad única de poseer un apartamento en la fábrica Karitane de Wellington de 1927

Con su puerta de portal, detalles cromados y escalones de terrazo, el apartamento en 4/21A Manchester Terrace, Melrose, fácilmente podría hacerte pensar que tomaste un giro radicalmente equivocado y terminaste en Napier.

No lo has hecho, estás en Wellington y esta maravilla art déco es parte de un complejo de edificios construido en la década de 1920 por Sir Frederic Truby King, fundador de las sociedades Plunket y Karitane.

La palabra Karitane está arriba de la entrada, en letras art déco redondas y en negrita. Pero en estos días, la «oficina» es una elegante conversión de apartamento estilo loft, hogar de cuatro familias.

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El antiguo edificio de Karitane Products Society LTD en Melrose, Wellington.

Es la singularidad de este edificio, y la parte de la historia social que representa, lo que atrajo al propietario del apartamento, Tim Steeneken, hace 20 años.

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«Está tan cerca de la ciudad y, sin embargo, estás en este pequeño oasis de jardín», dice. «El único ruido que realmente escuchas es el del zoológico».

Mirando por las ventanas, no hay nada más que copas de árboles y cielos azules.

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El vestíbulo de entrada tiene mucho encanto de época.

Da la vuelta, sin embargo, y todo se trata del estilo lúdico del período.

Desde la extinta caja fuerte/armario/bodega con su puerta de hierro de 20 cm de grosor en el dormitorio delantero, hasta las ventanas industriales con marco de acero colocadas en lo alto de las paredes, desde las lámparas colgantes industriales con pantallas de cristal y hojalata de época, hasta el elegantes detalles art déco en el vestíbulo, la gente paga un ojo de la cara por reproducciones de elementos como estos. Pero estos son todos originales.

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Chic industrial, con un ambiente art déco más suave.

Construido en 1923, el edificio fue una vez parte del equivalente de los años 20 a un centro de salud y bienestar. En lo alto de la colina había un hospital, ya demolido, y la casa y los jardines personales de King, ahora Truby King Park, que está abierto al público.

El edificio de la fábrica albergaba las oficinas de Karitane y las máquinas que King mismo diseñó para su proceso de fórmula infantil. Se convirtió en apartamentos hace unos 30 años.

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La casa tiene una sala de estar/comedor/cocina luminosa y central.

El complejo estaba conectado por caminos serpenteantes de ladrillos. En los espacios entre los ladrillos, King plantó fresas francesas. Los ladrillos absorberían el sol durante el día y mantendrían las bayas fructificando por más tiempo. Los trabajadores de la fábrica los cosecharían para usarlos en la comida para bebés.

«Truby King hizo mucho del albañilería por aquí. Creo que se imaginaba a sí mismo como un albañil», dice Steeneken, un constructor.

Restauró algunos de los trabajos manuales de King en el jardín del edificio de apartamentos: una casa de vidrio de ladrillo y madera, una de las dos que estaban en mal estado cuando Steeneken compró la propiedad.

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La vivienda dispone de cuatro habitaciones dobles; tres están fuera de la sala de estar.

También en el jardín compartido hay un tambor de hierro, utilizado durante la guerra para obtener aceite de pescado capturado en Island Bay, una alternativa al aceite de hígado de bacalao europeo que King defendía para la salud y el bienestar de los bebés.

Para un apartamento en el segundo piso, tiene una gran cantidad de opciones al aire libre. Está el jardín privado compartido, así como el Truby King Park, que se conecta con un parque de bicicletas de montaña y otros senderos para caminar a través del cinturón verde.

«[Around the top of the hill] en primavera, todo es flor de cerezo. En el lado de Kilbirnie, todo son jardines de rododendros. Trajo muchos de ellos desde el Himalaya».

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Las habitaciones tienen techos altos y son amplias y luminosas.

En términos de importancia histórica y estilo único, no hay nada como la propiedad en la ciudad, posiblemente en todo el país.

«Estábamos convencidos de que queríamos mantenerlo así», dice Steeneken, quien junto con los otros propietarios del edificio, trabajaron para obtener una categoría 1 en la lista de lugares históricos de Heritage New Zealand Pouhere Taonga, protegiéndolo de ser demolido.

“Eso es parte de la sensación de comunidad que tenemos”.

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No, no estás en Napier, esto es Wellington.

Steeneken, constructor de oficio, ahora se retira a la playa y dice que es hora de dejar que otra persona se convierta en el cuidador de esta parte de la historia social de Kiwi.

La propiedad de 163m2 está a la venta por licitación. El RV cuesta $1,180,000. El precio medio de venta en Melrose es de 1,39 millones de dólares. Según homes.co.nz, una propiedad cercana se vendió recientemente por 1,2 millones de dólares.

La lista es con Erin Rush y Nigel Solomon para Harcourts. La licitación cierra el jueves 5 de mayo.

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La casa de vidrio de ladrillo y madera restaurada por el actual propietario Tim Steeneken en la antigua fábrica de Karitane.

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